Category Archives: Hallazgos

Crea un buen entorno para el aprendizaje en casa

Los cerebros de los bebés son como esponjas: absorben información constantemente, formando nuevas ideas a partir de los estímulos de su entorno. Así es como aprenden. Según un estudio reciente de la Universidad de Nueva York, hay algunas cosas que puedes hacer para crear un buen entorno para el aprendizaje.

El estudio siguió a un grupo de niños desde el nacimiento hasta el quinto grado de primaria, midiendo la influencia de un entorno de aprendizaje en casa en las habilidades cognitivas posteriores. Los investigadores descubrieron que el entorno de aprendizaje en el hogar juega un papel importante en la formación de las habilidades cognitivas y lingüísticas de los niños. Encontraron que un buen entorno de aprendizaje tiene tres características principales: la calidad de las interacciones entre padres e hijos, la disponibilidad de materiales de aprendizaje y la participación de los niños en las actividades de aprendizaje. Vamos a desglosarlos.

Interacciones de calidad: Pasa tiempo de calidad con tu pequeña todos los días. ¡Siéntense a jugar en el suelo, habla con ella e interactúen! Cuando estén jugando, permite que ella comience y después únete y comenta sobre lo que captó su atención. Señala a los objetos que esté viendo y nómbralos. También es importante responder rápidamente a sus necesidades, como identificar si tiene hambre o necesita un cambio de pañal. Así tu bebé se sentirá segura y estará dispuesta a explorar su entorno. Continue reading

¿La música puede beneficiar a tu hijo más que la lectura?

La música se ha convertido en una parte natural del desarrollo y crecimiento de los niños, puede impulsar el aprendizaje, y ha demostrado ofrecer beneficios a lo largo de toda su vida. Además, estimula todas las áreas del desarrollo y habilidades de un niño, tales como el área cognitiva, social, emocional, motriz, del lenguaje y la alfabetización. Exponer a tu pequeño a la música desde temprana edad le ayuda a aprender los sonidos y significados de las palabras. En resumen, la música ayuda a la mente y al cuerpo a trabajar en equipo.

Es importante conocer los beneficios de la música en el desarrollo de tu hijo. Sin embargo, esto no significa que debas gastar todo tu dinero en la colección de música para un bebé Einstein o que debas inscribir a tu hijo de 3 años a clases de violín. Impulsar la inteligencia y la felicidad de un niño en parte puede recaer en la música, pero estimular la inteligencia a través de la música es más sencillo de lo que crees. Tan solo con inventar canciones con tu pequeño estarás ayudando a su desarrollo.

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Tener una mascota puede proteger a tu bebé de la obesidad y las alergias

Ya sea que se trate de jugar o de tener un animal de compañía, las mascotas nos dan gran alegría. Pero ¿sabías que sus beneficios van más allá de las caricias y diversión? Un nuevo estudio demostró que tener mascotas protege a los bebés de las alergias, ¡e inclusive pueden prevenir la obesidad!

Al principio, puede parecer contraintuitivo ya que la mayoría de los padres quieren mantener a sus hijos alejados de mascotas peludas como perros y gatos, debido a las alergias y estornudos. Sin embargo, la investigación llevada a cabo por el Departamento de Pediatría de la Universidad de Washington encontró lo contrario. El contacto con perros desde una edad temprana, especialmente alrededor del nacimiento, puede ayudar al desarrollo inmune del bebé y reducir la probabilidad de sufrir de ciertas enfermedades alérgicas. Además, un estudio reciente de la Universidad de Alberta mostró que los bebés de familias con mascotas (70% de los cuales eran perros) mostraron niveles más altos de dos tipos de microbios (Ruminococcus y Oscillospira) asociados con menores riesgos de enfermedades alérgicas y de obesidad.

De hecho, los beneficios de esta exposición puede ser transferida a los bebés cuando están en el útero. Sí, leíste correctamente,  ¡las madres pueden aprovechar los beneficios mientras están embarazadas! La presencia de una mascota en el hogar durante el embarazo puede otorgar ventajas microbianas al micro-bioma intestinal del bebé nonato.

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¿Por qué los bebés varones son más vulnerables al presentarse frente al estrés?

Como ahora sabemos, los cerebros de los bebés son muy vulnerables, especialmente durante los primeros meses de vida.

