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¿Tu pequeño es muy activo? ¡Lee esto!

A los niños a menudo se les dice que estén quietos. Esto sucede en todas partes y a veces es necesario (sobre todo en la escuela, durante la hora de comer o en casa), pero cuando no obedecen sentimos que se están portando mal o que estamos haciendo algo mal como papás. Cuando los niños pequeños se sobre-estimulan, sus altos niveles de energía pueden hacer que estén muy inquietos. ¿Qué podemos hacer para que nuestros niños estén tranquilos y logren poner atención?

  1. Permite que tu pequeño se mueva
    • Tu hijo puede simplemente estar aburrido y por eso siente la necesidad de levantarse y moverse. Una pequeña cantidad de movimiento físico puede ayudar a un niño a enfocarse más. Loren Shlaes, terapeuta ocupacional pediátrica en la ciudad de Nueva York, sugiere que el niño tome un juguete como una pelota de estrés.
  2. Salir a jugar
    • El moverse es una buena manera de ayudar a tu hijo a prestar más atención; entre más actividad, mejor. Jugar al aire libre estimula la producción de dopamina y seratonina, neurotransmisores críticos para la atención, la concentración, el control de los impulsos y el aprendizaje. Algunos niños se enfocan y escuchan mejor después de dar un paseo o simplemente estando cerca de la naturaleza. El Dr. Swanson sugiere que los niños pasen al menos una hora al día al aire libre. Un estudio reciente de la Universidad de Auburn encontró que para los niños, una sola sesión de 30 minutos de ejercicio ayudó a su capacidad de prestar más atención, en comparación con estar sentados. Continue reading

Impulsando el bilingüismo en bebés

¡Los investigadores han descubierto un programa educativo basado en juegos que es capaz de ayudar a los bebés a aprender un segundo idioma con solo una hora al día!

Los científicos y los padres siempre han estado interesados en conocer las ventajas de aprender una segunda lengua. ¿Cuáles son estas ventajas y cómo ayudan al desarrollo cognitivo? Se ha demostrado que el bilingüismo mejora las habilidades cognitivas, especialmente las habilidades para resolver problemas.

Una pregunta que los padres y maestros siempre hacen es cómo fomentar el aprendizaje del segundo idioma. ¿Pueden los bebés de familias monolingües comenzar a desarrollar habilidades bilingües si les damos las oportunidades y experiencias correctas y adecuadas?

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Los beneficios del masaje para bebés

Dale paz a tu bebé,  ¡conoce los 7 beneficios del masaje para bebés!

  1. Alivia los dolores causados por cólicos, gases, estreñimiento, gases y dentición.
  2. Permite que tu bebé se relaje y reduce el estrés.
  3. La interacción mejora las habilidades de comunicación verbal y no verbal.
  4. Estimula y ayuda al sistema inmunológico y nervioso de tu bebé.
  5. Ayuda a tu bebé a sentirse seguro y amado y mejora su autoestima.
  6. Tu bebé dormirá tranquila y profundamente.
  7. El tacto, las sonrisas y las caricias fortalecen su vínculo afectivo.

Al dar masajes a tu bebé le ayudas a fortalecer sus huesos, músculos y sistema inmunológico. También le ayudas a dormir más tranquilo, beneficia a su sistema digestivo y le ayuda a calmar los cólicos.

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Las lecciones de lenguaje comienzan en el vientre

Investigaciones han descubierto aún más pruebas sobre el proceso de aprendizaje de idiomas en los bebés. Hay más evidencia sobre el aprendizaje prenatal de la que se tenía anteriormente. Un estudio examinó a los bebés adoptados inmediatamente después del nacimiento y que crecieron escuchando un lenguaje diferente del que habían escuchado en el vientre. Los investigadores pudieron ver que lo que escuchan los bebés antes y después del nacimiento afecta la forma en la que perciben los sonidos. Entonces, ¿dónde nace el lenguaje?

Los investigadores saben desde hace tiempo que los recién nacidos prefieren escuchar voces que hablan el mismo idioma que escucharon en el vientre, dice Ann Cutler, psicóloga y profesora del Marcs Institute. Los recién nacidos inclusive pueden reconocer la misma voz que escucharon en el vientre durante el tercer trimestre, especialmente los sonidos de su madre, y prefieren voces similares antes que la voz de algún extraño. También muestran preferencia por idiomas con ritmos similares al materno, en lugar de idiomas con ritmos distintos. Los recién nacidos indicaron esta preferencia succionando más tiempo el chupón que les permitía escuchar una voz conocida del mismo idioma vs. otra no conocida o de otro idioma.

