El poder especial de las rimas

Si alguna vez les has cantado alguna canción de cuna a tu hijo, inconscientemente, lo has estado preparando para aprender a leer.

Las palabras que comparten sonidos o rimas pueden utilizarse para enseñarle a tu pequeño la noción de fonemas (las unidades de sonido que conforman las palabras) y de escritura. Por ejemplo, el sonido «ma-»: mamá, manzana o mano. Tu hijo puede aprender a identificar que todas esas palabras empiezan con el mismo sonido. La conciencia fonológica es considerada como el primer paso para el aprendizaje de la lectoescritura porque, con ella, el niño diferencia los sonidos individuales de las palabras. Lo que es genial de las rimas es que no solo son divertidas, si no que entrenan el oído para identificar las diferencias y similitudes entre los sonidos de los vocablos. Al identificar los fonemas, los niños aprenden cómo combinar sonidos para formar palabras.

Varios estudios descubrieron que los niños que han escuchado canciones de cuna desde muy pequeños y que las reconocen antes de alcanzar la edad de prescolar aprenden a leer más fácilmente. Esto puede deberse a que las rimas los ayudaron a descubrir patrones comunes entre las palabras, facilitándoles la tarea de reconocer cómo se ve ese sonido una vez impreso.

¡La ventaja de las rimas es que también son divertidas de enseñar! Revisa las siguientes actividades para ponerlas en práctica con tu hijo.
• ¡A cantar se ha dicho! Puedes inventar o buscar canciones para cada momento del día, para cuando se laven los dientes o se vistan. Si riman, ¡mejor!
• Ponle ritmo a las cosas. Incluye aplausos rítmicos o movimientos corporales en las canciones. Esto ayudará a tu hijo a recordar la letra de la canción si relaciona las palabras con movimientos.
• Acostúmbrate a rimar palabras para pasar el tiempo. Háganlo mientras vas manejando o esperas en la fila del supermercado. Por ejemplo, encuentren palabras que rimen con «gato»: pato, zapato… ¡Pídele ayuda a tu pequeño!
• Por último, no olvides incluir libros de rimas en la biblioteca de tu hijo. Busca libros que sean divertidos de leer en voz alta y fáciles de memorizar. Después de leerlos un par de veces, verás que tu pequeño se une a la diversión y te ayuda a terminar las oraciones de la historia.

¿Cómo incorporar la lectura en la rutina diaria de tu hija?

Los primeros años de vida de un niño son un tiempo para crecer y aprender de forma exponencial. Esto se nota, sobre todo, en el desarrollo del lenguaje de tu hija de prescolar. Dedicar algunos minutos al día para leer con ella será una muy buena forma de estimular su desarrollo lingüístico. Además, ¡es una actividad perfecta para pasar tiempo de calidad juntas!

¿Quieres incorporar la lectura en la rutina diaria de tu hija? Considera lo siguiente:

Establece un horario que les convenga a las dos: Ya sea a la hora de despertar o antes de ir a la cama, escoge un momento del día en el que las dos puedan acurrucarse y disfrutar de un buen libro. Leer antes de la hora de dormir es una buena idea porque ayudará a que tu pequeña se tranquilice después de un día lleno de actividades y se relaje y prepare para ir a la cama. Esto también es muy útil a la hora de la siesta. Puedes seleccionar libros específicos para estos dos momentos del día; esto le servirá a tu hija como señal de que es hora de dormir. Continue reading

Comunicarte de forma enriquecedora con tu hija de prescolar

Según la Academia Americana de Pediatría, los niños alcanzan importantes hitos del desarrollo comunicativo entre los 24 y 48 meses de edad. Esto significa que lo que tu hija entiende y la complejidad de lo que expresa se desarrolla de manera exponencial.

La comunicación no solo es importante para el desarrollo del lenguaje, si no para las habilidades socio-afectivas de los niños. La comunicación positiva y efectiva sentarán las bases con las que establecerán y repararán sus relaciones interpersonales. Continue reading

Todo está relacionado: El vínculo entre la interacción social y caminar

Cuando hablamos de cualquier aspecto de la experiencia humana tendemos a organizarla en áreas y en partes específicas dependiendo de sus características. Esto es muy común en la psicología del desarrollo, pero el hecho de dividir el desarrollo de la infancia temprana en áreas y habilidades no significa que éstas no estén entrelazadas, conectadas o que dependan unas de otras.

Algunas conexiones entre las habilidades del desarrollo son bastante obvias, como la relación que existe entre la capacidad del habla y de la comunicación de deseos y necesidades con la inteligencia emocional. Después de todo, la vida es más sencilla cuando podemos expresarnos e interactuar con los demás. Sin embargo, hay otras asociaciones que pueden sorprendernos, como el vincular las habilidades motrices con aspectos del desarrollo cognitivo y social de los niños.

