Category Archives: Física

La coordinación de mano como precursora a la escritura

La coordinación manual es la habilidad de controlar los movimientos de la mano y los dedos y de integrar esta motricidad con la capacidad visual y de otros sentidos para realizar tareas como moldear objetos, abrir y cerrar frascos, construir estructuras, recoger objetos pequeños mientras se sostiene otros, etc. En relación a eso, la escritura se refiere a la compleja habilidad de usar el leguaje a través de la postura corporal, el agarre de un lápiz y la formación de letras. Necesita de diferentes sistemas y habilidades tanto cognitivas como físicas. Aunque, según el Centro de Desarrollo Infantil, esta habilidad se suele adquirir a los 6 años, la escritura requiere del dominio de una serie de habilidades previas como reconocer la forma de las letras, tener destreza de dedos, entender la progresión de izquierda a derecha y de arriba abajo, y tener buena atención, concentración y memoria. Muchas de estas habilidades se desarrollan entre los 36 y 48 meses de edad.

Tu pequeño se ha estado preparando para escribir desde que nació. Primero, tu recién nacido interactuó contigo a través del reflejo de prensión, algo que durante los primeros dos años se convirtió en un agarre de pinza. Entre los 3 y 4 años desarrollará un agarre adecuado y suficientemente fuerte como para sostener herramientas de escritura. Continue reading

El desarrollo de la destreza de dedos de tu hija

Según la Academia Americana de Pediatría, entre los 2 y los 4 años de edad, los niños desarrollan una nueva y compleja serie de movimientos con las manos y posiciones con los dedos. A esa edad son capaces de mover cada dedo independientemente y de agarrar las cosas con más fuerza. Esto se debe a que, alrededor de los 3 años, desarrollan tanto el control muscular como la atención y concentración necesarias para hacer movimientos precisos con la mano y los dedos. Cuando tu hija combine eso con su mayor conciencia espacial y control sobre su postura, observarás cómo desarrolla una nueva habilidad: la destreza de sus dedos. Tu pequeña ahora podrá darle la vuelta a la página de un libro, hacer manualidades como pegar cosas sobre una hoja de papel, usar plastilina para hacer figuras y formas, o hasta insertar objetos en hoyos relativamente pequeños.

La mayor sensibilidad hacia la colocación de objetos y las relaciones e interacciones que existen entre ellos, así como un mayor control de sus movimientos corporales, tendrán implicaciones importantes e interesantes para la autonomía de tu hija. Por ejemplo, además de interesarse más en el dibujo y en colorear, descubrirás que tu pequeña se desabrocha la ropa, abre y cierra cierras grandes, usa su tenedor para comer sola (con algunos accidentes ocasionales) y de pronto experimenta con las posibilidades y la creación de cosas con plastilina, papel, tijeras para niños, cartón, bloques o agua. Continue reading

¿Cómo se desarrolla el equilibrio?

El equilibrio es la capacidad de mantener una posición física controlada durante momentos de reposo o actividades dinámicas. Si bien esta habilidad necesita de hitos del desarrollo que van desde el nacimiento hasta los cinco años, muchos niños dominan las habilidades de equilibrio antes de entrar a preescolar. ¡Mantener el equilibrio no es nada fácil! La Academia Americana de Pediatría establece que éste requiere de la combinación e integración de tres sistemas corporales diferentes. En este artículo te explicaremos brevemente cada uno de ellos y cómo contribuyen al desarrollo del equilibrio de tu hijo.

  • Todos nacemos con un sistema vestibular que es la base y bosquejo de las habilidades de equilibrio. Es un sistema muy complejo formado por órganos diminutos localizados dentro del oído. Es por eso que cuando te da una infección de oído o laberintitis sufres de mareos y de pérdida del equilibrio.
  • La vista es muy útil para desarrollar el equilibrio porque, durante la infancia temprana, tu hijo comienza a aventurarse y a explorar el mundo sobre sus dos pies.
  • El sistema propioceptivo se refiere a la capacidad de nuestro cerebro de sentir cómo y dónde estamos posicionados en un espacio, tanto como un todo como cada parte de nuestro cuerpo. Por eso, cuando cierras los ojos, sabes exactamente dónde están tus pies. Se basa en el tacto, la memoria y la percepción, depende de los músculos y articulaciones, y tarda más en madurar que los primeros dos sistemas.

Las actividades que ayuden a desarrollar los sentidos y que fortalezcan los músculos también contribuirán al desarrollo del equilibrio. Algunas ideas para ejercitarlo son: lanzar y atrapar una pelota, subir las escaleras de un tobogán y bajar deslizándose, caminar en cuatro patas como los animales, saltar, etc. También puedes mejorar la coordinación motora y visual dibujando o haciendo manualidades con tu hijo.

