All posts by Marianna

¡Exprésate!

Ya sea que tu hijo tenga un mes, un año o tres, seguro que has notado que aprovecha cualquier oportunidad para comunicarse contigo y opinar sobre lo que sucede a su alrededor. Estudios recientes le dan cada vez más importancia al derecho que tienen los niños de ser escuchados y tomados en cuenta al momento de decidir sobre temas que les conciernen. A través de su participación en asuntos cotidianos, los pequeños desarrollan su autoestima, trabajan habilidades de todo tipo, potencian su sentido de autonomía e independencia, y trabajan sus competencias sociales y resiliencia.

Las investigaciones sugieren que muchas veces subestimamos la capacidad de participación de nuestros hijos; los consideramos meros receptores pasivos de nuestro cuidado y protección. Cada día hay más datos que evidencian que desde muy corta edad, los niños (1) son expertos en sus propias vidas y son capaces de comunicar un punto de vista único en cualquier circunstancia, (2) son comunicadores muy capaces que utilizan una amplia gama de “lenguajes” para articular sus opiniones, (3) son agentes activos con el poder de influir y manipular el mundo que los rodea, y (4) son creadores de sentido capaces de construir/interpretar el significado de sus vidas.

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¿Me estás hablando a mí?

Una investigación reciente del Massachusetts Institute of Technology (MIT) estableció que, para fomentar el desarrollo lingüístico de los niños, los padres no solo deben hablarles a sus hijos, sino que deben hablar con ellos (es decir, tener intercambios conversacionales).

“Descubrimos que si los padres tienen más conversaciones interactivas e intercambios con sus hijos, ellos tendrán una mayor respuesta cerebral ante el lenguaje en el área frontal el cerebro.” (Gabrieli, 2018)

En este caso, una respuesta cerebral más significativa refleja una comprensión más profunda y comprometida sobre el lenguaje. Lo importante no es el número de palabras que escucha un bebé, sino los intercambios conversacionales e interacciones en los que participa. Un ambiente verbal estimulante es justo eso y, a largo plazo, genera mejores resultados a nivel lingüístico y cognitivo.

Este estudio del MIT usó imágenes por resonancia magnética funcional (IRMf) para mapear el cerebro de los niños y descubrió que aquellos que habían tenido más conversaciones mostraban una mayor actividad cerebral al escuchar un cuento. Su área de Broca, la región en la parte frontal del cerebro que realiza el procesamiento del lenguaje, estaba más activa. El estudio enfatizó la importancia de la base lingüística de la relación entre padres e hijos. Escuchar una pista de audio o ver caricaturas no tendrá los mismos beneficios que las interacciones diarias entre un bebé y sus seres queridos.

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La influencia de la atención y las interacciones en el desarrollo del lenguaje

Si le preguntas a cualquier psicólogo qué fue lo primero que aprendió en la carrera, sin duda responderá que el debate entre genética y ambiente. Ya sabemos que el ambiente y el contexto en el que crece un niño juega un rol importante en su desarrollo, así que hoy exploraremos el impacto que tiene en la adquisición del lenguaje.

En este artículo, por ambiente entendemos específicamente las habilidades de atención (la habilidad de tu bebé para poner atención a un estímulo) y la calidad del input que recibe (la complejidad y variedad de interacciones).

Para comprender el papel que juegan las habilidades de atención, primero debemos ver cómo evoluciona de la interacción entre madre e hijo durante el primer año de vida (papás, esto también los incluye). Durante los primeros cinco meses, las interacciones son diádicas, es decir cara a cara y uno a uno (solo participan dos elementos). Conforme tu bebé crece, estas interacciones se vuelven triádicas al incluir objetos (se introducen los juguetes). Esto significa que los juguetes se vuelven el nuevo objeto de atención y esto propicia nuevos intercambios verbales y de atención con tu pequeño. Esta transición parece insignificante, pero es un paso de gigante para la adquisición del lenguaje. Es un momento decisivo porque tu hijo comenzará a relacionar palabras y sonidos con objetos específicos y acciones. Continue reading

Explorando el concepto de “juegos de movimiento”

Si eres un fiel promotor de Kinedu y haz visto nuestros videos, entiendes la importancia y la relación que existe entre la actividad física y el desarrollo cerebral. En este artículo exploraremos el concepto de juego de movimiento, analizaremos cómo es que este tipo de juego impacta las cuatro áreas de desarrollo temprano y cuáles son algunas maneras de promoverlo en casa.