Contrario a lo que se pensaba, cada una de las acciones que realizamos como padres tiene un gran impacto, ya sea positivo o negativo, en nuestros hijos. Durante mucho tiempo hemos estado equivocados en cuanto al tema del desarrollo de los bebés, y eso explica por qué hemos educado a los bebés varones de manera distinta. Las distintas culturas y religiones también han influido en cómo educamos a nuestros hijos. Hemos desarrollado ideas sobre lo firmes que debemos ser en la educación y crianza de nuestros hijos, y hemos sido más duros con los bebés varones, ya que pensamos que el afecto o atención puede “malcriarlos”. Sin embargo, la verdad es que todos los bebés, incluyendo a los varones, necesitan de atención y afecto para crecer y desarrollarse sanamente. Continue reading

Para cultivar la creatividad, déjenlos ser

Es el sueño de cualquier padre o madre. Su bebé aprende a leer a los dos años, aprende a tocar el piano a los 4, empieza a aprender matemáticas a los 6 y habla dos idiomas a los 8. Criaron a un niño genio, la envidia de cualquier otro padre, madre o compañero de la escuela.

Los niños que hacen de todo no necesariamente se convierten en genios y cambian el mundo. Asumimos que es porque no tienen habilidades emocionales ni sociales adecuadas y, por ende, no logran ser tan exitosos. Sin embargo, este no es el caso. Menos de un cuarto de los niños “genios” sufren de algún problema emocional o social. La mayoría de ellos tienen vidas perfectamente normales.

Entonces, ¿qué los detiene? No aprenden a ser originales.

Aprenden a buscar la aprobación de sus padres y la admiración de sus maestros. Lo que sucede es que la práctica perfecciona, pero no innova.

Los niños genio aprenden a tocar la piezas de Mozart, pero rara vez componen música original. Enfocan tanta energía en consumir sabiduría científica que no producen ideas nuevas. Los estudios sugieren que los niños con mayor creatividad tienen menor probabilidad de ser los favoritos de los maestros, ocasionando que no compartan sus ideas originales.

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El tacto amoroso temprano tiene beneficios a largo plazo

¿Alguna vez te has preguntado por qué cargar a tu bebé se siente como la cosa más natural del mundo? Resulta que estamos programadas a hacerlo; es nuestro instinto maternal en acción. Cuando un bebé nace, él es muy vulnerable, tiene una visión muy limitada y su audición es subdesarrollada. Esto significa que el tacto es la forma en la que tu pequeño explorará el mundo durante sus primeras semanas de vida, mientras que sus otros sentidos se comienzan a desarrollar.

Sabemos que el tacto es una parte importante en el desarrollo de un bebé, pero, ¿qué tan crítico es?

En un estudio reciente realizado por Nathalie Maitre del Hospital Nacional de Niños y el Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt, se midieron las respuestas cerebrales de 125 bebés (incluyendo bebés prematuros y llegados a término) y se demostró que las primeras experiencias de contacto de un bebé tienen efectos duraderos, específicamente en la forma en la que sus cerebros responden al contacto físico delicado.

Los resultados mostraron que los bebés prematuros tenían una respuesta cerebral reducida al contacto físico en comparación de los bebés a término. Sin embargo, los prematuros en los Cuneros de Ciudados Intermedios tenían una respuesta cerebral más fuerte al tacto cuando pasaban más tiempo en contacto con sus padres o proveedores de atención médica.

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¿Los bebés que alcanzan los hitos de desarrollo más pronto serán superdotados en el futuro?

Para todo padre ser testigo de cuando tu bebé logra un hito es un momento emocionante, ya sea la primera vez que sonríe, se da la vuelta, balbucea o gatea. También, con mucha frecuencia, los padres suelen comparar los hitos alcanzados de su hijo con el progreso del hijo de algún hermano, primo o amigo. Para algunos esto les proporciona tranquilidad sobre el desarrollo de su hijo, mientras que para otros es una fuente de preocupación. Pero ¿acaso los hitos indican algo sobre el futuro potencial de un niño? Por ejemplo ¿es más probable que un niño que hable pronto vaya a tener mejores dotes académicos que los demás?

