Category Archives: Cognitiva

¡6 maneras de impulsar la atención y memoria de tu bebé!

¿Puedes pensar en tu primer recuerdo? Lo más probable es que puedas remontarte a tu tercer o incluso octavo año de vida. Algo lejos de la edad actual de tu bebé, ¿no? Esto es completamente normal. La memoria de los bebés se desarrolla por etapas y, aunque comienza a desarrollarse desde el momento en que nacen, al principio sirve más para el reconocimiento y la familiaridad, dándole a tu pequeño una sensación de confort cuando experimenta algo que reconoce.Durante los primeros 2 meses, tu bebé será capaz de reconocer rostros y voces familiares, específicamente aquellos a quienes ve todos los días. De hecho, ¡los recién nacidos pueden reconocer la voz de sus madres al nacer y también reconocen su olor después de una semana! Este tipo de reconocimiento es la primera indicación de memoria.

Hay un montón de cosas que puedes hacer para ayudar a tu bebé a fortalecer sus habilidades de memoria y atención. Estos son algunos de nuestros consejos y sugerencias que puedes probar en casa:
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Las funciones ejecutivas: El conjunto de habilidades más importantes que podemos enseñar a nuestros hijos

Las primeras experiencias, ya sea positivas o negativas, tienen un profundo impacto en el desarrollo del cerebro y sus circuitos neuronales, que a su vez proporcionan la base para habilidades más complejas. Dentro de estas habilidades complejas se encuentran las funciones ejecutivas, a las cuales se les ha puesto más atención últimamente, ¡y con buena razón! Las funciones ejecutivas nos ayudan a concentrarnos en varias fuentes de información al mismo tiempo, tomar decisiones, revisar y cambiar planes si es necesario, y controlar nuestras emociones e impulsos. Es muy importante que, en los primeros años de vida, un niño construya una base sólida que le permita adquirir estas habilidades, ya que las funciones ejecutivas son unas de las habilidades más importantes que tendrá y serán críticas en su vida adulta.
Las funciones ejecutivas funcionan como un controlador de tráfico en el cerebro: manejan las diferentes señales, impulsos y deseos del cerebro. La corteza prefrontal del cerebro es fundamental para dichas funciones, pero no actúa sola, pues controla el comportamiento a través de interacciones con el resto del cerebro. Al momento que el niño cumple su primer año de vida, el cerebro, que originalmente funcionaba casi como un conjunto de neuronas aisladas, comienza a funcionar como una gran red de áreas interconectadas. Esto permite que el niño comience a realizar acciones coordinadas y pueda manejar sus diferentes impulsos. Como adultos, esto se traduce en la capacidad de hacer múltiple tareas a la vez, mantener el auto-control, mantenerse concentrado a pesar de las distracciones, y seguir instrucciones de varios pasos; todas son críticas para lograr nuestros objetivos, llevarnos bien con los demás y contribuir en la sociedad.

¡Aprendiendo a través de la imitación!

Los bebés aprenden a través de la imitación; les da la oportunidad de practicar y perfeccionar habilidades nuevas. Observan a otros hacer algo y luego copian sus acciones, intentando hacerlo ellos mismos. Por ejemplo, esta es la manera en la cual tu bebé sabe, sin que tengas que darle instrucciones específicas, cómo sostener un teléfono de juguete para hacer llamadas. ¡Tu bebé ha aprendido al verte hablar por teléfono!

La imitación también es considerada como una base para el desarrollo de la empatía, es decir, tener la capacidad de sentir lo que otra persona está sintiendo. De hecho, la capacidad de un niño para imitar acciones simples, como hacer muecas, se produce en la misma parte del cerebro que nos permite desarrollar la empatía. Estudios recientes han encontrado que la imitación no es solo una habilidad de comportamiento, sino diferentes formas de combinar y utilizar diversos tipos de conocimiento, y se desarrolla a través de los primeros 2 años de vida (Jones, 2007). Continue reading

¿Qué es la permanencia del objeto y por qué es un hito clave?

¿Alguna vez has escuchado la expresión “ojos que no ven, corazón que no siente”? Como adultos, cuando un objeto se mueve fuera de nuestro campo de visión, sabemos que continúa existiendo, a pesar de no poder verlo, tocarlo o escucharlo. Sin embargo, este no es el caso para los bebés. Durante los primeros meses de vida, cuando no ven un objeto, ¡ellos creen que el objeto deja de existir!

Sin embargo, alrededor de los 4-7 meses, tu bebé comenzará a entender el concepto de permanencia del objeto (que es una forma elegante de decir que él empezará a entender que cuando los objetos están fuera de su campo de visión, siguen existiendo).

Pero, ¿por qué la permanencia del objeto es un hito del desarrollo tan importante para mi bebé?