El Dr. Cutler menciona que anteriormente los investigadores pensaban que los bebés no aprendían unidades idiomáticas (las unidades más pequeñas de sonidos que componen las palabras y los idiomas) hasta los seis meses de vida. Sin embargo, las nuevas investigaciones incluyen estudios recientes que desafían esta noción. Continue reading

Para cultivar la creatividad, déjenlos ser

Es el sueño de cualquier padre o madre. Su bebé aprende a leer a los dos años, aprende a tocar el piano a los 4, empieza a aprender matemáticas a los 6 y habla dos idiomas a los 8. Criaron a un niño genio, la envidia de cualquier otro padre, madre o compañero de la escuela.

Los niños que hacen de todo no necesariamente se convierten en genios y cambian el mundo. Asumimos que es porque no tienen habilidades emocionales ni sociales adecuadas y, por ende, no logran ser tan exitosos. Sin embargo, este no es el caso. Menos de un cuarto de los niños “genios” sufren de algún problema emocional o social. La mayoría de ellos tienen vidas perfectamente normales.

Entonces, ¿qué los detiene? No aprenden a ser originales.

Aprenden a buscar la aprobación de sus padres y la admiración de sus maestros. Lo que sucede es que la práctica perfecciona, pero no innova.

Los niños genio aprenden a tocar la piezas de Mozart, pero rara vez componen música original. Enfocan tanta energía en consumir sabiduría científica que no producen ideas nuevas. Los estudios sugieren que los niños con mayor creatividad tienen menor probabilidad de ser los favoritos de los maestros, ocasionando que no compartan sus ideas originales.

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Cómo predecir la primer palabra de tu bebé

Un nuevo estudio sugiere que la experiencia visual de un bebé puede ser clave para el aprendizaje de sus primeras palabras.

Después de un año de observar y balbucear, los bebés eventualmente comienzan a decir sus primeras palabras. Millones de padres saben esto, pero ahora los investigadores de la Universidad de Indiana y el Instituto Georgia de Tecnología han descubierto un aspecto importante en las primeras palabras de un bebé: estas están fuertemente ligadas a su experiencia visual.

Basándose en las teorías del aprendizaje estadístico, los investigadores descubrieron que el número de veces que un objeto entra en el campo de visión del bebé favorece la asociación de ciertas palabras con este objeto. La memoria visual es la clave para que las palabras se asocien con los objetos respectivos. Todos esos objetos visuales familiares, como el tenedor o chupón, funcionan como una experiencia colectiva, las primeras palabras se aprenden lentamente observando pocos objetos visualmente penetrantes.

Linda Smith, profesora de ciencias psicológicas y del cerebro, y sus colegas se metieron en la mente de un bebé para entender esto. La gente asume que los bebés ven las mismas cosas que sus padres. Después de todo, viven en la misma casa y andan en los mismos coches. Sin embargo, resulta que los bebés no son buenos controlando sus cuerpos y no están interesados ​​en mirar las mismas cosas que los adultos. A medida que los bebés se desarrollan, su mundo visual cambia. Un bebé de 3 meses y uno de 1 año tienen experiencias visuales totalmente distintas. Los investigadores estaban interesados ​​en hacerse una idea de los mundos visuales de los bebés que están a punto de decir sus primeras palabras. Se analizaron los objetos a la vista de las imágenes de video capturadas por niños de 8 a 10 meses de edad en 247 eventos de comida en el hogar. ¿Por qué eventos durante la comida? Porque son actividades que se realizan continuamente y constituyen un gran porcentaje de la experiencia visual diaria de un bebé. Los resultados mostraron que existe una fuerte correlación entre los objetos que los niños veían con mayor frecuencia, sus primeras palabras, y las palabras que más aparecían en las imágenes recolectadas por el estudio. Este estudio sugiere que la experiencia visual es un factor clave en el aprendizaje del lenguaje. Continue reading

Un nuevo enfoque a la disciplina infantil

La mayoría de las prácticas educativas se basan en incentivos y consecuencias que están ligadas a un comportamiento deseado. ¿Por qué mi hija se porta mal? Muchos llegan a la conclusión de que no está suficientemente motivada para seguir las reglas. Estrategias tales como contar hasta tres, usar calcomanías como premios, establecer las ganancias y pérdidas de privilegios enfatizan la obediencia con reglas de adultos y se basan en el poder para alcanzar esas metas.

Pero, ¿hay una mejor opción para solucionar la mala conducta? ¿Qué pasa si cambiamos la estrategia de poder y en vez de eso utilizamos la colaboración como el principal medio por el cual un cuidador puede influir con más éxito en los niños? Dar a los niños una voz en sus propios asuntos y las herramientas necesarias para resolver los problemas que afectan sus vidas es una manera mucho más efectiva de preparar a un niño para el mundo real.

