El valor de FaceTime: ¿Los niños aprenden y forman vínculos a través del chat de video?

La gente alrededor del mundo usa herramientas como FaceTime y Skype para conectarse con amigos y familiares. ¿Qué pasa con nuestros hijos? ¿Comprenden y crecen a partir de estas interacciones en pantalla con sus seres queridos?

Un equipo de investigadores de la Universidad de Lafayette, dirigido por a doctora Lauren J. Myers, estudió a niños de 1 y 2 años de edad para averiguar qué aprendían de las interacciones por FaceTime, tratando de descubrir si forman vínculos afectivos y aprenden de las personas a través del chat de video. En el estudio, 60 niños menores de 2 años se dividieron en dos grupos. Cada grupo participó una semana, ya sea teniendo interacciones de chat de video en tiempo real, o viendo videos pre-grabados con nuevas palabras, acciones y patrones.

Los investigadores descubrieron que los niños prestaron atención y respondieron a las dos personas en el video, pero solo respondieron de forma sincronizada frente a la persona en el chat interactivo (por ejemplo, imitando una palmada después de que la persona en el video lo hizo). Del mismo modo, después de una semana de chat de video, los niños con los videos en vivo aprendieron información social y cognitiva. Por ejemplo, reconocieron y prefirieron a alguien con quien habían hablado a través del video, y aprendieron nuevas palabras y patrones. Continue reading

¡Diversión a la hora del baño!

Para los bebés, en un comienzo el baño puede ser algo incómodo. Primero les quitamos la ropa, pasan frío y luego los mojamos sin su previa autorización. El cambio tan drástico puede asustarlos. Sin embargo, no siempre tiene que ser así. Si nos esforzamos por hacer el proceso lo más cómodo, relajante y divertido posible, pronto nuestros pequeños se adaptarán y disfrutarán de esta rutina.

Para ayudar a nuestros pequeños adaptarse a la hora del baño, hay que estar tranquilas y seguras. Sabemos que, de cierta forma, bañar a tu bebé es algo nuevo para ti también y que esto puede causarte un poco de ansiedad, pero recuerda que los niños perciben nuestras emociones. Si respiramos profundamente y buscamos conectar con nuestros pequeños, veremos que el baño es una perfecta oportunidad para fomentar lazos afectivos. Además, ¡estudios han demostrado bañar a nuestros bebés también puede ser algo relajante para nosotras! Durante los primeros meses, los bebés son demasiado pequeños para jugar; no obstante, nunca se cansan de recibir cariño. Con esto en mente, puedes realizar lo siguiente para hacer de la hora del baño una experiencia agradable y divertida:

  • Cántale cuando lo estés bañando. ¡Esto le encantará e impulsarás el desarrollo de sus habilidades musicales y de lenguaje!
  • Háblale y explícale el proceso. Le puedes contar un cuento o simplemente decirle lo que estás haciendo. Utiliza un tono de voz suave y dulce para hablar con tu bebé. ¡A los pequeños les gusta mucho y se benefician de esto!
  • Continúa estimulando su lenguaje al nombrar cada parte del cuerpo que estás lavando. Utiliza voces divertidas y no olvides mostrarle mucho cariño.
  • Finalmente, intenta bañarlo todos los días a la misma hora; esto ayudará a que tu bebé se aprenda la rutina y comience a anticipar la acción.

Enseñando a mi hijo a vestirse por sí mismo

Conforme tu pequeño crezca, adquirirá habilidades que le permitirán ser cada vez más independiente. En esta etapa, cada aprendizaje será clave ya que lo ayudará a adaptarse al mundo. A partir del primer año, nuestros pequeños comienzan a aprender habilidades que les permiten valerse un poco más por sí mismos. Dentro de estas habilidades, se encuentra el comenzar a vestirse solo. Esta habilidad surge alrededor de los 24 meses de edad. Cada niño se desarrolla a su propio ritmo por lo que unos niños podrán comenzar a vestirse antes que otros. No te preocupes, la mayoría adquieren ésta y más habilidades de cuidado personal para cuando cumple cuatro años.

