Indicadores del desarrollo: Aprendiendo a sentarse

Ver a tu bebé comenzar a desarrollar su independencia es muy emocionante. Tu bebé también disfruta de este proceso, ya que comienza a explorar una perspectiva nueva el mundo que la rodea.

Una manera en que tu bebé comienza a adquirir independencia es aprendiendo a sentarse por sí sola. Sin embargo, esto no sucede de la noche a la mañana. Primero, se tienen que desarrollar una serie de habilidades motrices para que logre este hito.

El sentarse derecho significa que tu bebé tiene músculos del cuello y espalda suficientemente fuertes como para sostener su peso. A su vez, ha adquirido control de su cabeza.

De acuerdo con la pediatra Melissa Goldstein, el desarrollo del bebé comienza de la cabeza hacia abajo. A los 4 meses de edad, un bebé puede sentarse con apoyo de su cuidador o respaldo. De los 5 a 6 meses, la mayoría pueden sentarse por sí solos por medio de la posición de trípode, en donde posicionan sus manos en el piso frente a ellos para apoyarse. A los 7 meses, probablemente puedan sentarse sin apoyo manteniendo el equilibrio por unos segundos y usando las manos libres para explorar o agarrar objetos a su alrededor. En esta etapa incluso son capaces de pasar de estar acostados sobre su abdomen a estar sentados,  empujándose con sus manos para levantarse. Finalmente, a la edad de 8 a 9 meses, posiblemente logran sentarse y mantenerse en esa posición por unos minutos. Continue reading

La Importancia de Nuestro Desarrollo Socio-Afectivo

Tendemos a enfatizar el cociente intelectual como el gran predictor del éxito y nos olvidamos de la inteligencia emocional -el factor más importante para determinar el futuro éxito.

Cuando hablamos del desarrollo general de nuestros hijos, nos enfocamos más en los hitos del área motriz y en su futuro cociente intelectual (CI). No le prestamos suficiente atención a una parte clave de su formación: el desarrollo socio-afectivo. Sin embargo, la estabilidad emocional, y la capacidad de controlar y detectar las emociones es sin duda un mejor predictor del éxito que otros factores como el CI.

Si este argumento no logra convencerte, recapitulemos un estudio que llevó a cabo Walter Mischel en la Universidad de Stanford. Su experimento, que ahora es muy conocido, se realizó con niños de 4 años donde les dieron un malvavisco y les dijeron que podían comérselo en ese momento o esperar hasta que el experimentador regresara en 15 minutos. Si esperaban, tendrían otro malvavisco. Algunos niños eran incapaces de controlar sus impulsos, mientras que otros, a pesar de luchar y cerrar los ojos para evitar la tentación, fueron capaces de esperar con impaciencia. El rendimiento en esta prueba de malvavisco predijo mejor el éxito al final de la secundaria que sus puntuaciones de CI de 4 años. Los que pudieron controlar sus impulsos obtuvieron mejores resultados en pruebas estandarizadas, como los SATs, que los que reaccionaron por impulso. También estos niños eran más conscientes y socialmente mejor adaptados. Por lo tanto, toda la inteligencia en el mundo no servirá de nada si el niño carece de inteligencia emocional. Continue reading

Estimulando el Área Visual del Cerebro: Naturaleza y Crianza

   “Su visión se convertirá en su percepción y esto determinará lo que aprenda del mundo a su alrededor.”

La visión ocupa el 30% de nuestra corteza cerebral, algo impresionante si se le compara con el 8% dedicado al tacto y el 3%, ala audición. Cada uno de los dos nervios ópticos que transportan información desde la retina hasta el cerebro está compuesto de millones de fibras. La visión es uno de los aspectos más sofisticados del desarrollo humano. Su desarrollo se produce tan rápidamente que domina la experiencia sensorial humana. Además es un proceso crucial y se convierte en el lente a través del cual los bebés perciben y aprenden sobre las diversas propiedades del mundo.

