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¿La música puede beneficiar a tu hijo más que la lectura?

La música se ha convertido en una parte natural del desarrollo y crecimiento de los niños, puede impulsar el aprendizaje, y ha demostrado ofrecer beneficios a lo largo de toda su vida. Además, estimula todas las áreas del desarrollo y habilidades de un niño, tales como el área cognitiva, social, emocional, motriz, del lenguaje y la alfabetización. Exponer a tu pequeño a la música desde temprana edad le ayuda a aprender los sonidos y significados de las palabras. En resumen, la música ayuda a la mente y al cuerpo a trabajar en equipo.

Es importante conocer los beneficios de la música en el desarrollo de tu hijo. Sin embargo, esto no significa que debas gastar todo tu dinero en la colección de música para un bebé Einstein o que debas inscribir a tu hijo de 3 años a clases de violín. Impulsar la inteligencia y la felicidad de un niño en parte puede recaer en la música, pero estimular la inteligencia a través de la música es más sencillo de lo que crees. Tan solo con inventar canciones con tu pequeño estarás ayudando a su desarrollo.

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Tener una mascota puede proteger a tu bebé de la obesidad y las alergias

Ya sea que se trate de jugar o de tener un animal de compañía, las mascotas nos dan gran alegría. Pero ¿sabías que sus beneficios van más allá de las caricias y diversión? Un nuevo estudio demostró que tener mascotas protege a los bebés de las alergias, ¡e inclusive pueden prevenir la obesidad!

Al principio, puede parecer contraintuitivo ya que la mayoría de los padres quieren mantener a sus hijos alejados de mascotas peludas como perros y gatos, debido a las alergias y estornudos. Sin embargo, la investigación llevada a cabo por el Departamento de Pediatría de la Universidad de Washington encontró lo contrario. El contacto con perros desde una edad temprana, especialmente alrededor del nacimiento, puede ayudar al desarrollo inmune del bebé y reducir la probabilidad de sufrir de ciertas enfermedades alérgicas. Además, un estudio reciente de la Universidad de Alberta mostró que los bebés de familias con mascotas (70% de los cuales eran perros) mostraron niveles más altos de dos tipos de microbios (Ruminococcus y Oscillospira) asociados con menores riesgos de enfermedades alérgicas y de obesidad.

De hecho, los beneficios de esta exposición puede ser transferida a los bebés cuando están en el útero. Sí, leíste correctamente,  ¡las madres pueden aprovechar los beneficios mientras están embarazadas! La presencia de una mascota en el hogar durante el embarazo puede otorgar ventajas microbianas al micro-bioma intestinal del bebé nonato.

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El tacto amoroso temprano tiene beneficios a largo plazo

¿Alguna vez te has preguntado por qué cargar a tu bebé se siente como la cosa más natural del mundo? Resulta que estamos programadas a hacerlo; es nuestro instinto maternal en acción. Cuando un bebé nace, él es muy vulnerable, tiene una visión muy limitada y su audición es subdesarrollada. Esto significa que el tacto es la forma en la que tu pequeño explorará el mundo durante sus primeras semanas de vida, mientras que sus otros sentidos se comienzan a desarrollar.

Sabemos que el tacto es una parte importante en el desarrollo de un bebé, pero, ¿qué tan crítico es?

En un estudio reciente realizado por Nathalie Maitre del Hospital Nacional de Niños y el Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt, se midieron las respuestas cerebrales de 125 bebés (incluyendo bebés prematuros y llegados a término) y se demostró que las primeras experiencias de contacto de un bebé tienen efectos duraderos, específicamente en la forma en la que sus cerebros responden al contacto físico delicado.

Los resultados mostraron que los bebés prematuros tenían una respuesta cerebral reducida al contacto físico en comparación de los bebés a término. Sin embargo, los prematuros en los Cuneros de Ciudados Intermedios tenían una respuesta cerebral más fuerte al tacto cuando pasaban más tiempo en contacto con sus padres o proveedores de atención médica.

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¿Los bebés que alcanzan los hitos de desarrollo más pronto serán superdotados en el futuro?

Para todo padre ser testigo de cuando tu bebé logra un hito es un momento emocionante, ya sea la primera vez que sonríe, se da la vuelta, balbucea o gatea. También, con mucha frecuencia, los padres suelen comparar los hitos alcanzados de su hijo con el progreso del hijo de algún hermano, primo o amigo. Para algunos esto les proporciona tranquilidad sobre el desarrollo de su hijo, mientras que para otros es una fuente de preocupación. Pero ¿acaso los hitos indican algo sobre el futuro potencial de un niño? Por ejemplo ¿es más probable que un niño que hable pronto vaya a tener mejores dotes académicos que los demás?

