Category Archives: Hallazgos

Los maravillosos beneficios de la música

La música da alma al universo, alas a la mente, vuelo a la imaginación, consuelo a la tristeza, y vida y alegría a todas las cosas. – Platón

Investigaciones recientes que utilizan la tecnología de resonancia magnética funcional y tomografía por emisión de positrones han encontrado que escuchar música ilumina múltiples áreas del cerebro a la vez. Profundizando aún más, las mismas investigaciones han revelado que tocar un instrumento se compara a un entrenamiento físico completo, pero para el cerebro. Aprender a tocar un instrumento tiene muchos beneficios, sin embargo enseñarle de manera formal a bebés o niños pequeños aún no es apropiado para su nivel de desarrollo. No obstante, eso no quiere decir que no puedan participar o beneficiarse de la música. Por el contrario, escuchar a la gente cantar, bailar con los cuidadores, jugar con objetos cotidianos o juguetes musicales para crear sonidos son excelentes para el desarrollo del cerebro de tu hijo.

Durante los tres primeros años de vida de tu pequeño, las conexiones neuronales se multiplican rápidamente debido a la estimulación ambiental, sensorial, cognitiva, de movimiento y más. La exposición a la música en la primera infancia fomenta y ayuda a desarrollar muchas habilidades, incluyendo el desarrollo del lenguaje, habilidades de escucha, coordinación, desarrollo emocional e incluso habilidades sociales. A continuación, te presentamos algunos beneficios de la música durante esta etapa y enlistamos algunas actividades para realizar en casa. Continue reading

Lo que heredamos antes de nacer

Nuestra genética no nos hace quién somos. Lo que nos define, es la expresión de nuestra genética y estas expresiones varían dependiendo de la forma en que vivimos. Como humanos, interactuamos y estamos en comunicación constante con nuestro entorno. Nuestras emociones, como qué tan solos o felices nos sentimos, se reflejan más allá de nuestra propia piel; estas emociones controlan nuestras células. Así que, ¿cuándo comienzan a aprender nuestras células? ¿Cuándo comienza el aprendizaje? Los nueve meses que pasamos en el vientre son cruciales. Aprendemos sobre el mundo que nos rodea sin estar en él  todavía. La epigenética involucra los cambios de la expresión de los genes causados por condiciones exteriores y no por cambios en la secuencia del ADN.

Entonces, ¿cómo aprende el bebé en el vientre?

Los bebés empiezan a escuchar la voz de sus madres a partir de los cuatro meses de gestación. Los sonidos del mundo exterior atraviesan los tejidos abdominales de la madre y el líquido amniótico que rodea al bebé. Este escucha la voz de su madre constantemente y, una vez que nace, rápidamente la reconoce, prefiriéndola ante cualquier otra. Los bebés se familiarizan tanto con esa voz que se puede decir que nacen llorando en la lengua materna de su madre. Un estudio realizado descubrió que los bebés franceses nacían llorando en una nota creciente, mientras que los bebés alemanes lloraban en nota decreciente. Los bebés nacen imitando los contornos melódicos de sus futuros idiomas. Este aprendizaje tiene un propósito: los bebés prefieren la voz de su madre porque esa persona va a protegerlos y lloran como ella para fortalecer el vínculo entre ellos. Incluso, esto le dará un buen comienzo al desarrollo de su lenguaje.

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Los cambios de tu cerebro en la maternidad

Sarah Walker una vez dijo que convertirse en madre es como descubrir una nueva habitación en un lugar conocido. Esta descripción tiene sentido, ya que la maternidad activa vías neuronales del cerebro que no habías descubierto antes.

Así que, ¿cuáles son estos cambios del cerebro y por qué no te ha tocado vivirlos?

La maternidad moldea el cerebro de una madre de una manera inesperada y cambia su forma de pensar y su perspectiva hacia el mundo que la rodea. Científicos ahora están observando los cambios que ocurren en el cerebro, especialmente en las áreas que involucran la regulación emocional, la empatía y la interacción social. Estos son en gran medida los cambios neurológicos que las madres viven durante el embarazo y después del parto. Los cambios involucran un incremento de hormonas que sirven para fortalecer el vínculo entre una madre y su bebé, creando un apego aún más fuerte. Las emociones como el amor instantáneo, la actitud protectora y la preocupación constante comienzan con las reacciones en el cerebro. Continue reading

Crianza Consciente – ¡Conectando con la abundancia de tu hijo!

