Category Archives: Lingüística

Los niños y niñas procesan el lenguaje de manera diferente

Es bien sabido que las niñas suelen tener habilidades lingüísticas superiores a las de los niños, y durante un tiempo no se supo muy bien por qué y en qué se diferenciaban sus cerebros. En 2008, algunos científicos estudiaron la actividad cerebral de niños y niñas y los resultados mostraron que, al realizar tareas lingüísticas, las áreas cerebrales asociadas al lenguaje estaban más activas en las niñas porque, de hecho, utilizaban varias áreas del cerebro para completar las tareas.

Este estudio, realizado por investigadores de la Universidad Northwestern, proveyó con evidencia biológica clara sobre las diferencias en el procesamiento del lenguaje en niños y niñas. Se midió la actividad cerebral de 31 niños y 31 niñas de entre 9 y 15 años mientras llevaban a cabo tareas lingüísticas como deletrear y escribir. A veces las tareas se presentaban visualmente y los niños tenían que leer las palabras, y en otras ocasiones se usaban indicaciones auditivas. Los resultados mostraron que las áreas del lenguaje en el cerebro de las niñas estaban significativamente más activas que las de los niños. Por otro lado, en el cerebro masculino la corteza visual y auditiva era la que trabajaba más. Sus descubrimientos sugieren que el procesamiento del lenguaje es más sensorial en los hombres y más abstracto en las mujeres. Continue reading

Hitos del lenguaje: ¡otras personas entienden lo que dice mi hija!

Seguramente hubo un punto en tu vida en el que solo tú eras capaz de descifrar lo que decía tu hija. De hecho, tal vez eso pasaba hasta hace relativamente poco. Sin embargo, con el tiempo y práctica, la pronunciación de tu pequeña ha mejorado lo suficiente para que, ahora, otras personas puedan entenderla.

Este hito del desarrollo del lenguaje, como muchos otros, se alcanza gradualmente; las personas ajenas a la familia no entenderán a tu pequeña de la noche a la mañana. Para muchos niños, este hito se alcanza alrededor de su tercer cumpleaños, pero el desarrollo lingüístico es un proceso muy variable a esta edad, así que esto puede suceder antes o después de esa fecha. Entender a tu hija es un logro que no solo será emocionante para ti y otros adultos, también será importante para su bienestar social y emocional. ¡Ser capaz de comunicarse con el resto del mundo le abrirá las puertas a muchos nuevos aprendizajes! Continue reading

Consejos para enseñar habilidades de escucha

Conforme el vocabulario de tu hijo se expanda, será capaz de comprender lenguaje más complicado sobre distintos temas. Además, podrá entender el significado de oraciones más complejas y largas, como instrucciones de tres pasos. Sin embargo, a veces lo difícil será captar la atención de tu pequeño para que te escuche y entienda lo que le dices. Escuchar es una habilidad muy importante que está directamente relacionada con el desarrollo lingüístico y, como cualquier otra habilidad, debe practicarse y perfeccionarse.

Estos son algunos consejos de cómo ayudar a tu hijo (y a ti) en casa:

  1. Habla claro y usa oraciones simples. Aunque, como ya dijimos antes, tu hijo de preescolar ya puede entender oraciones más complejas, si ves que le cuesta trabajo seguir instrucciones, trata de hacerlas más cortas o que las haga de una por una.
  2. Míralo a los ojos. Cuando hables con él sobre algo importante o le des instrucciones, procura ponerte a su mismo nivel y hacer contacto visual. Esto te permitirá saber si te está poniendo atención. Cuando te vea a los ojos dile lo que tienes que decirle.
  3. Haz que tus expectativas sean claras. A veces sentimos que ya explicamos mil veces lo mismo, pero los pequeños tal vez no lo captaron así o no nos entendieron. Asegúrate de que tu hijo sepa lo que va a pasar enseguida, aclárale tus expectativas para que él sepa qué es lo que va a pasar y qué es lo que esperas que haga.
  4. ¡Jueguen juegos de escuchar! Estimula la habilidad de escucha de tu pequeño pidiéndole que identifique un sonido lejano. Por ejemplo, pídele que escuche al camión de la basura. ¿Lo oye? Siéntate en silencio y da el ejemplo de escuchar atentamente. Tomen turnos para identificar diferentes sonidos o ruidos.

Las interacciones de calidad estimulan el desarrollo lingüístico

Probablemente hayas escuchado decir que la mejor manera de estimular el desarrollo lingüístico de tu hija es hablándole todo el tiempo. Y el consejo tiene algo de razón. Varios estudios han demostrado que los niños que escuchan más palabras en casa tienen mejores habilidades lingüísticas y desempeño académico. Sin embargo, investigaciones recientes encontraron que lo que marca realmente la diferencia no es el número de palabras, sino el modo en cómo se interactúa con el niño.