Habilidades motrices: ¡Desarróllalas haciendo ejercicio!

Los niños pequeños son muy activos, ¿no? Siempre están llenos de energía, corren de un lado a otro y se tropiezan con todo en la casa… Uno creería que a esta edad los niños realizan suficiente actividad física durante el día, pero ¿esto sigue siendo cierto en el siglo XXI?

En 2008, la Dra. Harriet Williams lideró un grupo de investigación de la Universidad de Carolina del Sur y estudió la relación entre el desarrollo motriz de los niños y la actividad física. Descubrieron que, de hecho, los niños de 2 a 5 años pasan la mayor parte del tiempo realizando actividades sedentarias y que dedican menos del 5% del día a alguna actividad física moderada o vigorosa. Algunos estudios sugieren que conforme crezca el niño hará más ejercicio, pero la publicación de la Dra. Williams establece que los niños físicamente más activos tienen habilidades motrices más desarrolladas que aquellos que no hacen suficiente ejercicio. En su investigación, se midieron dos habilidades motrices gruesas, la habilidad locomotora y el control de objetos, para ver si existía una relación entre éstas y el tiempo y la intensidad del ejercicio realizado bajo la guía de un adulto. El control de objetos se refiere a la habilidad de coordinar diferentes músculos para realizar una acción como patear una pelota con buena puntería o lanzar con precisión y atrapar un objeto. Por otro lado, las habilidades locomotoras son las que mueven un grupo de músculos para realizar un movimiento continuado en el espacio como correr, saltar o caminar. ¡El estudio estableció una relación directa entre la motricidad y la actividad física! Continue reading

Todo está relacionado: El vínculo entre la interacción social y caminar

Cuando hablamos de cualquier aspecto de la experiencia humana tendemos a organizarla en áreas y en partes específicas dependiendo de sus características. Esto es muy común en la psicología del desarrollo, pero el hecho de dividir el desarrollo de la infancia temprana en áreas y habilidades no significa que éstas no estén entrelazadas, conectadas o que dependan unas de otras.

Algunas conexiones entre las habilidades del desarrollo son bastante obvias, como la relación que existe entre la capacidad del habla y de la comunicación de deseos y necesidades con la inteligencia emocional. Después de todo, la vida es más sencilla cuando podemos expresarnos e interactuar con los demás. Sin embargo, hay otras asociaciones que pueden sorprendernos, como el vincular las habilidades motrices con aspectos del desarrollo cognitivo y social de los niños. Continue reading

Preparación para garabatear, dibujar y escribir en niños de pequeños

La preparación para escribir se refiere a las habilidades previas a la escritura que los niños deben desarrollar para aprender, posteriormente, a escribir. Como puedes imaginar, muchas de ellas se relacionan con la capacidad de nuestra mano de hacer lo que le pedimos, algo que llamamos «habilidades motoras gruesas». Por otro lado, las «habilidades motoras finas» son aquellas que nos permiten sostener correctamente los instrumentos para escribir y utilizar una fuerza y velocidad adecuadas para hacer una marca sobre papel. Por eso es tan importante que los niños tengan muchas experiencias positivas utilizando papel y colores y desarrollen estas habilidades pre-escritura antes de entrar a la escuela. Escribir es un proceso muy complejo que requiere la coordinación simultánea de muchos procesos: manejar e interpretar información sensorial, planear y secuenciarla, y responder con los movimientos apropiados.

Algunas de las habilidades necesarias para dominar la escritura son:

  • Una adecuada coordinación ojo-mano
  • Capacidad de sostener un lápiz en la posición de escritura
  • Atención y memoria para reconocer las letras del alfabeto
  • Trazo de líneas y figuras básicas, es decir, que el niño sea capaz de dibujar líneas verticales y horizontales, así como círculos y otras figuras geométricas

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¿Actividad física para niños pequeños? ¿Cómo, cuánto y por qué?

Te preguntarás por qué sacamos el tema de la actividad física en niños tan pequeños. Según la Academia Americana de Pediatría (AAP por sus siglas en inglés), muchos menores de 5 años no cumplen con la actividad física mínima recomendada de 60 minutos diarios. Sus investigaciones establecen que los niños de entre 2 y 5 años deben ejercitarse por al menos 120 minutos cada día. La AAP reportó que muchos padres no dedican un tiempo específico diario a la actividad física porque creen que sus hijos ya los realizas por sí mismos cuando está muy activos y andan de arriba a abajo explorando, comiendo o jugando.