Investigaciones sobre los trastornos del desarrollo sugieren que la edad en la que los bebés alcanzan un hito motor o del lenguaje puede ser un “signo” de un resultado posterior. Los estudios han encontrado vínculos entre las habilidades motoras tempranas y la habilidad del lenguaje, así como la cognición social en los niños con riesgo de padecer un trastorno del espectro autista. Del mismo modo, los niños con trastornos del lenguaje pueden ser identificados también por sus primeros conocimientos lingüísticos.

Siguiendo esta lógica, los tiempos en los que se alcanzan los hitos son muy valiosos para identificar a los bebés que pueden requerir cuidado adicional. Sin embargo, no dan mucha información sobre el futuro potencial de los niños que se están desarrollando “típicamente”.

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Hipo en bebés: ¿por qué se produce y cómo aliviarlo?

Todos estamos familiarizados con el hipo. Es algo común que experimentamos de vez en cuando. Sin embargo, la mayoría de los padres primerizos tienden a preocuparse cuando sus recién nacidos tienen hipo. Pero no deberían, el hipo es muy común en bebés menores de un año.

De hecho, es probable que tu bebé haya tenido episodios de hipo desde que estaba en el vientre (alrededor del sexto mes del embarazo, cuando sus pequeños pulmones se desarrollan).

¿Qué causa el hipo en los recién nacidos?

El hipo es generalmente causado por un estómago lleno, por tomar demasiado aire mientras se alimenta o por un cambio repentino en la temperatura. Es importante tomar en cuenta que no suelen molestar al bebé.

¿Qué debo hacer si mi bebé tiene el hipo?

En primer lugar, no debes preocuparte; trata de mantener la calma. No es peligroso para tu bebé. Podrías intentar hacerlo eructar, pero la realidad es que muchas veces es solo cuestión de esperar.

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¿Cómo lidiar con los “terribles dos años”?

¿El segundo cumpleaños de tu hijo se acerca? Entonces sabes que los “terribles dos años” están por llegar. Estos son, más que todo, una etapa de desarrollo, no una edad, por lo que puedes estar lidiando con ella cuando menos te lo esperes (entre los 18 meses y 34 meses).

Pero, ¿son tan terribles como todo el mundo dice? ¡Todo depende de cómo lo manejes!

Los niños de dos años se están dando cuenta de que son entidades separadas de sus padres, lo que significa que estarán decididos a actuar de manera independiente, probar sus límites y comunicar sus gustos y disgustos (tanto como puedan).

La desventaja es que los niños pequeños apenas están desarrollando sus habilidades, por lo que no serán capaces de lograr todo lo que se proponen, y eso es muy frustrante para ellos. Adicionalmente, tienen dificultades para expresar sus sentimientos y controlar sus impulsos emocionales, por lo que su ira y frustración tenderán a estallar abruptamente en forma de llanto, golpes o gritos. Durante este período tu pequeño necesitará de toda tu paciencia, así como tu guía para ayudarle a navegar por estas situaciones.

Cuando veas un comportamiento desafiante, por lo general significará que tu hijo no logra averiguar cómo expresar sus sentimientos de una manera adecuada o no sabe cómo conseguir lo que desea. Para hacer frente a esto, tu respuesta debe mostrar una forma constructiva de manejar sus sentimientos.

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Conoce los beneficios del aburrimiento

Cuando los niños pequeños se quejan de estar aburridos, a menudo los padres tratan de aliviar su aburrimiento de inmediato. Se sienten responsables cuando oyen esa palabra y suelen tratan de proporcionar entretenimiento tecnológico para resolver el “problema”. Pero quizás están corriendo al rescate demasiado rápido. ¿Qué pasaría si los dejaran aburrirse de vez en cuando? ¿Afectaría su desarrollo?

Hacer frente al aburrimiento puede ser un verdadero desafío para los niños pequeños y sus padres. Puede ser tentador llenar cada segundo de su día con actividades. Y aunque las clases de arte, deportes o música sin duda benefician el desarrollo del niño, ellos también necesitan tiempo para sí mismos. Necesitan tiempo para descansar sus mentes, soñar despiertos y descubrir lo que realmente les interesa.

