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¿Cómo se cría a un niño para que sea resiliente?

Como padre o cuidador, sabemos que deseas enseñarle a tu hijo a ser resiliente y a ser capaz de superar cualquier dificultad que pueda llegar a enfrentar. Pero ¿cómo saber si en verdad estás ayudando a tu pequeño a convertirse en un individuo independiente y exitoso? No importa de qué tipo de privación se tratara, investigaciones han demostrado que el común denominador entre niños que presentaron altos niveles de resiliencia fue tener al menos una relación estable y comprometida con un padre o cuidador involucrado. Ahondemos en el tema.

Comencemos definiendo el concepto de resiliencia. Existen varias definiciones de esta palabra, pero, en esencia, es la capacidad de adaptarse y responder de forma positiva ante una adversidad. ¿Cuáles son los factores claves para promover este valor en tu pequeño? Ya mencionamos el más significativo de todos: las relaciones de apoyo. Estas le proveen a tu hijo de un trato personalizado, lo cual lo protege de las disrupciones de desarrollo. Además, le ayudan a desarrollar importantes habilidades como la planeación, la regulación de conducta y la adaptación, las cuales le permitirán superar las dificultades y prosperar. Continue reading

Asegúrate de que tu hija tiene las bases para aprender a leer más adelante

Leer es una habilidad clave para los niños y, aunque no lo creas, es algo que comienzan a practicar desde muy temprana edad. Pero ¿qué es la alfabetización? No solo es la habilidad para leer, sino también para escribir y aprender, e incluye la comprensión y la ortografía. Hay muchas experiencias y habilidades que, desde el nacimiento, sientan las bases para que tu bebé aprenda a leer cuando crezca. Así que, antes de comenzar a alfabetizarse, tu pequeña adquirirá habilidades de escucha y entenderá patrones de sonidos cuando le cantes, rimes y hables con ella; desarrollará su reconocimiento visual y aprenderá a asociar lo que oye con lo que ve cuando le leas un cuento y le muestres las imágenes.

Hacer estas actividades será muy importante para su futuro desarrollo lingüístico y alfabetización. Esta última no comienza en prescolar o cuando tu pequeña empieza a aprender las letras, sino en casa, contigo, gracias a todas las interacciones cariñosas y positivas que se dan entre ustedes. Así que ¿qué puedes hacer en cada etapa para promover la alfabetización de tu hija? Continue reading

La magia de las rutinas

Ya hemos hablado sobre la importancia de las rutinas y de que estas les dan un sentido de seguridad y predictibilidad a los bebés y a los niños pequeños. Pero ¿exactamente en qué les ayudan y por qué les son tan útiles?

 1) Estimulan el desarrollo del autocontrol
Saber qué es lo que sigue les da a los niños un sentido de seguridad y estabilidad emocional, y los hace sentirse más en control de las situaciones. Por ejemplo, si tu hija sabe que cada día cenan después de jugar, entonces podrá jugar, explorar y aprender sin preocupaciones y estará lista cuando sea hora de sentarse a la mesa.
 
 2) Promueven las conductas positivas
Las rutinas son como una serie de pasos que guían a los niños hacia ciertas metas. Esto les ayuda a sentirse seguros y a aprender sobre conductas responsables. Por ejemplo, tu hija sabrá que siempre debe darte la mano para cruzar la calle o que debe decir “por favor” cuando pide algo.
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¿Cómo se desarrolla el razonamiento analógico?

El razonamiento analógico es una habilidad avanzada que nos permite relacionar experiencias y hechos que no son similares entre sí. Esta capacidad cognitiva es lo que distingue a los seres humanos de otros animales inteligentes, y es indispensable para el razonamiento analítico e inductivo. Pero ¿cómo desarrollan los niños esta habilidad de razonamiento? ¿Y qué mecanismos cognitivos permiten el desarrollo de este proceso tan complejo?

Algunos dicen que la adquisición de conocimiento es lo que, con el tiempo, permite que los niños aprendan esta habilidad. Es decir, cuando los bebés nacen relacionan ciertas representaciones entre sí basándose en su apariencia y similitudes. Todo esto se hace de manera no-analógica porque aún no tienen suficientes conocimientos previos. Sin embargo, conforme crecen y aprenden, los pequeños desarrollan su razonamiento analógico. Esta teoría se confirma gracias a la relación tan estrecha que existe entre la adquisición temprana de vocabulario y las habilidades de razonamiento posteriores. Esto demuestra que el lenguaje y el conocimiento son las bases para el futuro razonamiento analógico. Continue reading

¿Cuándo sabrá mi hijo controlar sus impulsos y cómo puedo ayudarlo?