Dominar el concepto de permanencia del objeto es un hito importante, ya que le ayudará a tu bebé a entender el mundo y saber qué esperar. Esto significa que tu bebé no tendrá miedo cuando preste algún juguete o deje de verlo, al desarrollar este hito sabrá que puede recuperarlo. Otro punto importante es que se dará cuenta de que las personas siguen existiendo, ¡incluso cuando se van! Hasta este momento, tu bebé no tenía la capacidad de entender esto; cuando te ibas, desaparecías. Sin embargo, cuando tu bebé alcance este hito, aunque se ponga triste cuando te vayas, podrá pensar en ti y entenderá que vas a regresar. Conforme pase el tiempo, el hecho de que lo dejes solo dejará de causarle tanta angustia.

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¡Sorpréndelo! Despierta la curiosidad de tu bebé

“No le pidas a tu hijo que haga algo específico, simplemente crea experimentos para que los observe y después cuestione su modo de pensar.  Motívalo a cuestionar su propia lógica, ¡esto impulsará nuevas y más fuertes conexiones que, con el tiempo, lo convertirá en un pequeño genio explorador!”

Los bebés frenan la forma tan apresurada en la que vivimos día a día. Nos miran con asombro y al instante medio millón de neuronas se disparan mientras absorben todo lo que hacemos y decimos. Cada vez que nos tomamos el tiempo para conectar con ellos, sus ojos y cerebros se encienden simultáneamente. Una vez que nos tomamos el tiempo para vivir este momento, vivimos con más calma. Esto es lo que hacen los bebés: pierden la noción del tiempo y amplían su conocimiento.

¿Cuándo comienza el aprendizaje? La mayoría de las personas suponen que comienza durante los primeros años de vida, sin embargo, el aprendizaje comienza desde el embarazo. Los bebés desarrollan un oído fino para ciertos sonidos; atienden a sus primeras lecciones de su lengua materna cuando están en el vientre de su madre. Los bebés nacen listos y diseñados para aprender. Ellos tienden a sobre-estimularse con todo. Sus cerebros aún no han desarrollado un mecanismo que nosotros, los adultos, ya hemos desarrollado: la lógica de las prioridades. Con esta podemos sintonizar en lo que debemos enfocarnos y eliminamos el resto. Esto sucede en un área relativamente nueva del cerebro llamada la corteza prefrontal; relativamente nueva en términos evolutivos. No es tan evidente en las especies de mamíferos más antiguos, pero es responsable de nuestro juicio y pensamiento flexible, también conocido como nuestra “sabiduría”. Sin embargo, los bebés carecen de este mecanismo y, por lo tanto, necesitan calcular y desarrollar probabilidades condicionales con el fin de averiguar cómo funciona el mundo.

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Estimulando el Área Visual del Cerebro: Naturaleza y Crianza

   “Su visión se convertirá en su percepción y esto determinará lo que aprenda del mundo a su alrededor.”

La visión ocupa el 30% de nuestra corteza cerebral, algo impresionante si se le compara con el 8% dedicado al tacto y el 3%, ala audición. Cada uno de los dos nervios ópticos que transportan información desde la retina hasta el cerebro está compuesto de millones de fibras. La visión es uno de los aspectos más sofisticados del desarrollo humano. Su desarrollo se produce tan rápidamente que domina la experiencia sensorial humana. Además es un proceso crucial y se convierte en el lente a través del cual los bebés perciben y aprenden sobre las diversas propiedades del mundo.

En primer lugar, ¿cómo se produce este fenómeno? Los bebés comienzan con una experiencia visual limitada, pero este desarrollo ocurre en dos fases. La primera fase de este desarrollo es trabajo del cerebro, el cual establece un esquema de conexiones que aún no están refinadas. Grandes grupos de neuronas utilizan una serie de señales de moléculas programadas para guiar a los axones cerebrales a lugares cercanos. La segunda fase, sin embargo, es guiada por la experiencia. La estimulación visual del bebé genera actividad eléctrica. Los axones vecinos compiten por el espacio aún no refinado del cerebro y se produce el proceso de poda sináptica. Este proceso consiste en la eliminación de conexiones sinápticas en las neuronas que no son utilizadas. Dependiendo del tiempo y el nivel de actividad eléctrica, los axones pierden sus sinapsis o se enlazan con objetivos precisos. Este proceso de adaptación o de “poda sináptica” rescata las conexiones más “aptas” o activas que completan este viaje y que son capaces de  refinar exitosamente el mapa visual y hacerlo más preciso.

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Por qué los bebés anhelan movimientos repetitivos

El equilibrio es la capacidad de detectar y ajustarse a la gravedad y percibir cualquier tipo de aceleración. Es un sentido fundamental. Si es así, ¿porqué lo ignoramos?

