El gesto de señalar: Su importancia para el desarrollo del lenguaje

Gente alrededor de todo el mundo, de diferentes países y culturas, usan gestos de las manos cuando hablan. Los movimientos de las manos son tan naturales y frecuentes en diferentes culturas que se ha convertido punto de estudio para investigadores de tanto la lingüística como la neurociencia, para buscar información sobre el desarrollo del lenguaje. Podría parecer curioso pensar que los gestos son importantes para el desarrollo del lenguaje, pero imagina la escena por un segundo: tratar de explicarle a tus hijos cómo atar los cordones de sus zapatos o comparar la altura de un edificio con otro sin usar tus manos. Sería muy complicado, ¿no? Es una acción tan simple pero tan difícil de explicar sin mover las manos.

Los gestos con las manos son parte de la forma en que nos comunicamos, especialmente con los niños. Asimismo, es parte de la forma en que desarrollan sus habilidades del lenguaje. Los niños usan sus manos para comunicarse con los demás, especialmente al apuntar a las cosas que quieren. Ellos saben lo que quieren decir, pero aún son muy pequeños para expresarlo con palabras.

Las investigadores Meredith Rowe y Susan Goldin – Meadow son dos de las principales expertas en el tema de gestos de las manos y el desarrollo del lenguaje. Examinaron por qué algunos niños parecían entender el lenguaje antes que otros. En su estudio encontraron que los niños que utilizaban más gestos, obtuvieron una calificación en promedio 26 % más alta que otros niños en las pruebas de lenguaje. Al aprender a gesticular, los niños aprenden nuevas palabras más rápido, ya que el gesticular anima a que los padres nombren los objetos que están apuntando, reforzando así el uso de la palabra. Por ejemplo , si un niño señala un coche, el padre podría repetir la palabra “coche ” un par de veces , lo que podría aumentar las probabilidades de que el niño recuerde la palabra. Pero podrías preguntarte, ¿por qué es el aprendizaje de nuevas palabras tan importante? Bueno, resulta que el vocabulario es un indicador clave del éxito escolar, por lo que al fomentar el uso de gestos con las manos en tu bebé, ¡podrás mejorar su vocabulario y aumentar sus posibilidades de tener éxito en la escuela en el futuro!

“Ahora sabemos que señalar objetos da a los niños la oportunidad de practicar la comunicación no verbal antes de que estén en condiciones de hacerlo con palabras,” dice Rowe. “Señalar también puede servir como un medio para que los niños adquieran información, pues señalar a menudo provoca una respuesta verbal, o etiqueta, de un padre.”

Entonces, ¿qué consejo les da Rowe a los padres que quieren ayudar a desarrollar el vocabulario de sus hijos utilizando más los gestos de sus manos?

“La clave es darse cuenta de que puede hacer una gran diferencia. Apuntando a menudo y a una variedad de objetos puede tener un efecto a corto y largo plazo y sobre el desarrollo del lenguaje.” Como puedes ver, el promover el uso de gesticular con las manos en tu bebé puede ayudarle en su desarrollo del lenguaje. Si quieres fomentar el uso de gestos, aquí hay algunas cosas que puedes hacer:

  • Mientras que estés caminando alrededor de tu casa, señala objetos y di el nombre de ellos con tu hijo. Haz lo mismo en todas partes que vayas, por ejemplo: en el parque, la tienda y en el coche.
  • Juega juegos de señalar – por ejemplo: apuntar a las partes del cuerpo, mientras que la repetición de los nombres sea en voz alta.
  • Al leer, pregúntale a tu hijo: “¿Qué es esto?” Y anímalo a nombrar y señalar los objetos en el libro.
  • Cuando tu hijo apunte a algo, asegúrate de sentir emoción con lo que sea que esté apuntando. Dale mucha atención a la señalización. ¡Esto proporcionará un refuerzo positivo causando que apunte más!

Si quieres comenzar a fomentar el uso de señalización con tu pequeño, prueba esta actividad de Kinedu:

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