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¿Por qué los bebés varones son más vulnerables al presentarse frente al estrés?

Como ahora sabemos, los cerebros de los bebés son muy vulnerables, especialmente durante los primeros meses de vida.

Contrario a lo que se pensaba, cada una de las acciones que realizamos como padres tiene un gran impacto, ya sea positivo o negativo, en nuestros hijos. Durante mucho tiempo hemos estado equivocados en cuanto al tema del desarrollo de los bebés, y eso explica por qué hemos educado a los bebés varones de manera distinta. Las distintas culturas y religiones también han influido en cómo educamos a nuestros hijos. Hemos desarrollado ideas sobre lo firmes que debemos ser en la educación y crianza de nuestros hijos, y hemos sido más duros con los bebés varones, ya que pensamos que el afecto o atención puede “malcriarlos”. Sin embargo, la verdad es que todos los bebés, incluyendo a los varones, necesitan de atención y afecto para crecer y desarrollarse sanamente. Continue reading

¿Cuáles son las ventajas y desventajas de un bebé que es tímido?

¿Tu bebé es tímido? Para determinar la respuesta puedes preguntarte cómo describirías el temperamento de tu hijo. Con demasiada frecuencia, tendemos a confundir la timidez o la inhibición del comportamiento con la introversión (Weir, 2014). Aunque la respuesta a la interacción social de los niños tímidos e introvertidos puede parecer la misma, es muy diferente.

Según Koraly Pérez-Edgar, psicóloga del desarrollo de la Penn State University, los niños tímidos realmente quieren socializar con los demás, pero hacerlo es demasiado abrumador y difícil para ellos. Por otra parte, los niños introvertidos no están realmente interesados ​​en la interacción social, ya que prefieren pasar tiempo a solas. Entonces, ¿cómo puedes detectar si tu hijo es tímido? Pérez-Edgar menciona que los niños tímidos tienen esto en común: son tímidos y muestran una sonrisa tímida.

¿Desde cuándo puedes saber si tu hijo es tímido?

Según estudios longitudinales de Harvard y la Universidad de Maryland, se pueden observar signos de inhibición conductual o timidez antes del primer cumpleaños del bebé (Weir, 2014). Uno de estos signos es la sensibilidad a la novedad. Por ejemplo, los bebés reaccionan con signos de angustia cuando se les muestra un juguete musical nuevo. Posteriormente, esta sensibilidad a las cosas nuevas se canaliza en una sensibilidad a la novedad social (Weir, 2014). Esta es una de las razones por cuáles es más común que un niño tímido desarrolle ansiedad social, en comparación con un niño introvertido.

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¿Por qué debemos elogiar los logros de los niños en lugar de sus cualidades innatas?

La mayoría de los padres tiende a elogiar a sus hijos por todo, especialmente durante los primeros años de vida cuando están aprendiendo y logrando nuevos retos constantemente. Ya sea que dieron sus primeros pasos o simplemente son muy graciosos, como padre es difícil no emocionarse y felicitar a nuestros hijos. Pareciera como si nos hubieran contratado de animadores las 24 horas del día.

Y no me malinterpreten, ¡esto es genial! Los bebés necesitan este tipo de apoyo social para mantenerse al día, aprender y crecer. Sin embargo, no todos los halagos benefician a los niños de la misma manera. Depende mucho de las palabras seleccionadas y de si estas se enfocan en los esfuerzos del niño o en sus características físicas e individuales. Por ejemplo, la frase “buen trabajo” se centra en las acciones del niño, mientras que “qué guapo” se centra en el niño como individuo. A pesar de que ambas frases pueden sonar bastante similares, tienen efectos muy diferentes en los bebés. Un estudio encontró que los niños están mejor preparados para los desafíos de la vida cuando son elogiados por sus acciones y esfuerzos, en vez de sus cualidades innatas.