Ya que tu pequeño ha cumplido los dos años, es buen momento para comenzar a enseñarle a vestirse por sí mismo. Esta es una tarea retadora y le tomará tiempo poder vestirse solo. Sin embargo, poco a poco dominará la acción de ponerse prendas fáciles y seguirá mejorando con la práctica. Este es un momento emocionante para tu pequeño dado que le brinda autonomía y, además, podrá comenzar a vestirse como lo hacen mamá y papá. No importa si solo se pone una prenda pequeña, recuerda siempre celebrar este hecho; para tu pequeño es un gran logro. De igual forma, no te sorprendas si se pone los zapatos en los pies equivocados; es parte de su aprendizaje. Sabiendo esto, es recomendable comenzar a enseñarle cómo vestirse lo más pronto posible cuidando siempre de que tu pequeño muestre interés e iniciativa.

Las mejores prendas para aprender a vestirse solo son:

  • Pantalones con cintura elástica
  • Zapatos con velcro
  • Cierres de velcro en vez de botones o cordones
  • Camisas con cuello amplio y con dibujos al frente para que le sea fácil identificar cómo debe colocárselas

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Primera visita al dentista y el cuidado en casa

A pesar de no ser permanentes y de que se caerán con el tiempo, es muy importante cuidar de los dientes de nuestros pequeños desde el momento en que aparece su primer diente. Los dientes de los bebés son muy importantes pues permiten que su boca se forme adecuadamente, mastiquen bien y además, tengan buena pronunciación.

Comúnmente, los primeros dientes en salir son los dos dientes incisivos inferiores. El primer diente puede aparecer entre los 6 y 10 meses de edad y, tan pronto salga, requiere de atención y cuidado especial. Te preguntarás si es necesario llevar a tu bebé al dentista desde la aparición del primer diente. En realidad, los expertos tienen opiniones muy diferentes al respecto. Sin embargo, concuerdan en que tu bebé debe tener su primera visita antes del primer año de vida. Con esto en mente, puedes decidir tomar precauciones en casa antes de llevar a tu bebé a su primera visita al dentista.

¿Cómo cuido los dientes de mi pequeño en casa?

  • Cuando aparezca el primer diente, compra un cepillo de dientes pequeño para bebé, asegurándote que las cerdas sean extra suaves.
  • Coloca una pizca de pasta de dientes con fluoruro en el cepillo, no más grande que el tamaño de un grano de arroz.
  • Pasa el cepillo de dientes a través de la boca de tu pequeño suavemente, asegurándote de cepillar muy bien los dientes que ya tenga.
  • No te preocupes por enjuagar su boca; usarás tan poca pasta que no habrá problema alguno. Solo recuerda utilizar una cantidad muy pequeña de pasta de dientes.
  • Cepilla los dientes dos veces al día; una en la mañana después del desayuno y la otra en la noche después de la cena o toma nocturna.
  • Finalmente, procura no dejar que tu bebé duerma con un biberón de leche o jugo en su cuna ya que esto puede provocarle muchas caries.

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¿Cada cuánto debo esterilizar su equipo de biberón?

El rápido crecimiento de tu bebé le ha permitido adquirir defensas que fortalecen su sistema inmunológico. Por esta razón, la Academia Americana de Pediatría, así como expertos en el área, mencionan que ya no es necesario esterilizar los biberones o botellas después de cada uso si se mantiene una higiene adecuada, se lavan muy bien con agua caliente y jabón, y se dejan secar completamente. Procura tener muy limpias tus uñas, manos y cocina. De nada servirá esterilizar las cosas si no se cuida la higiene propia durante la preparación de los alimentos. En caso de que el equipo sea nuevo, sí es necesario realizar una esterilización, pero puedes lavarlo como acostumbras después del primer uso.

