All posts by Isabel

¿Tu pequeño es muy activo? ¡Lee esto!

A los niños a menudo se les dice que estén quietos. Esto sucede en todas partes y a veces es necesario – en la escuela, durante la hora de comer, en casa y cuando no lo hacen, sentimos que se están portando mal o que algo estamos haciendo mal como papás. Cuando los niños pequeños se sobre-estimulan, sus altos niveles de energía pueden conducirlos hasta que estén bordeando las paredes. ¿Qué podemos hacer para que nuestros niños puedan estar quietos y logren poner atención?

  1. Permite que tu pequeño se mueva
    • Tu pequeño puede simplemente estar aburrido y por eso sentir la necesidad de levantarse y moverse. Una pequeña cantidad de movimiento físico puede ayudar a un niño a enfocarse más. Loren Shlaes, terapeuta ocupacional pediátrica en la ciudad de Nueva York sugiere que el niño tome un juguete como una pelota de estrés.
  2. Salir a jugar
    • El moverse es una buena manera de ayudar a tu hijo a prestar más atención, entonces entre más actividad, mejor. Jugar al aire libre estimula la producción de dopamina y seratonina – ambos neurotransmisores son críticos para la atención, el enfoque, el control de los impulsos y el aprendizaje. Algunos niños se enfocan y escuchan mejor después de dar un paseo o simplemente estar alrededor de la naturaleza. El Dr. Swanson sugiere que los niños pasen al menos una hora al día al aire libre. Un estudio reciente de la Universidad de Auburn encontró que para los niños, una sola sesión de 30 minutos de ejercicio ayudó a su capacidad de prestar más atención, en comparación con estar sentados. Continue reading

Impulsando el bilingüismo en bebés

¡Los investigadores han descubierto un programa educativo basado en juegos que es capaz de ayudar a los bebés a aprender un segundo idioma en sólo una hora al día!

Los científicos y los padres siempre han estado interesados en conocer las ventajas de aprender una segunda lengua. ¿Cuáles son estas ventajas y cómo ayudan en el desarrollo cognitivo? Se ha demostrado que el bilingüismo mejora las habilidades cognitivas, especialmente las habilidades para resolver problemas.

Una pregunta que los padres y maestros siempre hacen es, ¿cómo podemos encender el aprendizaje del segundo idioma? ¿Pueden los bebés de familias monolingües comenzar a desarrollar habilidades bilingües si les damos las oportunidades y experiencias correctas y adecuadas?

Para responder a estas preguntas, los investigadores inventaron un método basado en juegos y un plan de estudios para enseñar un segundo idioma a bebés de 7-33.5 meses. El programa se basa en las últimas investigaciones del cerebro, implementando el juego y las interacciones en la enseñanza del lenguaje. Los primeros maestros formados en el programa fueron 16 estudiantes de la Universidad de Washington. Después de su formación en I-LABS (University of Washington Institute of Learning and Brain Sciences), enviaron a los estudiantes a Madrid a trabajar como tutores del idioma inglés y ver si podían enseñar un segundo idioma a bebés de familias españolas. Trabajaron con 280 bebés y niños de familias de diferentes niveles de ingresos, de los cuales la mitad fueron asignados al azar al grupo de intervención y recibieron una hora de inglés al día, siguiendo su método durante 18 semanas y la otra mitad recibieron el programa bilingüe estándar de la escuela madrileña. Ambos grupos de niños fueron evaluados en español e inglés al inicio y al final de las 18 semanas.

Continue reading

Los beneficios del masaje para bebés

Dale paz a tu bebé,  ¡conoce 7 beneficios del masaje para bebés!

  1. Alivia los dolores causados por cólicos, gases, estreñimiento, gases y dentición.
  2. Permite a tu bebé relajarse y reduce el estrés.
  3. La interacción mejora las habilidades de comunicación verbal y no verbal.
  4. Estimula y ayuda al sistema inmunológico y nervioso de tu bebé.
  5. Ayuda a tu bebé a sentirse seguro y amado y mejora su autoestima.
  6. Tu bebé dormirá tranquilo y profundo.
  7. El tacto, las sonrisas y las caricias fortalecen su vínculo afectivo.