El estudio liderado por la Dr. Katy Kirsh-Pasek de la Universidad Temple analizó 60 familias de bajos recursos y cómo es que los padres interactuaban con sus hijos al momento de jugar o leer un libro. Los investigadores estudiaron las grabaciones de 60 madres jugando con sus pequeños de dos años y contaron el número de palabras que se habían dicho durante esa interacción. Después, compararon dichas interacciones con las habilidades lingüísticas de los niños cuando habían cumplido tres años. Los resultados muestran que la calidad de la interacción entre madre e hijo tenía mucho más peso que el número de palabras dichas.

Continue reading

Hitos del lenguaje: aprender a usar verbos

Las primeras palabras de los niños suelen ser sustantivos, cosas como mamá, papá o pelota, porque son los vocablos que representan cosas o personas. Sin embargo, a partir de los dos años, los pequeños comienzan a incorporar verbos y palabras de acción como jugar, ir o venir a su vocabulario.

Este es un hito importante para el desarrollo lingüístico porque indica que un niño está listo para construir sus primeras oraciones. La adquisición de lenguaje varía mucho entre los niños y es difícil anticipar cuántos verbos usarán cuando llegan a los 2 o 3 años. Regularmente, a esa edad usan un par de verbos y a partir de entonces su vocabulario se amplía.

Estas son algunas ideas de cómo asegurarte de que el léxico de tu hijo incluya verbos:

  1. Monitorea cuáles son los verbos que ya entiende y dice. ¡Enlistarlos en una buena idea! De ese modo, podrás enfatizar aquellos verbos que esté aprendiendo y verás qué tan bien usa los que ya conoce.
  2. Piensa en las cosas que le gusta hacer a tu hijo y qué palabras de acción las describen. ¡Usa esas palabras cuando estén haciendo esas actividades! Por ejemplo, si le gusta jugar con bloques usa palabras como construir, apilar o tirar para describir lo que está haciendo.
  3. Cuando hagas alguna acción, usa ese verbo en una oración. Recuerda que los verbos son palabras de acción y que eso significa que puedes mostrarle a tu hijo lo que significan. Esto le ayudará a entender el significado y recordar la palabra.
  4. ¡Repite las palabras! Los niños necesitan escuchar muchas veces las palabras nuevas antes de comenzar a utilizarlas por sí mismos. Trata de usar los nuevos verbos varias veces durante una actividad y luego repítelos la próxima vez que estén haciendo lo mismo. ¡La constancia es importante!
  5. Cuando lean, enfatiza los verbos. Señala las acciones que los personajes estén haciendo y habla de eso con tu pequeño.

Ayuda a tu pequeña a aprender nuevas palabras

Investigaciones demuestran que el número de palabras que usa un niño está directamente relacionado con su desempeño académico futuro. Así que, ¡tener un amplio vocabulario puede ayudar a tu pequeña a estar mejor preparada para la escuela y la vida en general! Alrededor de los dos años, el vocabulario de los niños se expande significativamente para incluir más de 50 palabras nuevas. Después, a los tres años, su léxico activo se amplía a más de 300 palabras. En promedio, un niño tiene la capacidad de adquirir de cuatro a seis palabras nuevas diariamente.

¿Quieres ayudar a tu hija a aprender nuevas palabras? Estas son algunas cosas que puedes incorporar a tus interacciones diarias:

  • Deja que tome la batuta. Cuando interactúes con ella, primero, observa lo que está haciendo y en lo que se interesa. Después, espera a que se comunique contigo y, finalmente, escúchala atentamente. Tu pequeña estará más motivada a interactuar si ella comienza la conversación.
  • Síguele la corriente. Cuando tu hija se haya comunicado contigo, síguele la corriente y responde de acuerdo a la situación. Comenta sobre lo que te dijo y únete a su juego.
  • Usa gestos. Gesticular es una excelente herramienta para aprender nuevas palabras. Cuando las uses, los gestos ayudarán a tu hija a entender mejor el significado de las palabras.
  • Lean. ¡Leer un libro es la forma perfecta de ampliar el vocabulario! Cuando lean, haz conexiones entre lo que está pasando en la historia y lo que pasa en la vida de tu pequeña. También, cuando encuentren una nueva palabra, úsala durante los siguientes días. De ese modo ella comenzará a recordar su significado.
  • Hablen de cosas abstractas. Habla con tu hija sobre sus sentimientos, sobre sus experiencias pasadas o cosas imaginarias. Sé creativa y ve más allá de lo que pueden ver.