“Si los padres pasan todo su tiempo llenando el tiempo libre de su hijo, entonces el niño nunca aprenderá a hacerlo por sí mismo […] los niños necesitan aprender a aburrirse para motivarse a hacer las cosas. Estar aburrido es una forma de hacer que los niños sean autosuficientes”, dice Lyn Fry, una psicóloga infantil de Londres con un enfoque en la educación. Continue reading

Cómo criar un hijo amable y compasivo

En un mundo que a veces parece estar lleno de conflicto, los padres y cuidadores esperan que sus hijos crezcan para ser amables y corteses con los demás. Pero ¿hay algo que podamos hacer para enseñarle a nuestros hijos a ser compasivos y benevolentes? ¿Cómo pueden los niños aprender a tener en cuenta las circunstancias de los demás?

La simpatía es diferente a la empatía, ya que la primera implica una acción. Así, en lugar solo sentir lo que otro está sintiendo, la simpatía guía a la acción; hace que la gente piense en maneras de aliviar la angustia de los demás. Las personas que sienten simpatía tienden a involucrarse en conductas pro-sociales, tales como reconfortar, ayudar y compartir.

Un estudio reciente llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Toronto, Universidad de Plymouth y la Universidad de Pavía, Italia, exploró cómo comparten los niños de diferentes edades. En el estudio, 160 niños de 4 y 8 años de edad recibieron 6 pegatinas atractivas. Luego, se les dio la oportunidad de compartir esas pegatinas con un niño que mostraban en una imagen. El niño en la imagen se mostraba en diferentes condiciones que incluían: “necesitado” (“Él/Ella está triste”, “Él/Ella no tiene juguetes”) y “no necesitados/neutral” (“El niño tiene 4 u 8 años de edad, igual que tú”).

Los investigadores encontraron que los niños tendían a compartir más con el niño “necesitado”. Los de 8 años de edad compartían en promedio el 70% de sus pegatinas con el destinatario necesitado (contra el 47% con el receptor neutro), mientras que los de 4 años solo compartían el 45% de sus pegatinas con el receptor necesitado (en comparación al 33% que lo hicieron con la condición neutra).

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¿Qué hago si mi bebé se cae?

No importa qué tan cuidadoso seas, algún día puede ocurrir una caída. Miras hacia otro lado por un segundo y tu bebé puede caerse del sofá, la cama o mesa de cambio y terminar en el suelo. Es fácil sentirse como el peor de los padres. Sin embargo, no estás solo. Cada año, tan solo en los Estados Unidos, 2.8 millones de niños van a la sala de emergencia por lesiones relacionadas con una caída.

Así que, si tu bebé se cae, mantén la calma. La mayoría de las caídas no son graves, pero debes conocer las señales de advertencia y saber qué hacer cuando esto sucede.

¿Qué síntomas debo vigilar?

  • Hinchazón
  • Sangrado significativo
  • Pérdida de conocimiento y/o ojos en blanco
  • Mareos / Niño somnoliento
  • Vómitos
  • Pérdida del equilibrio
  • Llanto prolongado (más de una hora)
  • Llanto cuando se toca el área afectada
  • Una pupila más grande que la otra
  • Tu bebé es inusualmente débil y/o no responde
  • No se puede despertar o es muy difícil despertarlo

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Impacto del ruido de fondo en el aprendizaje de los niños

¿A tu pequeño se le dificulta aprender nuevas palabras? ¿Has observado el medio ambiente al que está expuesto cuando aprende? Un nuevo estudio encontró que el exceso de ruido de fondo (televisión, gente hablando o ruidos de tráfico) en el hogar o en la escuela puede hacer que sea difícil para los niños aprender nuevas palabras.

“Aprender palabras es una habilidad importante que proporciona una base para que los niños puedan alcanzar logros académicos”, dijo Brianna McMillan, autora principal del estudio y estudiante de doctorado de la Universidad de Wisconsin-Madison.

El estudio, publicado en la revista Child Development, fue dirigido por investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison. Este consistió en tres experimentos en los que participaron 106 niños de entre 22 y 30 meses de edad. En el estudio, se les enseñó a los niños los nombres de objetos desconocidos y luego se evaluó su capacidad para reconocer los objetos cuando estos eran mencionados. Con el fin de entender cómo los diferentes niveles de ruido de fondo afectaron a la capacidad de los niños para aprender, el equipo repitió el experimento con diferentes cantidades de ruido de fondo.

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