Al dar masajes a tu bebé la ayudas a fortalecer sus huesos, músculos y sistema inmunológico. También le ayuda a dormir más tranquilo, beneficia al sistema digestivo y le ayuda a calmar los cólicos.

Continue reading

Las lecciones de lenguaje comienzan en el vientre

Investigaciones han descubierto aún más pruebas sobre el proceso de aprendizaje de idiomas en los bebés. Hay más evidencia sobre el aprendizaje prenatal que la que se había sabido anteriormente. Un estudio examinó a los bebés adoptados inmediatamente después del nacimiento y que crecieron escuchando un lenguaje diferente de lo que habían escuchado en el vientre. Los investigadores pudieron ver cómo lo que escuchan los bebés antes y después del nacimiento afecta la forma en la que perciben los sonidos. Entonces, ¿dónde nace el lenguaje?

Los investigadores saben desde hace tiempo que los recién nacidos prefieren escuchar voces que hablan el mismo idioma al que escuchan en el vientre, dice Ann Cutler, psicóloga y profesora del Marcs Institute. Los recién nacidos inclusive pueden reconocer la misma voz que escucharon en el vientre durante el tercer trimestre, especialmente los sonidos de su madre y prefieren voces similares sobre la voz de algún extraño. También tienen preferencia por lenguajes con ritmos similares sobre los idiomas con distintos ritmos. Los recién nacidos indican esta preferencia succionando más tiempo en el biberón que les permitía escuchar una voz conocida o del mismo idioma que otra no conocida o de otro idioma.

El Dr. Cutler menciona que anteriormente los investigadores pensaban que los bebés no aprendían unidades de los idiomas – las unidades más pequeñas de sonidos que componen palabras e idiomas hasta los seis meses de vida. Sin embargo, las nuevas investigaciones incluyen estudios recientes que desafían esta noción. Continue reading

Para cultivar la creatividad, déjenlos ser

Es el sueño de cualquier padre o madre. Que su bebé aprenda a leer a los dos años, aprenda a tocar el piano a los 4, empiece a aprender matemáticas a los 6 y aprenda dos idiomas a los 8. El niño genio, la envidia de cualquier otro padre, madre, o compañero de la escuela.

Los niños que hacen todo no necesariamente se convierten en genios y cambian el mundo. Asumimos que es porque no tienen habilidades emocionales ni sociales y por ende no logran ser tan exitosos. Sin embargo, este no es el caso. Menos de un cuarto de los niños “genios” sufren de algún problema emocional o social. La mayoría de ellos tienen vidas normales y no sufren de ningún problema socio-emocional.

Entonces, ¿qué los para? No aprenden a ser originales.

Aprenden a buscar la aprobación de sus padres y la admiración de sus maestros. Lo que sucede es que la práctica perfecciona, pero no innova.

Los niños genio aprenden a tocar música de Mozart pero rara vez componen música original. Enfocan su energía en consumir sabiduría científica y no producen ideas nuevas. Los estudios sugieren que los niños con mayor creatividad tienen menor probabilidad de ser los favoritos de los maestros, ocasionando que guarden sus ideas.

Cuando los niños crecen, muchos genios se convierten expertos en sus áreas y líderes en sus organizaciones pero sólo pocos de ellos se convierten en creadores revolucionarios – comenta psicólogo Ellen Winner. Continue reading

Cómo predecir la primer palabra de tu bebé

Un nuevo estudio sugiere que la experiencia visual de un bebé puede ser clave para el aprendizaje de su primera palabra.

Después de su primer año de observar y balbucear, los bebés eventualmente comienzan a decir sus primeras palabras. Millones de padres saben esto pero ahora, los investigadores de la Universidad de Indiana y el Instituto Georgia de Tecnología han descubierto un rol importante en las primeras palabras de un bebé: las primeras palabras de un bebé están fuertemente ligadas a su experiencia visual.