A partir de los cuatro meses de edad, tu bebé se empezará a llevar objetos a la boca. Estos contienen diversas bacterias que ayudan al cuerpo a desarrollar sus propias defensas. Por lo tanto, la esterilización ya no es un factor primordial. Sin embargo, la higiene continuará siendo tan importante como siempre. Es bueno esterilizar el equipo de vez en cuando para evitar la reproducción de gérmenes que se alimenten de residuos de leche.

Los métodos de esterilización incluyen

Esterilización eléctrica

  • Sigue las instrucciones del esterilizador (ya que pueden variar).
  • Asegúrate que el biberón pueda ponerse al vapor.
  • Posiciona la apertura del biberón y todo el equipo boca abajo en el esterilizador.
  • Tapa el esterilizador, enciéndelo y déjalo hasta que termine y se enfríe.
  • La mayoría de estos esterilizadores mantienen los biberones esterilizados por 6 horas, pero recuerda verificar las instrucciones.

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Aprendiendo más acerca del cuidado de sus dientes

Cuando tu hijo esté por cumplir dos años de edad, probablemente ya tenga una dentadura completa que le permite morder y articular palabras. Quizás aún no tenga todos los dientes, pero estos saldrán dentro de poco. Durante esta etapa comenzarán a salirle los caninos o, como los conocemos coloquialmente, los colmillos; su sonrisa se mostrará radiante.

La dentadura de los bebés está compuesta por dientes de leche o dientes de bebé. Esto significa que son temporales y que conforme vaya creciendo, los irá perdiendo para dar espacio a los dientes permanentes. El hecho de que los dientes sean temporales, no significa que podamos descuidarlos. Por el contrario, al igual que con los dientes permanentes, los dientes de bebé pueden tener caries e infecciones dentales si no se cuidan. Asimismo, enseñar a nuestros pequeños a crear hábitos de higiene desde temprana edad ayudará a fomentar la limpieza en el futuro.

Sabemos que has estado cuidando la boca y dientes de tu pequeño, pero es momento para dar el siguiente paso. Es tiempo de enseñarle a escupir después de cepillarse los dientes. Enséñale que después de lavar su boca debe escupir para deshacerse del exceso de pasta de dientes. Demuéstrale cómo hacerlo y pídele que te imite. Indícale que solo se escupe sobre el lavabo y después de cepillarse los dientes. Evita darle agua para que enjuague su boca, ya que a esta edad es más probable que se la trague en lugar de escupirla.

Practiquen este nuevo hábito todos los días. Tal vez tu pequeño quiera manipular el cepillo de dientes por sí mismo. ¡Muy bien! Puedes empezar por enseñarle la mecánica. Tomen ambos el cepillo y cepillen los dientes de arriba hacia abajo por toda la boca. No dominará el uso del cepillado a la primera, tomará tiempo aprender los movimientos Por esta razón, es muy importante que siempre lo acompañes. Recuerda hacer este hábito atractivo y divertido, y deja que tu pequeño te vea cepillarte los dientes ya que los niños aprenden a través de la imitación.

Mi bebé ya está muy grande para su bañera

Tu bebé ha crecido mucho y  tal vez ya esté muy grande para el lavabo o su pequeña bañera. Además, ¡está salpicando por todos lados! Si te preguntas qué debes hacer, a continuación te presentamos diversas opciones.