En primer lugar, ¿cómo se produce este fenómeno? Los bebés comienzan con una experiencia visual limitada, pero este desarrollo ocurre en dos fases. La primera fase de este desarrollo es trabajo del cerebro, el cual establece un esquema de conexiones que aún no están refinadas. Grandes grupos de neuronas utilizan una serie de señales de moléculas programadas para guiar a los axones cerebrales a lugares cercanos. La segunda fase, sin embargo, es guiada por la experiencia. La estimulación visual del bebé genera actividad eléctrica. Los axones vecinos compiten por el espacio aún no refinado del cerebro y se produce el proceso de poda sináptica. Este proceso consiste en la eliminación de conexiones sinápticas en las neuronas que no son utilizadas. Dependiendo del tiempo y el nivel de actividad eléctrica, los axones pierden sus sinapsis o se enlazan con objetivos precisos. Este proceso de adaptación o de “poda sináptica” rescata las conexiones más “aptas” o activas que completan este viaje y que son capaces de  refinar exitosamente el mapa visual y hacerlo más preciso.

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Feliz, feliz en tu vida

Mucho se habla sobre la alegría innata de los niños, y es que la pregunta es: ¿Ellos vienen con el chip de la felicidad incorporado o somos nosotros los padres, los encargados de transmitirle ese sentimiento tan cotizado que trae consigo risas al por mayor? Y es que sí, la realidad es que siendo niños, la alegría y el reírse constantemente, debería ser un derecho natural. Aunque también es cierto que esto es algo que se construye, como los hábitos, como el carácter. Continue reading

Cómo educar a niños empáticos y responsables

Desde que son muy pequeños, los niños muestran inicios de compasión, empatía y preocupación por los demás. Pero para que esas cualidades florezcan y los pequeños se conviertan en personas éticas y responsables, ¡los adultos tienen que ayudar!

Si los niños sienten empatía por los demás, es probable que sean más felices y exitosos en el futuro y tengan mejores relaciones sociales. Es importante esforzarnos por fomentar la preocupación por los demás y por la comunidad. Como parte de su proyecto “Making Caring Common”, la Escuela de Educación de la Universidad de Harvard ha compartido algunas pautas para que los padres puedan educar a niños respetuosos, éticos y preocupados por el bienestar de los demás.

1. Esfuérzate por desarrollar una buena relación con tus hijos

Si quieres que tus hijos se preocupen por los demás y sean respetuosos, ¡entonces debes ser así con ellos! Atiende sus necesidades físicas y emocionales, proporciona un entorno familiar estable y amoroso, muestra afecto, hablen de cosas que son importantes para ellos, y celebra sus esfuerzos y logros.

2. Sé un excelente ejemplo de moralidad

Los niños aprenden por observación y repiten las cosas que ven a otros adultos hacer. ¡Asegúrate de ser honesto, justo y preocuparte por los demás! Es importante que cuando te des cuenta de que no estás siendo un buen modelo a seguir en frente de tus hijos, lo reconozcas y trabajes en ello.

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Por qué los bebés anhelan movimientos repetitivos

El equilibrio es la capacidad de detectar y ajustarse a la gravedad y percibir cualquier tipo de aceleración. Es un sentido fundamental. Si es así, ¿porqué lo ignoramos?

Conocido como el sistema vestibular, este sentido funciona por debajo del nivel de nuestra corteza cerebral. El nervio vestibular es el primer tracto de fibras en el cerebro que inicia la mielinización (un proceso por el cual una capa gruesa de grasa se acumula alrededor de las células nerviosas y permite una transmisión de información más rápida en procesos cerebrales complejos). Después de solo cinco meses de gestación, el aparato vestibular de un feto está listo y las vías vestibulares a los ojos y a la médula espinal han comenzado el proceso de mielinización para que todo el sistema funcione de manera efectiva al nacer.

¿Cómo funciona este sistema? La cóclea del sistema auditivo forma parte de un laberinto que se encuentra en el vestibulum en el oído interno. Dado que el movimiento consiste en rotaciones y traslados, el sistema vestibular cuenta con el sistema del canal semicircular (que detecta la aceleración angular en tres planos) y los otolitos (que detectan la aceleración, la gravedad lineal y los movimientos de traslación). Las células receptoras de los otolitos y los canales semicirculares envían señales a través de las fibras del nervio vestibular a las estructuras neuronales que controlan el movimiento de los ojos, la postura y el equilibrio. Lo que se proyecta desde esta base anatómica del reflejo vestíbulo-ocular es esencial para una visión precisa. Estas proyecciones, enviadas a los músculos que controlan la postura, también son necesarias para mantener una posición vertical. El cerebro obtiene información del sistema vestibular y de nuestra capacidad de sentir nuestra posición, ubicación, orientación y el movimiento de nuestros cuerpos.

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La ciencia detrás de las risas de tu bebé

¿Qué comunican las risas de tu bebé sobre su desarrollo?