Los investigadores estudiaron a un grupo de más de 50 niños mientras interactuaban con sus padres. Grabaron a estos bebés y los siguieron cinco años después. Los investigadores descubrieron que los niños que fueron elogiados por sus esfuerzos durante sus primeros tres años de vida estaban más preparados para superar los desafíos y retos de la vida. La razón es que estos niños creen que tienen la capacidad de aprender, ser más inteligentes, crecer y desarrollarse como personas en general. Sus padres les habían ayudado a creer en ellos mismos y en su capacidad de hacer que las cosas sucedan gracias a su esfuerzo y dedicación. Además, los investigadores registraron que a los niños se les elogia más por sus acciones y esfuerzos, que a las niñas. Por lo tanto, a pesar de que las niñas fueron elogiadas con frases como “eres muy inteligente”, eran menos propensas a creer que podrían aprender cosas nuevas y desarrollar su inteligencia y, por lo tanto, eran menos propensas a desafiarse a sí mismas.

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¿Por qué debemos aferrarnos a ciertas prácticas de crianza?

¡El cambio está en nuestra naturaleza! Vivimos en un mundo en constante cambio, donde hemos aprendido a adaptarnos a nuevas situaciones y ambientes. Como hemos descubierto y experimentado nuevas cosas, nuestras prácticas de crianza y creencias culturales también han cambiado.

La experiencia nos ha enseñado que algunas prácticas del pasado no son buenas para nosotros, así que nos hemos esforzado por cambiarlas por completo. Pero ¿qué hay de las preguntas que aún no hemos podido responder? ¿O del conocimiento erróneo que parece ya no ser verdad? Un estudio ha descubierto que algunas prácticas parentales o de crianza, que en cierta medida hemos abandonado, son realmente buenas y no deberían quedarse en el pasado, ya que ayudan a impulsar el desarrollo del cerebro del bebé.

Los bebés nacen con necesidades, ya que sus cerebros no se han desarrollado por completo. Según Darcia Narváez, profesora de psicología especializada en la moralidad y el desarrollo del cerebro, algunas prácticas de crianza del pasado implicaban amamantar al bebé por varios años, responder a sus necesidades con frecuencia, tener constante contacto físico y dedicar tiempo al juego libre. Los estudios han descubierto que todas estas prácticas paternales tienen un impacto positivo en el desarrollo del cerebro de un niño. Por ejemplo, la lactancia materna proporciona nutrientes y ayuda a crear vínculos entre la madre y el bebé. Para los niños, el juego es una forma esencial de aprender y expresarse, y les ayuda a desarrollar habilidades sociales y autocontrol. Y el contacto físico se convierte en una forma de lenguaje que fomenta la empatía y el autocontrol. El problema es que hemos abandonado algunas de estas prácticas de crianza, ya que nuestras creencias culturales o modernas han cambiado y, por ello, también nuestro comportamiento hacia los niños.

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¿Por qué reaccionar de forma exagerada puede afectar negativamente a tus hijos?

Como todos sabemos, la crianza nunca ha sido una tarea fácil. En ocasiones, los padres sienten la necesidad de enfadarse con sus hijos para que aprendan a distinguir entre lo que está bien y lo que está mal. Además, hoy en día muchos padres están tan preocupados por hacer lo mejor para sus hijos que se olvidan de lo más importante: ayudarles a controlar y manejar sus emociones para poder llegar a ser felices. Los padres que constantemente se enojan y que reaccionan exageradamente ante diversas situaciones no ayudan a sus hijos en lo absoluto.

De acuerdo con la teoría de aprendizaje social de Bandura, los niños observan cómo se comportan otros individuos, incluyendo a sus padres, para imitar más tarde esos comportamientos. Tan pronto como un bebé nace, éste comienza a descifrar su ambiente social. Científicos han encontrado que los bebés tienden a comportarse mal y se molestan más de lo normal cuando tienen padres que reaccionan exageradamente y se enojan constantemente. Continue reading

¿Afecto o disciplina? Lo que un niño necesita para su sano desarrollo

Si existiera una guía para padres sobre qué decir o cómo actuar ante cada situación, ser padre sería solo una tarea más, y vaya que una muy sencilla. Sin embargo, como cada persona es única, seguramente te habrás dado cuenta de que lo que funciona con un hijo, no funciona con el otro. Además, la vida es inesperada y el futuro es imposible de controlar. Los seres humanos nos vamos formando y moldeando a partir de las distintas experiencias que vivimos. Muchas de estas son buenas, pero también están aquellas experiencias negativas que no se pueden evitar y que pueden afectar nuestro desarrollo humano.

