¡Aprendiendo a través de la imitación!

Los bebés aprenden a través de la imitación; les da la oportunidad de practicar y perfeccionar habilidades nuevas. Observan a otros hacer algo y luego copian sus acciones, intentando hacerlo ellos mismos. Por ejemplo, esta es la manera en la cual tu bebé sabe, sin que tengas que darle instrucciones específicas, cómo sostener un teléfono de juguete para hacer llamadas. ¡Tu bebé ha aprendido al verte hablar por teléfono!

La imitación también es considerada como una base para el desarrollo de la empatía, es decir, tener la capacidad de sentir lo que otra persona está sintiendo. De hecho, la capacidad de un niño para imitar acciones simples, como hacer muecas, se produce en la misma parte del cerebro que nos permite desarrollar la empatía. Estudios recientes han encontrado que la imitación no es solo una habilidad de comportamiento, sino diferentes formas de combinar y utilizar diversos tipos de conocimiento, y se desarrolla a través de los primeros 2 años de vida (Jones, 2007).

La teoría del aprendizaje social de Albert Bandura afirma que la conducta se aprende del entorno, a través del aprendizaje por observación. Explica el comportamiento humano en términos de la interacción entre las influencias cognitivas, conductuales y ambientales. La mayor parte de los comportamientos se aprenden, ya sea deliberadamente o no, a través del ejemplo (Bandura, 1977). Bandura describe a los seres humanos como “procesadores de información activos”, pues piensan constantemente en su comportamiento y sus consecuencias.

Aunque la imitación es algo natural para tu pequeño, aquí hay algunas cosas que puedes hacer con él, ¡o simplemente tomar en cuenta!

Con los bebés:

Los bebés nacen con una habilidad innata para imitar las expresiones faciales básicas. Recuerda que cada interacción con tu hijo es una oportunidad de aprendizaje. Haz movimientos repetidos y lentos para que tu pequeño pueda procesar la nueva información, y aumente la probabilidad de imitación. También puedes hacer sonidos vocales, ¡y repetir los sonidos que tu hijo hace! La música es una excelente manera de invitar a tu bebé a imitar acciones. Canta una canción, aplaude, toca un tambor o baila con pasos sencillos!

Con los niños:

Los niños pequeños aprenden constantemente haciendo las cosas, no solo mirando. Permite que tu hijo te observe realizar una tarea sencilla, como ponerte un zapato, ¡y luego deja que lo intente! Este es un buen momento para animar a tu hijo a participar en las tareas del hogar porque seguramente le encantará ayudar e imitar lo que haces en casa. Al año de edad, los niños comienzan a recordar e imitar acciones que observaron un mes atrás.

Tú eres el primer maestro de tu pequeño. Recuerda siempre modelar el comportamiento que deseas ver en tu hijo. Si quieres que sea paciente, amable, y cortés, ¡tú tienes que actuar así también! Por supuesto que ningún padre es perfecto todo el tiempo. Así que, si haces o dices algo que deseas que tu hijo no hubiera visto o escuchado, no tardes en rectificar eso y habla al respecto de eso con tu pequeño.

Observa este video de una actividad Kinedu diseñada para bebés de 4-6 meses de edad, ¡e inténtalo en casa con tu pequeño! El objetivo de la actividad es reforzar la imitación de gestos.

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