¿Alguna vez has jugado a las escondidas con tu bebé? ¿Cuál es la secuencia de comprensión del cerebro de tu bebé en la que se da cuenta de que, a pesar de que no te vea, sigues allí? Durante los primeros meses de vida de tu bebé, el hecho de que no estés a la vista quiere decir que no existes.

El “seguimiento de los ojos” es un proceso que se desarrolla alrededor de los 4 meses de edad, y significa que un niño es capaz de seguir un objeto con la mirada. Si le muestras un objeto a un pequeño, tal vez este le interese, sin embargo el niño no estará consciente de que cuando escondes ese mismo objeto, este sigue existiendo. Alrededor de los 4 y 8 meses de edad, los bebés desarrollan una mejor agudeza visual y un desarrollo psicomotor más controlado. Esto hace que el niño trate de alcanzar objetos, independientemente de qué tan escondidos estén. Esto es un indicador de que el niño empieza a darse cuenta de que, aunque el objeto no esté a la vista, todavía existe. Alrededor de los 8-12 meses de edad, la memoria de los niños se ha desarrollado hasta el punto de que pueden recordar un objeto. Si este está completamente fuera de vista, todavía lo buscan. Es precisamente por eso que disfrutan jugando Peek-a-boo y adoran que los sorprendan con un pañuelo para descubrir los objetos ocultos.

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Naturaleza y crianza del desarrollo psicomotor

“Ya una vez que tu bebé haya dominado sus habilidades de alcance, da el primer paso a explorar el mundo físico.” 

El tiempo que le toma a tu bebé adquirir sus logros psicomotores tiene poco que ver con su cociente intelectual o su desarrollo cognitivo, siempre y cuando esté dentro de un rango normal. Las habilidades psicomotoras implican mucho más que solo el movimiento, estas habilidades dan pie a comprender el entorno social y físico. Una vez que un bebé logra sus habilidades psicomotoras, su experiencia es mas amplia y su manera de percibir el mundo mejora drásticamente. El adquirir estas habilidades viene de la mano con sentir cierta independencia, alimenta el autoestima, ayuda a fortalecer los músculos y mejora la coordinación de los circuitos neuronales.

¿Qué motiva estos acontecimientos? Se cree que esto proviene del puro desarrollo biológico del bebé, pero parece ser que la crianza también tiene el rol de reforzarlo. Es una combinación de una secuencia programada de la maduración neural y la consistencia de ejercitar los movimientos diariamente. La maduración neuromuscular y su ritmo determina la progresión. Si todavía no llega a su maduración, la práctica no influye en el desarrollo. La corteza motora es una de las primeras áreas en el cerebro que demuestran actividad eléctrica, pero toma tiempo para que madure completamente. Continue reading

¡5 maneras para desarrollar el factor del éxito!

¿Cómo podemos preparar a los niños para que tengan éxito? En un mundo cada vez más competitivo, la mayoría de los padres tienen la preocupación de que sus hijos se queden atrás si no tienen calificaciones altas en sus exámenes o un alto coeficiente intelectual. Porque esto es lo que lleva a la gente al éxito, ¿no? No precisamente. Nuevas investigaciones han demostrado que las cualidades que importan más que tener talento u obtener buenas calificaciones, tienen que ver con el carácter. Un rasgo en específico que los psicólogos y educadores han identificado como un ingrediente clave para la felicidad y el éxito es la determinación (o “grit” en inglés).El concepto de “grit”, firmeza de carácter o determinación en español, fue popularizado por la psicóloga Angela Duckworth de la Universidad de Pennsylvania. Según Duckworth, “La determinación es la disposición para perseguir objetivos a muy largo plazo con pasión y perseverancia. La determinación es ser firme con los retos a largo plazo y trabajar muy duro en ellos. Es vivir la vida como si fuera un maratón, no un sprint.”

Enseñar determinación también promueve la resilencia y la perseverancia. En su investigación, Duckworth sostiene que, más que nada, la determinación es lo que predice quién llega a la meta en sus objetivos de la vida, porque, a pesar de los fracasos, la adversidad y el avance lento, estas personas mantienen el interés y esfuerzo a lo largo del tiempo.

Curiosamente, investigaciones muestran que la determinación generalmente no está relacionada, o incluso está inversamente relacionada, con el talento. A diferencia del coeficiente intelectual, que es relativamente fijo, ¡la determinación es algo que todos pueden desarrollar! Así que si tus hijos no tienen la suficiente determinación, no te preocupes, ¡eso se aprende!

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