La imitación diferida es la capacidad de reproducir un comportamiento o series de comportamientos tiempo después de haberlos visto y sin necesidad de tener el modelo o guía a la vista.

La belleza detrás de la imitación diferida es que puede darnos muchísima información sobre el desarrollo cognitivo de nuestros bebés, ya que implica una combinación de complejos procesos cognitivos. Varios estudios sugieren que la imitación es un canal fundamental para el desarrollo y el aprendizaje socioemocional. Inclusive, se ha llegado a sugerir que, a veces, la observación puede tener un mayor efecto sobre la adquisición de habilidades que el condicionamiento o la prueba y error.

Cuando tu bebé logra imitar una acción que te vio hacer un día, una semana o un mes antes, eso significa que ha adquirido la habilidad de retener la información, recuperarla más adelante y utilizarla sin un guía o modelo. Presionar un botón o sacudir un objeto después de observar a un adulto hacerlo, son actos sencillos que incluyen un componente cognitivo y uno físico. La imitación diferida depende más de las habilidades para recuperar información almacenada que de las habilidades de reconocimiento. Tu bebé no solo debe discriminar entre un objeto conocido y uno nuevo, sino que debe usar sus habilidades motoras para reproducir cierto comportamiento basándose solo en su memoria. 

¿Cuáles son las implicaciones de la imitación diferida?

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De entrada, la imitación diferida enfatiza el hecho de que tu bebé es una esponja que adquiere habilidades y comportamientos a través de su observación. Tu pequeño puede ver alguna discusión o comportamiento no deseado y desde temprana edad es capaz de codificar los estímulos para retener y repetir más adelante. ¡Es difícil de creer pero tu pequeño puede presentar un comportamiento o reacción a la que fue expuesto hasta 4 meses antes! El verdadero peligro se encuentra cuando se combina la imitación diferida junto con un bajo control de impulsos. Al final del día, tu bebé aprende de todo y de todos, incluyendo la televisión.

Los hábitos y la disciplina a la que sea expuesto tienen un gran impacto en su forma de ser y en cómo actúa. Está en ti transmitir el tipo de ejemplo que te gustaría ver. Si quieres aprender más acerca de la imitación diferida puedes hacerlo aquí: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3652622/