Si tienes bañera:

Puedes optar por conseguir una bañera portátil más grande para tu bebé y colocarla en la bañera. Primero, coloca un tapete antideslizante en el piso de la bañera grande y luego coloca la bañera de tu pequeño. En ella, tu bebé podrá jugar y tú sentirte segura. No necesariamente tienes que utilizar una bañera portátil, tal vez ya sea hora de pasarlo a la bañera para grandes. Si tu bebé ya se sienta solo sin ningún apoyo, estará listo para dar este gran paso. Lo único que necesitas es un tapete antideslizante en el fondo de la tina y sus juguetes de baño. Tendrá mucho espacio para chapotear y jugar, ¡tanto que probablemente no querrá salir de la bañera! A pesar de tener mayor control sobre su cuerpo, sigue siendo muy pequeño y necesita que lo vigiles en todo momento. Es importante no llenar la bañera y usar muy poca agua para disminuir el riesgo de que tu bebé se ahogue. Revisa la temperatura del agua con tu codo antes de colocar a tu bebé dentro de la misma. No contestes el teléfono o hagas otros pendientes durante este proceso. Si tienes alguna urgencia, retira primero a tu bebé del agua, envuélvelo en su toalla y llévalo a un lugar seguro antes de atender lo que se presente. ¡No olvides hacer de la hora del baño un tiempo divertido y relajante para tu bebé!

Si tienes regadera:

Si no hay bañeras en tu casa, no te preocupes. Puedes elegir pasarlo a una bañera portátil más grande y colocarlo en la regadera. Probablemente tu bebé ya se siente sin apoyo, por lo que podrá jugar a gusto en su bañera infantil y toda el agua caerá dentro de la regadera. Los pasos para bañarlo en la regadera son muy sencillos. Primero, hay que preparar un tapete antideslizante para que al colocar su bañera ésta no se mueva. Ya que su colocación esté segura, llena la bañera con agua tibia y revisa la temperatura con tu codo o parte interior de tu muñeca. Si la temperatura está agradable, es hora de meter a tu pequeño. Procura vestirte con ropa cómoda ya que tendrás que agacharte y sentarte en el piso. Prepárate para mojarte un poco ya que tu bebé puede lanzar agua por todos lados, ¡es parte del proceso! Es muy importante no perder de vista a tu pequeño; los accidentes pueden suceder en segundos. Así que si por alguna razón tienes que irte, retira primero a tu pequeño de la bañera, tápalo con su toalla, colócalo en un lugar seguro y luego atiende tus pendientes. La hora del baño es una excelente forma de iniciar la rutina de ir a la cama, así que no olvides hacerla agradable y mostrarle mucho afecto a tu bebé.

Impacto del ruido de fondo en el aprendizaje de los niños

¿A tu pequeño se le dificulta aprender nuevas palabras? ¿Has observado el medio ambiente al que está expuesto cuando aprende? Un nuevo estudio encontró que el exceso de ruido de fondo (televisión, gente hablando o ruidos de tráfico) en el hogar o en la escuela puede hacer que sea difícil para los niños aprender nuevas palabras.

“Aprender palabras es una habilidad importante que proporciona una base para que los niños puedan alcanzar logros académicos”, dijo Brianna McMillan, autora principal del estudio y estudiante de doctorado de la Universidad de Wisconsin-Madison.

El estudio, publicado en la revista Child Development, fue dirigido por investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison. Este consistió en tres experimentos en los que participaron 106 niños de entre 22 y 30 meses de edad. En el estudio, se les enseñó a los niños los nombres de objetos desconocidos y luego se evaluó su capacidad para reconocer los objetos cuando estos eran mencionados. Con el fin de entender cómo los diferentes niveles de ruido de fondo afectaron a la capacidad de los niños para aprender, el equipo repitió el experimento con diferentes cantidades de ruido de fondo.

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¡Ayuda! Mi bebé quiere pararse cuando lo baño

La hora del baño puede ser un momento muy divertido, pero también muy cansado, en especial si nuestros pequeños desean ejercer su independencia y se rehusan a escuchar nuestras instrucciones. Durante esta etapa, los bebés adquieren nuevas habilidades y una de ellas es ponerse de pie manteniendo el equilibrio. ¡Este es un hito clave en su desarrollo y como madre seguramente estarás orgullosa! Sin embargo, las nuevas habilidades de tu pequeño incluyen mayor energía e inquietud por explorar y utilizar su cuerpo, ¡tanto que quedarse quieto durante la hora del baño parecerá imposible!