Sabemos que realizar una actividad física es tanto algo bueno, como algo necesario para el correcto desarrollo de los niños. A los dos años, estos trabajan la motricidad gruesa, el equilibrio, la coordinación de piernas y brazos, y la sincronización visual y espacial jugando activamente dentro o fuera de la casa, con los padres u otros niños. Además, los beneficios del ejercicio van mucho más allá del desarrollo físico y motor. Investigadores de la Universidad de Montreal (2008) descubrieron que el ejercicio a temprana edad ayuda al desarrollo cognitivo de etapas posteriores: regula las emociones, desarrolla el sentido de maestría, mejora la conciencia emocional, las habilidades de negociación y la inteligencia espacial. Continue reading

La relación entre la actividad física y el desarrollo óseo y muscular de un niño

Sabemos que practicar una actividad física regularmente es muy importante y que, literalmente, nunca es demasiado pronto para empezar. De hecho, es muy importante que los niños se ejerciten porque esto fortalece los huesos durante el crecimiento. Las investigaciones sobre los beneficios de la actividad física siempre reportan que ésta se relaciona con la fuerza ósea y muscular, pero también predice una buena salud de huesos a lo largo de la vida. Asimismo, se sabe que la actividad física tiene beneficios inmediatos en el desarrollo infantil como, por ejemplo, el distintivo componente social que existe en los juegos más rudos y de contacto.

Los huesos y músculos de tu hija son el armazón para su crecimiento. El esqueleto aumenta su densidad y tamaño durante las primeras dos décadas de vida. Según los Institutos Nacionales de Salud, hasta un 90% de la masa ósea se adquiere durante la adolescencia. Qué tan fuertes serán los huesos de una persona dependerá de la suma de muchos factores ambientales, genéticos y de conducta. Las dos cosas más importantes que puedes hacer para mantener huesos sanos es comer alimentos nutritivos y ejercitarte en tu vida cotidiana porque, al igual que los músculos, los huesos se fortalecen con el uso. Continue reading

Beneficios de los juegos físicos y las actividades al aire libre para los niños de preescolar

«Considerando que existen varios tipos de juegos, es fácil identificar el valor que tienen los juegos sensorimotores en el desarrollo de las habilidades físicas, y de los juegos con reglas para modelar las bases del pensamiento ordenado e incluso la moral.» -Jerome Singer en Toys, Play, and Child Development (Juguetes, juegos y el desarrollo infantil)

En un estudio publicado en 2014 por la Academia Americana de Pediatría, un grupo de investigadores de la Universidad de Illinois y de la Universidad de Tejas estudiaron el efecto que tenía la actividad física en el cerebro y la conducta de los niños. Asignaron 221 niños ya fuera a un programa anual de actividad física después de la escuela o a una lista de espera. Después, en múltiples ocasiones, les pidieron resolver ejercicios o tareas que medían sus facultades cognitivas y su atención. Después de un año, descubrieron que solo los niños que habían hecho ejercicio mostraban una mejora significativa en su inhibición cognitiva, atención y flexibilidad cognitiva, demostrando que la actividad física mejora la cognición.

Siguiendo con esta idea, un grupo de investigadores de la Universidad Waseda en Japón realizó un estudio en 2015 que sugería que los niños que están en buena forma son mejores al momento de filtrar la información que necesitan para resolver un problema, si se los compara con compañeros que no realizaban alguna actividad física diariamente. Continue reading

Reflejos del recién nacido

Durante las primeras semanas de la vida de tu bebé, gran parte de su actividad es reflexiva debido al hecho de que todos los bebés tienen un control limitado sobre su cuerpo. Para compensar esta falta de control, la madre naturaleza se aseguró de que los bebés nacieran con un conjunto de mecanismos de supervivencia que los protegieran del peligro. Por esta razón, aunque tu pequeña es muy dependiente de ustedes, no está completamente indefensa.

Los reflejos desaparecen después de uno meses o un año, una vez que tu hija ya no los necesite. Algunos incluso se convierten en acciones voluntarias una vez que tu pequeña comienza a controlar su cuerpo. Estos mecanismos innatos generalmente tienen una duración corta, sin embargo, son muy importantes. Es crucial asegurarse de que tu hija tenga todas sus respuestas primitivas presentes, ya que indican que el cerebro y el sistema nervioso están trabajando correctamente. Puedes verificar los reflejos de tu bebé en casa, pero recuerda que el pediatra se asegurará de que muestre todos sus reflejos durante su primer chequeo. Si quieres más información sobre estas fascinantes acciones involuntarias, revisa a continuación nuestra lista de los reflejos más comunes en los recién nacidos.

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