Conocido como el sistema vestibular, este sentido funciona por debajo del nivel de nuestra corteza cerebral. El nervio vestibular es el primer tracto de fibras en el cerebro que inicia la mielinización (un proceso por el cual una capa gruesa de grasa se acumula alrededor de las células nerviosas y permite una transmisión de información más rápida en procesos cerebrales complejos). Después de solo cinco meses de gestación, el aparato vestibular de un feto está listo y las vías vestibulares a los ojos y a la médula espinal han comenzado el proceso de mielinización para que todo el sistema funcione de manera efectiva al nacer.

¿Cómo funciona este sistema? La cóclea del sistema auditivo forma parte de un laberinto que se encuentra en el vestibulum en el oído interno. Dado que el movimiento consiste en rotaciones y traslados, el sistema vestibular cuenta con el sistema del canal semicircular (que detecta la aceleración angular en tres planos) y los otolitos (que detectan la aceleración, la gravedad lineal y los movimientos de traslación). Las células receptoras de los otolitos y los canales semicirculares envían señales a través de las fibras del nervio vestibular a las estructuras neuronales que controlan el movimiento de los ojos, la postura y el equilibrio. Lo que se proyecta desde esta base anatómica del reflejo vestíbulo-ocular es esencial para una visión precisa. Estas proyecciones, enviadas a los músculos que controlan la postura, también son necesarias para mantener una posición vertical. El cerebro obtiene información del sistema vestibular y de nuestra capacidad de sentir nuestra posición, ubicación, orientación y el movimiento de nuestros cuerpos.

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¡5 formas de impulsar la creatividad de tu pequeño!

Comúnmente conocemos la creatividad como los colores que elegimos para una pintura o para un dibujo. Pero la creatividad va mucho más allá; es una manera de pensar, resolver problemas y aplicar el conocimiento.

Los expertos mencionan que la creatividad no tiene edad o tiempo, ¡y lo más importante es que puede ser adquirida y fomentada! Desde sus primeros días, los niños responden a los contrastes, colores, sonidos y movimientos. Cómo integran estas diversas experiencias influirá significativamente en su desarrollo, sobre todo en su creatividad. Cuando esta es fomentada desde muy temprano, puede ser muy beneficioso para los niños. A raíz de un estudio realizado por la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill se descubrió que la imaginación y la creatividad ayuda a los niños a lidiar mejor con el dolor. Así mismo, la creatividad ayudará a que tu pequeño tenga mayor confianza en sí mismo, desarrolle habilidades sociales y aprenda mejor. Continue reading

La lógica detrás de las acciones de tu bebé

Laura Schulz, investigadora principal del Laboratorio de Cognición de la Primera Infancia de MIT, estudia el aprendizaje en la primera infancia y cómo se relaciona fundamentalmente con la cognición humana. Schulz ha estado tratando de entender cómo los niños aprenden y absorben tanta información en tan poco tiempo, y la forma en que llegan a conclusiones lógicas a partir de los datos que los rodean.

En un estudio que llevó a cabo, Schulz pretendía probar que los bebés hacen inferencias de su entorno y aprenden mediante el uso de la lógica. En el experimento, se le muestra una caja llena de pelotas azules y amarillas a un bebé de quince meses. Algunas pelotas hacen ruido cuando las presionan y otras no. Para la primera parte del experimento, la mayoría de las pelotas en la caja son de color azul, una investigadora saca de la caja tres pelotas azules seguidas y las aprieta para que hagan ruido. El bebé entonces infiere que las pelotas hacen ruido cuando se les presiona.

¿Pero qué sucede cuando se le entrega al bebé una pelota amarilla de la misma caja? El bebé intenta apretarla para que también haga ruido. Por lo tanto, podemos ver que los bebés generalizan propiedades de las pelotas azules a las amarillas.

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Cómo desarrollar habilidades matemáticas tempranas

Aunque ciertos juguetes, como los rompecabezas y bloques, no suelen ser tan llamativos como los videojuegos o juguetes eléctricos, hay evidencia que sugiere que los niños que juegan con ellos pueden obtener un montón de beneficios cognitivos. De hecho, las investigaciones muestran que determinados tipos de juego están indudablemente asociados con el desarrollo de ciertas habilidades cognitivas, ¡lo que significa que hay algunos juguetes a los que les debes de empezar a prestar atención!

De acuerdo a un estudio llevado a cabo por investigadores de Rhodes College, en el cual se examinaron los datos de 847 niños, los niños que jugaban frecuentemente (alrededor de 6 veces por semana) con rompecabezas y bloques, tendían a tener una mejor capacidad de razonamiento espacial. Curiosamente, otros tipos de juego, como dibujar, andar en bicicleta o jugar juegos de matemáticas, no se asociaron con el desarrollo de dicha capacidad. En otro estudio realizado por la psicóloga Susan Levine de la Universidad de Chicago, una experta en el desarrollo matemático en los niños pequeños, sustenta la idea de que los niños que juegan con rompecabezas en sus primeros años de vida desarrollan mejores habilidades espaciales.

Pero, ¿en qué podría ayudar a tu hijo tener mejores habilidades espaciales?

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