Con el tiempo y mucha paciencia llegará el día en que tu hija no dejará de hablar. ¡Nunca dejes de sorprenderte por su desarrollo!

Los sonidos del habla más difíciles de pronunciar

Conforme los niños desarrollan sus habilidades para hablar, aprenden a pronunciar los diferentes sonidos de los idiomas que están aprendiendo. Algunos sonidos son más difíciles de articular que otros, y es normal que al principio los pequeños no puedan pronunciar las palabras correctamente.

¡El habla se desarrolla con el tiempo y con mucha práctica! Eso es parte del proceso. Así que, si notas que tu hija tiene dificultades para pronunciar un sonido, probablemente no tengas nada de qué preocuparte. Muchos niños aprenden a articular correctamente todos los sonidos de las palabras para cuando cumplen 8 años (¡tu pequeña aún tiene mucho camino que recorrer!).

A veces es difícil entender lo que dice tu hija si le cuesta trabajo pronunciar ciertos fonemas (los sonidos individuales que forman las palabras). Por lo general, los sonidos más difíciles de dominar son:

  • L
  • S
  • R
  • Ch
  • Sh
  • Th

Por lo mismo, los niños suelen intercambiar los sonidos de las palabras que contienen fonemas que aún no pueden pronunciar. Por ejemplo, tu hija dirá “datón” en vez de “ratón” o “pelute” en lugar de “peluche”. Como consecuencia, tú y otros adultos tendrán dificultades para entender lo que está tratado de decir y, por lo mismo, tu hija puede frustrarse. Esfuérzate por descifrar lo que está diciéndote y no la corrijas todo el tiempo, eso solo la frustrará más y hará que se resista a hablar más adelante. Te aconsejamos que modeles el habla correcta siendo un buen ejemplo a seguir: habla lentamente y de forma clara para que tu pequeña aprenda escuchándote.

La verdad sobre aprender un segundo idioma

Los niños tienen la capacidad de aprender a hablar más de un idioma simultáneamente. Ser bilingüe tiene muchas ventajas. Estas incluyen un vocabulario más amplio, mejores habilidades de alfabetización, mejor capacidad para categorizar palabras, resolver problemas, escuchar y vincularse con otras personas. Aprender dos idiomas es lo mismo que aprender una nueva habilidad, ¡la práctica hace al maestro!

Algunos niños manejan dos idiomas con la misma maestría, mientras que otros conocen un idioma mejor que el otro. Es decir, tienen un idioma dominante. Conforme pasa el tiempo, el idioma dominante puede cambiar. Por ejemplo, es muy común que los niños que hablan un idioma en casa, comiencen a usar el idioma que les enseñan en la escuela como el nuevo dominante.

Continue reading

Cómo fomentar el desarrollo lingüístico de mi pequeña

Los niños aprenden a hablar gracias a las interacciones diarias con sus cuidadores. Leer un libro, tener conversaciones o jugar ayuda mucho, pero ¿de qué otra forma puedes ayudar al desarrollo lingüístico de tu pequeña?

La adquisición de lenguaje comienza a desarrollarse desde muy temprano. Después de nacer, los bebés se comunican a través de sonidos y expresiones faciales. Después comienzan a balbucear y a usar gestos, como apuntar hacia lo que desean. Los bebés no necesitan que se les enseñe cómo comunicarse. Lo aprenden por imitación y con las interacciones que tienen con sus padres y cuidadores.

Las habilidades lingüísticas tempranas y de alfabetización también se aprenden a través de las actividades y experiencias del día a día. Estas son algunas ideas que puedes implementar en casa:

Continue reading

Hitos del lenguaje: Construir oraciones

Las primeras palabras de tu hijo probablemente fueron muy emocionantes, pero eso no fue nada comparado con sus primeros intentos de unir palabras en oraciones. Este es un importante hito del desarrollo del lenguaje. Descubre qué es lo que puedes esperar de las futuras habilidades lingüísticas de tu pequeño y cuándo comenzarán a manifestarse.

Entre los 18 y 24 meses de edad, muchos niños comienzan a unir dos palabras para formar frases simples. Por ejemplo, tal vez escuchaste a tu pequeño decir cosas como “Mamá ven” o “Mi pelota”. Sin importar qué frase hubiera inventado, tu hijo probablemente adoraba repetirla una y otra vez para tratar de dejar claro su mensaje. Sin embargo, como aún estaba trabajando en su pronunciación, muchas veces era difícil entender qué trataba de decir. Continue reading