Por otro lado, distintos factores como la familia, la situación económica y la personalidad del niño, entre otros, influyen en la manera en como nuestros hijos reaccionan, actúan, sienten y piensan ante diversos escenarios. Por eso, para los padres a veces resulta sumamente difícil tomar decisiones en torno a la crianza de sus hijos. De hecho, hay quienes dicen que la crianza es y será una de las tareas más difíciles, ya que son muchos los factores que influyen y los cuales no siempre se pueden controlar. Sin embargo, los expertos han encontrado que, a pesar de ello, el estilo de crianza tiene un fuerte impacto en el desarrollo del niño. Según varios estudios, los padres contribuyen y ayudan a formar el comportamiento, la personalidad, la autoestima y la psicología de un niño. De hecho, se ha encontrado que los niños suelen desarrollarse, ya sea de forma positiva o negativa, según el estilo de crianza que sus padres adopten.

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Los beneficios del método canguro para bebés prematuros

Según la Organización Mundial de la Salud, cada año nacen más de 15 millones de bebés prematuros. Por prematuro se entiende a un bebé nacido antes de cumplir las 37 semanas de gestación. La cifra suele aumentar en países de bajos recursos. Según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades, los bebés que nacen prematuros tienen mayor riesgo de padecer problemas respiratorios, discapacidad intelectual, entre otros problemas. Incluso la vida de muchos de estos bebés está en riesgo por falta de intervención, de recursos o de cuidados intensivos. Sin embargo, se descubrió que mantener contacto piel con piel durante varias horas al día con los bebés ayuda a disminuir su riesgo.

El método canguro involucra que la madre cargue a su bebé en pañales en contacto con su cuerpo. Se debe cubrir la espalda del bebé con una manta o cobija para mantenerlo caliente. Se le llama método canguro porque simula la forma en la que los canguros cargan a sus bebés en su marsupio o bolsa. Varios estudios han encontrado que este método fomenta el sano desarrollo de los bebés prematuros, e inclusive puede salvar la vida de los bebés en riesgo. Continue reading

Los tipos de apego: Fomentando un apego seguro en tu bebé

¿Te has preguntado por qué algunas personas batallan para mantener relaciones sociales, mientras que para otras es muy fácil hacerlo? Según John Bowlby, un psiquiatra e investigador británico, la capacidad de respuesta emocional de nuestra primera experiencia de apego podría ser el factor más influyente en el desarrollo humano. Bowlby investigó la reacción que mostraban los chimpancés y gorilas al ser asustados, y descubrió que estos siempre buscan a un adulto como protección, en comparación con otros animales que solo buscan un lugar donde protegerse. De acuerdo a este patrón de supervivencia, Bowlby concluyó que, al igual que nuestros primos los primates, los humanos estamos programados para formar apegos y poseemos una disposición innata para buscar cercanía con un adulto protector.

Durante los primeros dos años de vida, los bebés forman apegos con sus madres o cuidadores principales. Esto significa que la calidad de interacción que tengas con tu bebé será muy importante para su desarrollo socioemocional. Además, algunos factores como la calidad de interacción maternal, el contacto físico y la atención a las necesidades básicas, influirán en el tipo de apego que tu bebé desarrollará. El período crítico para formar un apego con una madre o padre es durante los primeros dos años de vida. Es muy importante fomentar un apego seguro, ya que este influirá en la calidad de relaciones interpersonales que tu bebé tendrá en un futuro, ¡incluyendo su relación de pareja!

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