Como padres y adultos conocemos los riesgos que pueden presentarse durante la hora del baño. No queremos que nuestros pequeños se resbalen y se golpeen. Por lo tanto, ver a nuestros bebés pararse a la hora del baño puede preocuparnos. Posiblemente, les indicaremos que se sienten y no nos obedecerán; entonces, ¿qué se debe hacer? A continuación, te presentamos diversas técnicas que te pueden ayudar.

  • Si tu bebé ama la hora del baño y no quieres que se pare, puedes indicarle que al momento de que lo haga lo sacarás del agua. En un tono gentil, dile “Te has parado, con lo cual me estás demostrando que es hora de salir”. Si no te hace caso, hay que sacarlo. Con el tiempo asociará que si quiere seguir jugando en la bañera no debe pararse.
  • También puedes poner junto a él juguetes que únicamente pueda utilizar al estar sentado. Si se para, le quitarás los juguetes.
  • Otra opción recomendada por expertos es dejarlo que se pare. En algunos casos, puede ser más fácil y seguro bañarlo parado que tener una batalla con tu pequeño cada vez que toma su baño. Si decides dejar que se pare, es necesario adecuar el espacio del baño para que sea lo más seguro posible. Coloca un tapete antideslizante en todo en el suelo de la bañera o regadera. Elimina cualquier objeto con el que pueda lastimarse si se cae y asegúrate de estar siempre al pendiente de tu pequeño. Ya sea que esté sentado o parado, nunca hay que quitarle los ojos de encima.

¡Esperemos que estas técnicas te ayuden! Recuerda utilizar tu creatividad y adecuar las técnicas a tu estilo. No hay una sola respuesta correcta; la clave es ser consistente, firme y siempre estar presente. Tu pequeño está muy emocionado con sus nuevas habilidades, así que sé comprensiva con él. No se levanta para desafiarte; lo hace porque es algo nuevo y emocionante para él. Entenderlo te ayudará a establecer las mejores reglas para su seguridad.

Cuidando la piel de mi bebé

Tal vez has notado que la piel de tu pequeño es muy suave y delicada. Su piel es más delgada que la de los adultos y puede irritarse, quemarse con el sol y resecarse con mayor facilidad. Por esta razón, es importante tomar precauciones para mantener su piel sana. Los siguientes consejos te pueden ayudar a mantenerla así:

  1. No utilices jabón cada vez que lo bañes. Los días que sí uses jabón, utiliza uno que sea hipoalergénico, no perfumado y especial para bebés.
  2. No expongas a tu bebé de forma directa al sol. Evita salir con él entre las 10 de la mañana y las 4 de la tarde, pero si tienes que salir, vístelo con ropa fresca de algodón que tape sus brazos y piernas. No olvides cubrir su cabeza también. Camina por la sombra para exponer a tu bebé lo menos posible al sol.
  3. Cambia el pañal de tu pequeño frecuentemente para evitar que se rose. Limpia muy bien el área con agua y algodón. Si utilizas toallas húmedas, evita las que tienen alcohol o fragancias ya que pueden irritar la piel de tu pequeño.
  4. Cuida que la piel de tu bebé no entre en contacto con químicos fuertes como lo pueden ser los restos del detergente. No es necesario comprar detergentes especiales, simplemente procura siempre enjuagar muy bien todas las prendas y artículos de tu pequeño. Durante estos primeros meses, es recomendable lavar su ropa por separado. Pasados los cuatro meses, puedes volver a lavar su ropa con la de la familia, siempre y cuando te asegures que esté bien enjuagada.

Finalmente, la piel de tu bebé tiene una capa natural de protección por lo que no requiere de cremas. Si notas que su piel se ha resecado, puedes aplicar un poco de crema no perfumada para bebé en el área afectada. Una vez que recupere su hidratación, descontinúa su uso y utilízala solo en casos necesarios.