Pero primero lo primero, ¿qué son los juegos de movimiento?

El movimiento es una de las primeras formas de comunicación que tu bebé utiliza cuando interactúa contigo. La teoría dice que, a través del juego libre de movimientos, tu pequeña trabaja todas las áreas de desarrollo, no solo la física. Los juegos de movimiento se dan cuando los niños, conforme se van desarrollando, se mueven de formas específicas y repiten esos movimientos. Ya sea con sus reflejos tempranos, sus sentidos o sus movimientos conscientes, tu bebé aprende y estimula su sistema neurológico de muchas maneras. Algunos ejemplos de juegos de movimiento se dan cuando juegan en el suelo (boca arriba o boca abajo), o cuando tu hija gatea sobre el estómago, gatea a cuatro patas, gira, se balancea o rueda, etc.

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La importancia de “estar presente”

Con tanto caos y frenesí del día a día, es normal que a veces olvidemos uno de los elementos más importantes del desarrollo de la infancia temprana: estar presente. Gracias a numerosas investigaciones, ahora sabemos que para que los bebés y los niños pequeños tengan un desarrollo cerebral saludable necesitan tener una relación estable, receptiva y de apoyo con sus padres y cuidadores.

Como padre o madre que se preocupa por el bienestar y desarrollo integral de su hijo, tú te conviertes en un constante amortiguador de potenciales situaciones estresantes. Si un niño está expuesto a niveles muy elevados de estrés o tiene una relación inestable o ausente con los adultos de su vida, el desarrollo de su arquitectura cerebral se verá afectado, además de que esto tendrá consecuencias negativas en su salud física, mental y emocional. Es por eso por lo que enlistamos los conceptos y las preguntas más importantes sobre el concepto de “estar presente”.

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Las primeras teorías de aprendizaje de tu bebé

Es probable que ya lo sepas, pero el cerebro de tu bebé se desarrolla a tal velocidad que tu pequeño es capaz de inventar teorías y sistemas que consideramos demasiado avanzados para su edad. Desde muy pequeños los bebés son personas competentes, activas y muy intuitivas. Algunos estudios sugieren que no son observadores “pasivos”, sino que pasan su tiempo coleccionando teorías y conocimiento que los ayudan a moverse y a entender el mundo que los rodea.

Algunas de las teorías explicativas que los bebés desarrollan desde muy temprana edad son:

  • Teoría sobre los objetos: Los bebés comprenden los principios fundamentales de que las cosas se mueven en el tiempo y en el espacio. Cada vez que tu bebé juega con algo, sigue perfeccionando su conocimiento sobre ese juguete, cómo se mueve y cómo puede manipularlo.
  • Teoría numérica: Los pequeñitos inventan dos tipos de sistemas numéricos que sirven como base para el conocimiento matemático futuro. Usan uno para los números pequeños y exactos, y otro para cantidades más grandes.
  • Teoría sobre los seres vivos: Los bebés comienzan a comprender las bases de esta teoría cuando distinguen entre los seres vivos y los objetos inanimados, o cuando entienden ideas como que una herida se cura con el tiempo.
  • Teoría de la mente: Los niños tienen la idea básica de que cuando la gente observa algo eso significa que le están poniendo atención, que las personas suelen actuar de forma intencionada, y que todos tenemos sentimientos, ya sean positivos o negativos.
  • Teoría de las relaciones: A través del juego exploratorio, los bebés aprenden a reconocer las relacionas causales y aprovechan ese conocimiento para resolver problemas, por ejemplo: descubrir cómo funciona un juguete.