La auto-regulación es una habilidad fundamental para nuestro bienestar socioemocional porque nos permite mantener interacciones y relaciones saludables. La auto-regulación es la capacidad para expresar y manejar emociones fuertes, cooperar con los demás, lidiar con la frustración y resolver conflictos. Esta nos permite completar nuestras actividades cotidianas gracias a que nos ayuda a manejar y a controlar nuestras emociones. Por eso, cuando los niños no se saben auto-regular se les dificulta completar tareas cotidianas como sentarse, poner atención o interactuar con sus pares.

Desde el nacimiento hasta los cuatro años, e incluso después, los niños aprenden a auto-regularse gracias a las interacciones que tienen y a la guía que reciben de los adultos. De hecho, las interacciones amables y sensibles con sus cuidadores son esenciales en este tema y forman parte de la estrategia de “co-regulación” que les enseña autocontrol a los pequeños. Esta estrategia trata de proveerles del apoyo, guía y modelos necesarios para que los niños comprendan, expresen y regulen sus emociones y acciones. Para lograrlo necesitan recibir respuestas consistentes y empáticas de parte de sus cuidadores, a la par que apoyo y aliento. Pero ¿qué puedes esperar en cada etapa del desarrollo de tu hijo? Y ¿cómo puedes ayudarle usando la co-regulación? Continue reading

Lo que hay que saber sobre el desarrollo emocional

Cuando pensamos en el desarrollo infantil solemos imaginar bebés o niños aprendiendo a caminar, hablar o contar. Hacemos todo lo posible por ayudar a nuestra hija a adquirir estas habilidades y a que esté lista para enfrentar los retos del futuro. Pero ¿qué hay de aprender a identificar y expresar las emociones? ¿No son también habilidades muy importantes? ¡Por supuesto que sí! De hecho, las habilidades sociales que los niños aprenden durante los primeros cinco años de vida están directamente relacionadas con su bienestar emocional y su capacidad para adaptarse en la escuela. Además, son necesarias para establecer relaciones personales exitosas y duraderas a lo largo de la vida. Por eso, por muy importantes que sean el desarrollo físico, lingüístico y cognitivo, el desarrollo socioemocional es igual de relevante.

¿Pero qué implica el desarrollo emocional? Tener la capacidad de…

  • Identificar nuestras emociones
  • Identificar las emociones de los demás
  • Entender nuestras emociones y las de los demás
  • Manejar emociones fuertes
  • Expresar emociones fuertes de forma constructiva
  • Regular nuestra conducta
  • Sentir empatía por los demás
  • Establecer y mantener relaciones personales

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Lo que la ciencia dice sobre el desarrollo infantil

A lo largo de los años se ha investigado a profundidad tanto el desarrollo cerebral, como el desarrollo infantil. Las ciencias sociales y conductuales han recopilado una impresionante cantidad de información, además de que se han hecho descubrimientos recientes en el área de las neurociencias. Pero ¿qué es lo que sabemos realmente sobre el desarrollo infantil? El Centro de Desarrollo Infantil (The Center on the Developing Child) de la Universidad de Harvard ha resumido décadas de investigación y descubrimientos en los siguientes conceptos. Esta lista nos da una visión general de cómo se ve un desarrollo saludable, qué causa que éste se altere y cómo podemos evitarlo.

1. El estrés excesivo, tanto a nivel familiar como ambiental, no solo afecta a los adultos, sino también a los bebés y niños pequeños. Sufrir adversidades puede afectar las bases del aprendizaje, la conducta y la salud. De hecho, pasar por situaciones muy duras durante la infancia temprana tiene implicaciones físicas y químicas en el cerebro que afectan negativamente la conducta y la capacidad de aprendizaje de un niño. A su vez lo hace más propenso a tener problemas de salud física o mental. Por eso, aprender a lidiar con el estrés es esencial para el desarrollo infantil saludable. Hay que recordar que los periodos cortos de estrés ayudan a los niños a aprender a adaptarse, siempre y cuando estén siendo apoyados por alguien. Sin embargo, los efectos tóxicos del estrés afectarán el desarrollo cerebral de un niño si este no está en contacto con un adulto que lo quiera y que le ofrezca su apoyo, o si el estrés es muy intenso y prolongado.

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