Hay que voltear el espejo hacia nosotros y preguntarnos, ¿porqué se desencadenan estas emociones? Los niños podrán provocar que esa carga emocional que duerme en nuestro inconsciente se despierte, pero debemos liberarlos del peso de resolver nuestro conflictos internos.

¿Cómo nos definimos a nosotros mismos? ¿Nuestras experiencias influyen cómo somos hoy? Y, si es así, ¿qué tipo de experiencias? ¿Quién da el significado al modo que percibimos el amor y el afecto? ¿Qué nos paraliza emocionalmente y cómo podemos recuperarnos de estas asociaciones mentales? Estas historias tienden a volver inevitablemente a la infancia y a las experiencias que vivimos en ella. Nos aferramos a las historias de nuestra infancia a lo largo de la vida y cargamos esta huella con nosotros todos los días. Esta huella genética que hemos desarrollado corre impredecible, desenfrenada y caótica dentro de nosotros y se convierte en la forma en la que nos definimos a nosotros mismos y al modo en el que percibimos la vida y a los demás.

¿Qué pasa si como padres vemos este rol que tomamos de un modo diferente, renovando la curiosidad, incrementando la conciencia y transformando el compromiso? Porque no hay nada que pueda transmitir la conciencia global tan directamente como la paternidad. Todo lo que le enseñamos a nuestros hijos, cómo cuidarse a sí mismos y a los demás, y cómo manejar sus emociones y pensar, crear, innovar; todo se reduce a su crianza. No podemos esperar que nuestros hijos tengan esta conciencia sin haber modelado esto nosotros mismos. Por supuesto que la paternidad no es la única variable, hay muchos otros factores que participan en esta influencia temprana: la neurobiología, el temperamento, las presiones sociales, la pobreza, la educación e incluso la cultura. Nosotros no controlamos esos factores, pero sí tenemos el poder absoluto en la relación que forjamos con nuestros hijos. ¿Cuándo tenemos este poder de transformación? Cada día que nuestros hijos buscan afecto, todas las mañanas que se despiertan y corren a buscarnos; estos son los momentos importantes. Estos momentos y cómo reaccionamos ante ellos terminan afectando su emotividad, su psicología y hasta su desarrollo cerebral. Continue reading

Multilingual child

El cerebro bilingüe: ¿por qué vale la pena que tu niño aprenda más de un idioma?

Muchos padres entienden los beneficios a futuro de los que puede disfrutar su hijo si habla más de un idioma. Sin embargo, muchos padres no se dan cuenta de que los beneficios adicionales que puede traer el aprender un segundo idioma. Esta experiencia cambia al cerebro y, con ello, altera el curso del desarrollo. Hay muchos estudios que han tratado de comprender los efectos del bilingüismo y la sorprendente conclusión es que aprender otra lengua (o hasta tres o cuatro) tiene un efecto que va más allá del reino lingüístico.

El cerebro social del niño bilingüe

La teoría de la mente es vital para poder entender lo que y vincular lo que sabemos sobre el bilingüismo y cómo afecta los procesos sociales. La teoría de la mente (ToM por sus siglas en inglés) se define como las suposiciones o ideas que tenemos sobre lo que piensan los demás. La ToM requiere de representaciones mentales tanto de uno mismo como del otro, y la comprensión de que nuestra forma de pensar y nuestro conocimiento difiere del de las otras personas.

En un estudio sobre los efectos del bilingüismo en la cognición social, los investigadores Then-Kim Nguyen y Janet Wilde Astington compararon dos grupos de niños de entre 3 y 5 años. Midieron varias cosas, entre ellas la prueba de la creencia falsa que ayuda a estudiar la ToM. En esta prueba, también conocido como la prueba Sally-Anne, a un niño se le muestra una historia donde Anne mueve los juguetes de Sally cuando esta última no está mirando. Luego se le pide al pequeño que apunte a donde Sally cree que están sus juguetes. Alguien que demuestra un ToM sabrá que Sally añun creerá que los juguetes siguen en el mismo lugar porque desconoce la información que Anne, y el niño, saben. En el estudio, un grupo de niños habían estado expuestos al inglés y francés desde su nacimiento o previo a cumplir los 8 meses, mientras que el otro grupo solo había sido expuesto a uno de los dos idiomas. El estudio concluyó que los bilingües superaron a los monolingües en esta prueba, después de controlar su edad y habilidad lingüística. La memoria operativa también demostró ser mucho más amplia en los niños bilingües.

