Una larga siesta, ¡la clave para que los bebés aprendan más!

Todos sabemos que dormir es una parte importante de nuestras vidas – tan importante que de hecho pasamos cerca de 1/3 de nuestras vidas durmiendo. Cuando estás descansado, te sientes más feliz, más alerta y con más energía. El sueño es necesario para reparar y desarrollar adecuadamente el cerebro y el cuerpo – y esto es especialmente cierto durante los primeros años de vida. Tener buena calidad de sueño, ¡es tan importante para tu bebé como la comida que le das!

Como padres, es posible que hayas sido testigo de los efectos que puede tener una siesta perdida de tu pequeño o un retraso en su hora de dormir – es fácil decir que no es una experiencia agradable. La falta de sueño, no sólo afecta el estado de ánimo de tu bebé, sino también su atención y concentración – que a fin de cuentas afecta su aprendizaje y crecimiento. Cuando un bebé está despierto, cada sonido y movimiento es una nueva experiencia para él que requerirá de energía para procesar. Por ello es importante que tenga buena calidad de sueño para que aproveche al máximo cada oportunidad de aprendizaje.

Sabemos que los bebés dedican la mayor parte del tiempo durmiendo pero te has preguntado alguna vez, ¿cuánto de lo que haces con tu bebé durante el día (sobre todo en los momentos de aprendizaje) será capaz de recordar? ¿Existe un momento óptimo durante el día para enseñarle a tu bebé nuevas habilidades que será capaz de recordar?

Investigadores de la Universidad de Sheffield y la Universidad Ruhr de Bochum en Alemania tenían esas mismas preguntas. Querían averiguar el momento óptimo para que un bebé aprendiera un nuevo comportamiento. Sobre todo, se preguntaban si dormir durante el día, específicamente después de haber aprendido algo, ayudaría a que los bebés lo recordaran. Su estudio se enfocó en 216 bebés de 6 a 12 meses de edad – quienes fueron puestos a prueba en su habilidad para recordar habilidades recién aprendidas. Los investigadores compararon a los bebés que no dormían siesta después de aprender la nueva habilidad, contra los bebés de la misma edad que tomaron una siesta durante al menos 30 minutos dentro de 4 horas de haber aprendido las acciones.

Los resultados fueron sorprendentes – sólo los bebés que dormían siesta después de aprender una actividad recordaron las acciones específicas, mientras que los que no habían dormido la siesta no mostraron evidencia de recordar información alguna. Lo más interesante fue que los investigadores encontraron que el mejor momento para que los bebés aprendan es cuando están empezando a sentirse cansados.

Sin embargo, la historia no termina allí. Después de 24 horas, ¡los bebés en el grupo de la siesta también mostraron significativamente mejor memoria en comparación con los bebés del grupo que no tuvieron siesta!

 “Estos resultados son especialmente interesantes para los padres y los educadores porque sugieren que el momento óptimo para que los bebés aprendan nueva información es justo antes de que se vayan a dormir”, dijo la doctora Jane Herbert del departamento de psicología de la Universidad de Sheffield.

 

Lo más importante de este estudio, es conocer la gran oportunidad que tienen los padres de aprovechar al máximo las actividades que se presentan antes de que sus pequeños se vayan a dormir. Demuestra que las actividades como leerle un libro a tu pequeño antes de ir a dormir, ¡son extremadamente valiosas!

Si tienes dudas sobre cuántas horas debe dormir tu bebé, aquí te presentamos una tabla que te puede ayudar.

Screen Shot 2015-01-23 at 5.09.10 PMFuentes: WebMD, BabyCenter, Parents.com

 

Es importante señalar que los investigadores descubrieron que las siestas que duran menos de 30 minutos, no le dan suficiente tiempo a los bebés para retener sus conocimientos en el largo plazo. ¡Así que será conveniente que tomes esto en cuenta al momento de crear un horario de siestas para tu bebé!

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