Basándose en las teorías del aprendizaje estadístico, los investigadores descubrieron que el número de veces que un objeto entra en el campo de visión del bebé favorece la asociación de ciertas palabras con este objeto. La memoria visual es la clave para que las palabras se queden asociadas con los objetos respectivos. Todos esos objetos visuales familiares como el tenedor o chupón funcionan como una experiencia colectiva, las primeras palabras se aprenden lentamente para pocos objetos visualmente penetrantes.

Linda Smith, profesora de ciencias psicológicas y del cerebro, y sus colegas se metieron en la mente de un bebé para entender esto. La gente asume que los bebés ven las mismas cosas que sus padres. Después de todo, viven en la misma casa y andan en los mismos carros. Sin embargo, resulta que los bebés no son buenos controlando sus cuerpos y no están interesados ​​en mirar las mismas cosas que los adultos miran. A medida que los bebés se desarrollan gradualmente, su mundo visual cambia. Un bebé de 3 meses y un bebé de 1 año tienen experiencias visuales totalmente distintas. Los investigadores estaban interesados ​​en hacerse una idea de los mundos visuales de los bebés que están cerca de decir sus primeras palabras. Se analizaron los objetos a la vista de las imágenes de video capturadas por niños de 8 a 10 meses de edad en 247 eventos de comida en el hogar. ¿Por qué eventos de comida? Son actividades que se realizan continuamente a diario y constituyen un gran porcentaje de la experiencia visual diaria de un bebé. Los resultados mostraron que hubo una fuerte correlación entre los objetos que aparecen con mayor frecuencia y sus primeras palabras con las palabras que más aparecían en las imágenes colectadas por el estudio. Este estudio sugiere que la experiencia visual es un factor clave en el aprendizaje del lenguaje. Continue reading

Un nuevo enfoque a la disciplina infantil

La mayoría de las prácticas educativas se basan en incentivos y consecuencias que están ligadas a un comportamiento deseado. ¿Por qué mi hijo se porta mal? Muchas llegan a la conclusión de que no está suficientemente motivado para seguir las reglas. Estrategias tales como contar hasta tres, calcomanías como premios, ganancias y pérdidas de privilegios enfatizan la obediencia con reglas de adultos y se basan en el poder para alcanzar esas metas.

Pero, ¿hay una mejor opción para solucionar la mala conducta? ¿Qué pasa si cambiamos la estrategia de poder y en vez de eso utilizamos la colaboración como el principal medio por el cual un cuidador puede influir con más éxito a los niños? Dar a los niños una voz en sus propios asuntos y las herramientas necesarias para resolver los problemas que afectan sus vidas es una manera mucho más efectiva para preparar a un niño para el mundo real.

Muchos padres se preocupan de perder el sentido de control y autoridad si pasan del poder a la colaboración, sin embargo los padres no reconocen que el control es simplemente una ilusión. Ningún padre tiene control total sobre el resultado de su hijo. Lo mejor que puede intentar es la influenciarlos – los padres tienen mucha influencia y sus voces tienen una mayor probabilidad de ser escuchadas cuando aprenden a escuchar las voces de sus hijos e involucrarlos en la búsqueda de soluciones a los problemas que afectan sus vidas. ¿Qué pasa con las expectativas? Sí, es imposible ser una madre o padre sin tener expectativas. El problema existe cuando a un niño se le dificulta cumplir con una expectativa específica. ¿Cómo puede un padre o cuidador resolver un problema de una manera más cooperativa? El Dr. Ross W. Greene, autor de “Raising Human Beings”, describe su método cuyo principal enfoque es remediar el comportamiento:

Continue reading

Bebés descalzos, bebés felices

No hay nada más maravilloso que ver a los bebés con asombro mientras exploran el mundo a su alrededor por primera vez. La alegría y la emoción llenan sus sentidos mientras experimentan lo nuevo y desarrollan una conexión profunda con su entorno y consigo mismos.