Investigaciones sobre los trastornos del desarrollo sugieren que la edad en la que los bebés alcanzan un hito motor o del lenguaje puede ser un “signo” de un resultado posterior. Los estudios han encontrado vínculos entre las habilidades motoras tempranas y la habilidad del lenguaje, así como la cognición social en los niños con riesgo de padecer un trastorno del espectro autista. Del mismo modo, los niños con trastornos del lenguaje pueden ser identificados también por sus primeros conocimientos lingüísticos.

Siguiendo esta lógica, los tiempos en los que se alcanzan los hitos son muy valiosos para identificar a los bebés que pueden requerir cuidado adicional. Sin embargo, no dan mucha información sobre el futuro potencial de los niños que se están desarrollando “típicamente”.

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Bebés descalzos, bebés felices

No hay nada más maravilloso que ver a los bebés mientras exploran el mundo a su alrededor por primera vez. La alegría y la emoción llenan sus sentidos mientras experimentan lo nuevo y desarrollan una conexión profunda con su entorno y consigo mismos.

Independientemente de tu opinion acerca de esto, dejar descalzo a tu bebé tiene un gran número de beneficios.

A muchas mamás les da miedo que el contacto de la piel de un bebé con el suelo frío les vaya a provocar un resfriado, o se contagien de algún virus o enfermedad.  Sin embargo, a menos que estés en un espacio con cristales rotos, es muy probable que los pies de tu pequeño no se lesionen (especialmente en espacios de superficie blanda donde los objetos son fáciles de ver y fáciles de evitar). Los niños que están descalzos obtienen un mayor sentido de su entorno, los pies se endurecen y esto conduce a una protección más natural.

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Los beneficios del método canguro para bebés prematuros

Según la Organización Mundial de la Salud, cada año nacen más de 15 millones de bebés prematuros. Por prematuro se entiende a un bebé nacido antes de cumplir las 37 semanas de gestación. La cifra suele aumentar en países de bajos recursos. Según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades, los bebés que nacen prematuros tienen mayor riesgo de padecer problemas respiratorios, discapacidad intelectual, entre otros problemas. Incluso la vida de muchos de estos bebés está en riesgo por falta de intervención, de recursos o de cuidados intensivos. Sin embargo, se descubrió que mantener contacto piel con piel durante varias horas al día con los bebés ayuda a disminuir su riesgo.

El método canguro involucra que la madre cargue a su bebé en pañales en contacto con su cuerpo. Se debe cubrir la espalda del bebé con una manta o cobija para mantenerlo caliente. Se le llama método canguro porque simula la forma en la que los canguros cargan a sus bebés en su marsupio o bolsa. Varios estudios han encontrado que este método fomenta el sano desarrollo de los bebés prematuros, e inclusive puede salvar la vida de los bebés en riesgo. Continue reading

Impulsando el aprendizaje fuera del salón de clases

Cuando las vacaciones de verano llegan a su fin, los niños que no tuvieron acceso a oportunidades de crecimiento y desarrollo intelectual están en desventaja frente a aquellos niños que sí las tuvieron. Cabe mencionar que dichas habilidades no pueden ser recuperadas una vez que comienzan el año escolar y esta falta de oportunidades se acumula año tras año. Esto se suma a las disparidades educativas existentes en los diferentes grupos socioeconómicos, mismas que pueden ser observadas desde los 18 meses de edad.

Hay esfuerzos evidentes para solucionar esto. La mayoría se centran en la mejora de los sistemas educativos. Sin embargo, los niños solamente pasan alrededor del 20% de su tiempo dentro de las escuelas, lo que requiere una gama más amplia de soluciones.

El año pasado, se publicó un estudio relacionado a una intervención diseñada para apoyar las habilidades lingüísticas de los niños. Para dicha intervención, se planteó el objetivo de impulsar la interacción y diálogo entre padres e hijos en los lugares que visitan regularmente, como el supermercado. En dichos establecimientos, ubicados en zonas de nivel socio-económico medio, se integraron señalamientos que indicaban “preguntas para tu hijo”. En la parte de enfrente de un cartón de leche, por ejemplo, se leía: “Vengo de la vaca, ¿qué más viene de la vaca?”. Estos señalamientos lograron incrementar significativamente la cantidad y calidad de las conversaciones entre adultos y niños menores de 8 años. Continue reading