Impacto del ruido de fondo en el aprendizaje de los niños

¿A tu pequeño se le dificulta aprender nuevas palabras? ¿Has observado el medio ambiente al que está expuesto cuando aprende? Un nuevo estudio encontró que el exceso de ruido de fondo (televisión, gente hablando o ruidos de tráfico) en el hogar o en la escuela puede hacer que sea difícil para los niños aprender nuevas palabras.

“Aprender palabras es una habilidad importante que proporciona una base para que los niños puedan alcanzar logros académicos”, dijo Brianna McMillan, autora principal del estudio y estudiante de doctorado de la Universidad de Wisconsin-Madison.

El estudio, publicado en la revista Child Development, fue dirigido por investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison. Este consistió en tres experimentos en los que participaron 106 niños de entre 22 y 30 meses de edad. En el estudio, se les enseñó a los niños los nombres de objetos desconocidos y luego se evaluó su capacidad para reconocer los objetos cuando estos eran mencionados. Con el fin de entender cómo los diferentes niveles de ruido de fondo afectaron a la capacidad de los niños para aprender, el equipo repitió el experimento con diferentes cantidades de ruido de fondo.

El estudio reveló que el entorno en el que están rodeados los niños impacta qué y cómo aprenden. Cuando un niño está rodeado de una gran cantidad de estímulos, es muy difícil para él saber en qué debe concentrarse y qué debe ignorar. Como padres, todos queremos lo mejor para nuestros hijos, y eso incluye darles un entorno tranquilo y seguro en el que puedan aprender. Sin embargo, algunos padres pueden estar afectando el desarrollo del lenguaje de sus hijos sin siquiera darse cuenta.

De hecho, estudios previos han demostrado que el exceso de ruido puede afectar a los niños cognitiva y fisiológicamente. Específicamente, el exceso de ruido causa rendimientos negativos en la escuela, niveles más altos de cortisol (la hormona del estrés) y aumento de la frecuencia cardíaca.

Sin embargo, aunque sabemos que un ambiente ruidoso dificulta la capacidad de los niños pequeños para aprender palabras nuevas, ¡podemos ayudarles a superar esta problema al proporcionar señales en el entorno! “Cuando el entorno es ruidoso, dirigir la atención de los niños hacia los sonidos de la nueva palabra puede ayudarles”, señaló la coautora, Jenny Saffran. Dado que los niños rara vez estarán en un ambiente totalmente tranquilo y libre de ruido cuando aprenden, los padres y los profesores pueden reducir el ruido de fondo o resaltar la información importante para ayudar a los niños a aprender, incluso cuando hay ruido de fondo.

Como nota final –aunque limitar el ruido de fondo puede ser útil, no se debe criar a los niños en un entorno completamente silencioso. Un estudio publicado en 2016 sugiere que la introducción de ruido positivo, como un juguete musical, ¡puede ser sorprendentemente beneficioso para los pequeños!

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