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Rodea de amor a tu bebé

“Los abrazos, canciones y sonrisas de los padres son como las vacunas emocionales de sus hijos; los ayudarán a combatir la decepción, la angustia adolescente y hasta a pasar algún examen cuando sean mayores.” (Winston & Chicot, 2016)

Durante los primeros tres años de vida, el cerebro de los bebés crece hasta alcanzar el 90% del tamaño de un cerebro adulto. Este crecimiento tan acelerado se da gracias a que cada segundo se crean entre 700 y 1000 nuevas conexiones neuronales. Todas las experiencias por las que pase tu bebé, ya sean buenas o malas, serán cruciales para la conexión y desarrollo de billones de neuronas. La relación emocional que crees con tu hijo tendrá efectos a largo plazo en la manera en cómo se apega a los demás, en su resiliencia y autoestima, en su forma de relacionarse y en su desarrollo general.

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¿Cómo podemos fomentar el auto-control y la auto-regulación en nuestros hijos?

En sus muchas aventuras como padres de familia serán testigos de aquellos típicos comportamientos de bebé y de niño pequeño que se pueden resumir en una sola cosa: auto-control o la falta del mismo. Al hablar de auto-control nos referimos a aquella habilidad para inhibir fuertes impulsos (arrancarse corriendo o morder a un compañero). Por otro lado, cuando se habla de auto-regulación nos referimos a la habilidad para reducir la frecuencia e intensidad de los impulsos utilizando estrategias de regulación (por ejemplo, el resistir comer algún dulce). En otras palabras, la auto-regulación es la base del auto-control. Entonces, ¿qué podemos hacer como padres de familia para inculcar estas habilidades en nuestros pequeños?

El desarrollo de estas habilidades es continuo y representan un elemento clave para el éxito de tu pequeño en la escuela, en su entorno social y en su desarrollo en general. Además, son imprescindibles para la cooperación, la tolerancia a la frustración, así como para una correcta resolución y manejo de conflictos. Con estas habilidades, al final del día, las pequeñas interacciones del día a día con tu hijo son las que tendrán mayor impacto en su desarrollo: Continue reading

La ciencia detrás de la imitación diferida.

La imitación diferida es la capacidad de reproducir un comportamiento o series de comportamientos tiempo después de haberlos visto y sin necesidad de tener el modelo o guía a la vista.

La belleza detrás de la imitación diferida es que puede darnos muchísima información sobre el desarrollo cognitivo de nuestros bebés, ya que implica una combinación de complejos procesos cognitivos. Varios estudios sugieren que la imitación es un canal fundamental para el desarrollo y el aprendizaje socioemocional. Inclusive, se ha llegado a sugerir que, a veces, la observación puede tener un mayor efecto sobre la adquisición de habilidades que el condicionamiento o la prueba y error.

Cuando tu bebé logra imitar una acción que te vio hacer un día, una semana o un mes antes, eso significa que ha adquirido la habilidad de retener la información, recuperarla más adelante y utilizarla sin un guía o modelo. Presionar un botón o sacudir un objeto después de observar a un adulto hacerlo, son actos sencillos que incluyen un componente cognitivo y uno físico. La imitación diferida depende más de las habilidades para recuperar información almacenada que de las habilidades de reconocimiento. Tu bebé no solo debe discriminar entre un objeto conocido y uno nuevo, sino que debe usar sus habilidades motoras para reproducir cierto comportamiento basándose solo en su memoria. 

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Haciendo el cambio

¿Porqué es tan importante hacer el cambio del biberón al vaso entrenador?

Así como con cualquier otro juguete u objeto, es probable que tu pequeña se haya acostumbrado e inclusive se haya encariñado con su biberón. Aunque a primera vista parezca una transición simple y sin mayor complicación, representa un paso enorme para tu bebé. El postergar y querer alargar este cambio puede tener consecuencias adversas para la salud dental de tu hija, ya que ocasiona caries; no lo dejes a un lado y planea hacerlo gradualmente.

Estudios sugieren que la transición será más sencilla si empiezas antes de que tu pequeña llegue al año. Como padre, tú eres siempre el mejor juez y por lo tanto sabrás cuando es el momento indicado para comenzar la transición. Planea y determina el momento adecuado de tal forma que no se acumulen eventos estresantes y grandes cambios en la vida de tu pequeña (por ejemplo, la llegada de un nuevo bebé o una mudanza). Continue reading