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Por qué los bebés anhelan movimientos repetitivos

El equilibrio es la capacidad de detectar y ajustarse a la gravedad y percibir cualquier tipo de aceleración. Es un sentido fundamental. Si es así, ¿porqué lo ignoramos?

Conocido como el sistema vestibular, este sentido funciona por debajo del nivel de nuestra corteza cerebral. El nervio vestibular es el primer tracto de fibras en el cerebro que inicia la mielinización (un proceso por el cual una capa gruesa de grasa se acumula alrededor de las células nerviosas y permite una transmisión de información más rápida en procesos cerebrales complejos). Después de solo cinco meses de gestación, el aparato vestibular de un feto está listo y las vías vestibulares a los ojos y a la médula espinal han comenzado el proceso de mielinización para que todo el sistema funcione de manera efectiva al nacer.

¿Cómo funciona este sistema? La cóclea del sistema auditivo forma parte de un laberinto que se encuentra en el vestibulum en el oído interno. Dado que el movimiento consiste en rotaciones y traslados, el sistema vestibular cuenta con el sistema del canal semicircular (que detecta la aceleración angular en tres planos) y los otolitos (que detectan la aceleración, la gravedad lineal y los movimientos de traslación). Las células receptoras de los otolitos y los canales semicirculares envían señales a través de las fibras del nervio vestibular a las estructuras neuronales que controlan el movimiento de los ojos, la postura y el equilibrio. Lo que se proyecta desde esta base anatómica del reflejo vestíbulo-ocular es esencial para una visión precisa. Estas proyecciones, enviadas a los músculos que controlan la postura, también son necesarias para mantener una posición vertical. El cerebro obtiene información del sistema vestibular y de nuestra capacidad de sentir nuestra posición, ubicación, orientación y el movimiento de nuestros cuerpos.

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¡5 maneras para desarrollar el factor del éxito!

¿Cómo podemos preparar a los niños para que tengan éxito? En un mundo cada vez más competitivo, la mayoría de los padres tienen la preocupación de que sus hijos se queden atrás si no tienen calificaciones altas en sus exámenes o un alto coeficiente intelectual. Porque esto es lo que lleva a la gente al éxito, ¿no? No precisamente. Nuevas investigaciones han demostrado que las cualidades que importan más que tener talento u obtener buenas calificaciones, tienen que ver con el carácter. Un rasgo en específico que los psicólogos y educadores han identificado como un ingrediente clave para la felicidad y el éxito es la determinación (o “grit” en inglés).El concepto de “grit”, firmeza de carácter o determinación en español, fue popularizado por la psicóloga Angela Duckworth de la Universidad de Pennsylvania. Según Duckworth, “La determinación es la disposición para perseguir objetivos a muy largo plazo con pasión y perseverancia. La determinación es ser firme con los retos a largo plazo y trabajar muy duro en ellos. Es vivir la vida como si fuera un maratón, no un sprint.”

Enseñar determinación también promueve la resilencia y la perseverancia. En su investigación, Duckworth sostiene que, más que nada, la determinación es lo que predice quién llega a la meta en sus objetivos de la vida, porque, a pesar de los fracasos, la adversidad y el avance lento, estas personas mantienen el interés y esfuerzo a lo largo del tiempo.

Curiosamente, investigaciones muestran que la determinación generalmente no está relacionada, o incluso está inversamente relacionada, con el talento. A diferencia del coeficiente intelectual, que es relativamente fijo, ¡la determinación es algo que todos pueden desarrollar! Así que si tus hijos no tienen la suficiente determinación, no te preocupes, ¡eso se aprende!