Independientemente de tu opinion acerca de esto, hay un gran número de beneficios que da el dejar a tu bebé descalzo afuera.

A muchas mamás les da miedo que el contacto de la piel de un bebé con el suelo frío les vaya a provocar un resfriado, algún virus o enfermedad.  Sin embargo, a menos que estés en un espacio con cristales rotos, es muy probable que los pies de tu pequeño no se lesionen (especialmente en espacios de superficie blanda donde los objetos son fáciles de ver y fáciles de evitar). Los niños que están descalzos obtienen un mayor sentido de su entorno, los pies se endurecen y esto conduce a una protección más natural.

¿Y qué pasa si se enferma? La piel está diseñada para mantener a los patógenos fuera, es más probable que agarres una enfermedad a través de las manos (lavabos, pasamanos) donde los gérmenes son abundantes. Además, los niños son más propensos a meterse las manos a la boca, a tallarse los ojos y a tocarse la carita, donde las enfermedades son más propensas a entrar.  Los zapatos crean una oportunidad para la enfermedad ya que atrapan hongos y bacterias, sujetándolos contra los pies. También proporcionan un ambiente ideal – cálido y húmedo para que crezcan, invitando a cosas como el pie de atleta y el hongo del dedo del pie y crecimiento de uñas encarnadas. Continue reading

Impulsando el aprendizaje fuera del salón de clases

Cuando las vacaciones de verano llegan a su fin, los niños que no tuvieron acceso a oportunidades de crecimiento y desarrollo intelectual, tienen menos ventaja que aquellos niños que las tuvieron. Cabe mencionar que dichas habilidades no pueden ser recuperadas una vez que comienzan su año escolar y esta falta de oportunidades se acumula año tras año. Adicional a esto, se suman a las disparidades educativas existentes en los diferentes grupos socioeconómicos, mismas que pueden ser observadas desde los 18 meses de edad.

Hay esfuerzos evidentes para solucionar esto. La mayoría se centran en la mejora de los sistemas educativos. Sin embargo, los niños solamente pasan alrededor del 20% de su tiempo dentro de las escuelas, lo que requiere una gama más amplia de soluciones.

El año pasado, fue publicado un estudio relacionado a una intervención diseñada para apoyar las habilidades lingüísticas de los niños. Para dicha intervención, se plantó el objetivo de impulsar la interacción y diálogo entre padres e hijos en los lugares que naturalmente visitan, como el supermercado. En dichos establecimientos ubicados en zonas de nivel socio-económico medio, se integraron señalamientos que indicaban “preguntas para tu hijo”. En la parte de enfrente de un cartón de leche, por ejemplo, podrías leer, “Vengo de la vaca, ¿qué más viene de la vaca?”. Estos señalamientos lograron incrementar de manera significativa la cantidad y calidad en la conversación entre adultos y niños menores de 8 años de edad. Continue reading

La importancia del juego en la infancia

¿Qué es el juego? El juego es divertido – los bebés se ríen contagiosamente por horas jugando peekaboo, los niños disfrutan jugar a las escondidas. El juego es voluntario – es algo que naturalmente nos gusta hacer. El juego tiene una estructura especial, un patrón de repetición y variación. Cuando juegas con un bebé a peekaboo, él puede perder la conexión y recuperarla. Puedes experimentar con el tiempo que tardas en decir “peekaboo” a partir de medio segundo y variarlo a dos o tres. ¡Puedes encontrar exactamente la cantidad de tiempo que genera la mayor cantidad de risas en tu bebé! Demasiado poco tiempo y se pierde el misterio del juego, demasiado largo y al bebé le empieza a dar miedo – hay una esencia en la conexión humana y la desconexión y la reconexión. El regalo del juego es la manera que nos enseña a enfrentarnos a lo inesperado.

¿Cuáles son los diferentes beneficios del juego? Continue reading