Muchos padres se preocupan de perder el control y la autoridad si pasan del poder a la colaboración, sin embargo no reconocen que el control es simplemente una ilusión. Ningún padre tiene control total sobre el resultado de su hijo. Lo mejor que puede intentar es influenciarlos. Los padres tienen mayor influencia y sus voces tienen una mayor probabilidad de ser escuchadas cuando aprenden a escuchar a sus hijos y los involucran en la búsqueda de soluciones a los problemas que afectan sus vidas. ¿Qué pasa con las expectativas? Sí, es imposible criar a un niño sin tener ciertas expectativas. El problema se da cuando a un niño se le dificulta cumplir con una expectativa específica. ¿Cómo puede un padre o cuidador resolver un problema de una manera más cooperativa? El Dr. Ross W. Greene, autor de Raising Human Beings, describe su método cuyo principal enfoque es remediar el comportamiento:

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Bebés descalzos, bebés felices

No hay nada más maravilloso que ver a los bebés mientras exploran el mundo a su alrededor por primera vez. La alegría y la emoción llenan sus sentidos mientras experimentan lo nuevo y desarrollan una conexión profunda con su entorno y consigo mismos.

Independientemente de tu opinion acerca de esto, dejar descalzo a tu bebé tiene un gran número de beneficios.

A muchas mamás les da miedo que el contacto de la piel de un bebé con el suelo frío les vaya a provocar un resfriado, o se contagien de algún virus o enfermedad.  Sin embargo, a menos que estés en un espacio con cristales rotos, es muy probable que los pies de tu pequeño no se lesionen (especialmente en espacios de superficie blanda donde los objetos son fáciles de ver y fáciles de evitar). Los niños que están descalzos obtienen un mayor sentido de su entorno, los pies se endurecen y esto conduce a una protección más natural.

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Impulsando el aprendizaje fuera del salón de clases

Cuando las vacaciones de verano llegan a su fin, los niños que no tuvieron acceso a oportunidades de crecimiento y desarrollo intelectual están en desventaja frente a aquellos niños que sí las tuvieron. Cabe mencionar que dichas habilidades no pueden ser recuperadas una vez que comienzan el año escolar y esta falta de oportunidades se acumula año tras año. Esto se suma a las disparidades educativas existentes en los diferentes grupos socioeconómicos, mismas que pueden ser observadas desde los 18 meses de edad.

Hay esfuerzos evidentes para solucionar esto. La mayoría se centran en la mejora de los sistemas educativos. Sin embargo, los niños solamente pasan alrededor del 20% de su tiempo dentro de las escuelas, lo que requiere una gama más amplia de soluciones.

El año pasado, se publicó un estudio relacionado a una intervención diseñada para apoyar las habilidades lingüísticas de los niños. Para dicha intervención, se planteó el objetivo de impulsar la interacción y diálogo entre padres e hijos en los lugares que visitan regularmente, como el supermercado. En dichos establecimientos, ubicados en zonas de nivel socio-económico medio, se integraron señalamientos que indicaban “preguntas para tu hijo”. En la parte de enfrente de un cartón de leche, por ejemplo, se leía: “Vengo de la vaca, ¿qué más viene de la vaca?”. Estos señalamientos lograron incrementar significativamente la cantidad y calidad de las conversaciones entre adultos y niños menores de 8 años. Continue reading

La importancia del juego en la infancia

¿Qué es el juego y por qué es tan importante?

El juego es divertido: los bebés se ríen contagiosamente por horas jugando Peek-a-boo y los niños disfrutan jugar a las escondidas. El juego es voluntario: es algo que naturalmente nos gusta hacer y que nadie nos enseñó cómo funciona. El juego tiene una estructura especial: tiene un patrón de repetición y variación. Cuando juegas con un bebé a Peek-a-boo, él puede perder la conexión y recuperarla. Puedes experimentar con el tiempo que tardas en decir “Peek-a-boo” variando entre medio segundo y dos o tres. ¡Puedes encontrar exactamente la cantidad de tiempo que genera la mayor cantidad de risas en tu bebé! Muy poco tiempo y se pierde el misterio del juego, demasiado tiempo y al bebé le empieza a dar miedo; hay una esencia en la conexión humana, la desconexión y la reconexión. El regalo del juego es que nos enseña a enfrentarnos a lo inesperado.

¿Cuáles son los diferentes beneficios del juego? Continue reading