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La lógica detrás de las acciones de tu bebé

Laura Schulz, investigadora principal del Laboratorio de Cognición de la Primera Infancia de MIT, estudia el aprendizaje en la primera infancia y cómo se relaciona fundamentalmente con la cognición humana. Schulz ha estado tratando de entender cómo los niños aprenden y absorben tanta información en tan poco tiempo, y la forma en que llegan a conclusiones lógicas a partir de los datos que los rodean.

En un estudio que llevó a cabo, Schulz pretendía probar que los bebés hacen inferencias de su entorno y aprenden mediante el uso de la lógica. En el experimento, se le muestra una caja llena de pelotas azules y amarillas a un bebé de quince meses. Algunas pelotas hacen ruido cuando las presionan y otras no. Para la primera parte del experimento, la mayoría de las pelotas en la caja son de color azul, una investigadora saca de la caja tres pelotas azules seguidas y las aprieta para que hagan ruido. El bebé entonces infiere que las pelotas hacen ruido cuando se les presiona.

¿Pero qué sucede cuando se le entrega al bebé una pelota amarilla de la misma caja? El bebé intenta apretarla para que también haga ruido. Por lo tanto, podemos ver que los bebés generalizan propiedades de las pelotas azules a las amarillas.

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El factor que impacta el éxito académico y social de un niño

Los 3 primeros años de vida son un periodo de impresionante transformación en el desarrollo de un niño. Durante este tiempo, los bebés pasan de ser completamente dependientes e sus padres, a ser capaces de explorar su entorno por su cuenta y expresar con palabras sus deseos y necesidades.Es durante estos primeros años que se establecen las bases de la arquitectura cerebral de un niño. Las experiencias tempranas, sobre todo la relación entre padres e hijos, afectan esta arquitectura y proporcionan la base para su futuro aprendizaje, comportamiento y salud. De acuerdo al Centro del Desarrollo Infantil de la Universidad de Harvard, “los bebés naturalmente buscan interacciones a través de balbuceos, expresiones faciales y gestos; y los adultos deben responder vocalizando y gesticulando con ellos. Este proceso, llamado servir y devolver, es fundamental para la formación de conexiones neuronales del cerebro, sobre todo en los primeros años”.

Pero ¿hasta qué punto pueden nuestras interacciones afectar el desarrollo de un bebé?

Bueno, investigadores de la Universidad de Minnesota, la Universidad de Delaware y la Universidad de Illinois tenían esa misma pregunta y decidieron colaborar en un estudio para ver si la proporción de cuidados (más específicamente, la sensibilidad materna) durante los tres primeros años de vida podría afectar a los hijos como adultos.

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¿Por qué es necesario que los niños experimenten el fracaso?

Una vez que un bebé llega al mundo, automáticamente se genera en los padres un deseo innato por proteger a su pequeño. La vida cambia por completo: ahora la vida de alguien más depende de ti para crecer y desarrollarse. Sin embargo, este instinto de proteger a tu bebé de cualquier cosa, no significa que debas protegerlo de cualquier posibilidad de fracaso. Se trata de dejarlo cometer errores y fracasar, pero de manera segura.

Claro está que pasar este consejo de la teoría a la práctica a veces es difícil. Conforme pasa el tiempo, muchos padres han comenzado a adoptar una creencia de que “más” es mejor. Por ejemplo, dar más elogios, proporcionar más ayuda a los hijos para que no se sientan estresados, y la lista continúa. Aunque los padres tienen las mejores intenciones, estas acciones pueden llegar a ser contraproducentes. A muchos padres se les dificulta ver que sus hijos fallen, ¿y quién puede culparlos? Todo lo que se quiere como padre es ver que los hijos alcancen el éxito. ¿Cómo entonces no intervenir cuando ves que tu hijo está estresado, triste o ansioso por no ser capaz de completar una tarea? ¿Dónde se supone que los padres deben trazar la línea?

Un padre ideal es aquel que está involucrado y es responsable, pero que respeta la autonomía del niño. Aunque pueden sentirse incómodos, los padres deben permitir que sus hijos cometan errores. De hecho, dejar que los niños aprendan de sus errores y fracasos, ayuda a que sean resilientes, ¡que es una parte esencial en la crianza de un adulto seguro de sí mismo, feliz y exitoso!

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