Por ejemplo, investigadores del Departamento de Psicología del Colegio Whitman descubrieron que caminar independientemente es un hito de desarrollo muy importante para la conducta social de un niño. De hecho, el efecto de los primeros pasos independientes es igual de importante que el haber aprendido a gatear. En 2010 publicaron los resultados de su investigación en un artículo titulado «Aprender a caminar modifica las interacciones sociales de los niños» en la revista Infant Behavior and Development (Desarrollo y conducta infantil). Hicieron un experimento en el que compararon las conductas sociales de niños de 2 y 3 años y las relacionaron con cada edad. Contrastaron la frecuencia y la complejidad de las interacciones de los niños que ya caminaban por su cuenta, con aquellos que gateaban y caminaban usando una andadera. Descubrieron que los niños que sabían caminar solos pasaban más tiempo interactuando con sus cuidadores y con los juguetes que estaban disponibles, además de vocalizar y gesticular más que los niños que usaban andadera. En otro experimento, los investigadores monitorearon la conducta social de los niños a través del tiempo, desde que aprendían a gatear hasta que caminaban sin usar soportes. Los resultados mostraron que, independientemente de la edad, la caminata independiente incrementaba la frecuencia y la sofisticación de las interacciones con las madres, como por ejemplo cuando dirigían la atención de ésta hacia un objeto en particular.

Tal vez te haya sorprendido esta relación entre las habilidades sociales de tu hijo y su desarrollo motriz, pero ¿acaso no todos los niños son una caja de monerías llena de sorpresas?

5 consejos de una terapeuta de lenguaje para estimular el habla en tu pequeño

Estos son algunos consejos de cómo trabajar las habilidades de habla de tu hijo o hija. Puedes consultar éstas y muchas más ideas en la guía para padres de Molly: The Speech Teacher’s Handbook (Manual para enseñar a hablar). Lo escribió con el fin de compartir con los padres algunas ideas prácticas y divertidas que pueden incluir en sus rutinas diarias. Cómpralo aquí.

  1. Yo veo, tú ves

Lo primero que debes hacer es fijarte en el entorno de tu hijo. Si puede alcanzar fácilmente sus juguetes favoritos u otros objetos cotidianos sin pedirte ayuda, no necesitará interactuar contigo. Comienza poco a poco colocando una o dos cosas fuera de su alcance o dentro de un contenedor transparente que tu pequeño no puede abrir solo. El punto es que vea los objetos, pero necesite pedirte ayuda para conseguirlos. De ese modo, estarás creando nuevas oportunidades de interacción. Además, quieres saber si tu pequeño es capaz o no de identificar objetos cotidianos. Muchas veces nos enfocamos en la habilidad de los niños de etiquetar las cosas y se nos olvida que para lograr eso primero deben ser capaces de identificarlos. Tu hijo usará esas habilidades cuando le pidas que encuentre algo en su habitación, toque una imagen específica en una página del libro o apunte a alguna parte del cuerpo.

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¿Cómo podemos fomentar el auto-control y la auto-regulación en nuestros hijos?

En sus muchas aventuras como padres de familia serán testigos de aquellos típicos comportamientos de bebé y de niño que se pueden resumir en una sola cosa: auto-control, o la falta de. Al hablar de auto-control nos referimos a aquella habilidad para inhibir fuertes impulsos (arrancarse corriendo o morder a un compañero). Por otro lado, cuando se habla de auto-regulación nos referimos a la habilidad para reducir la frecuencia e intensidad de impulsos utilizando estrategias de regulación (como por ejemplo el resistir comer algún dulce). En otras palabras, la auto-regulación es la que hace el auto-control posible. Entonces, ¿Qué podemos hacer como padres de familia para inculcar estas habilidades desde pequeños?

El desarrollo de estas habilidades es continuo y representan un elemento clave para el éxito de tu pequeño en la escuela, en su entorno social y en su desarrollo en general. Además, son imprescindibles para la cooperación, la tolerancia a la frustración, así como para una correcta resolución y manejo de conflictos. Cuando se tratan de estas habilidades, al final del día, como padre, son las pequeñas interacciones del día a día las que tienen mayor impacto en su desarrollo: Continue reading

Reflejos del recién nacido

Durante las primeras semanas de la vida de tu bebé, gran parte de su actividad es reflexiva debido al hecho de que todos los bebés tienen un control limitado sobre su cuerpo. Para compensar esta falta de control, la madre naturaleza se aseguró de que los bebés nacieran con un conjunto de mecanismos de supervivencia que los protegieran del daño. Por esta razón, aunque tu pequeña es muy dependiente de sus padres, ella no está completamente indefensa.

Los reflejos desaparecen en los primeros meses de la vida de tu bebé una vez que ya no los necesite. Algunos incluso se convierten en acciones voluntarias una vez que tu pequeña comience a controlar su cuerpo. Estos mecanismos innatos generalmente tienen una duración corta, sin embargo, son muy importantes. Es crucial asegurarse de que tu hija tenga todas sus respuestas primitivas presentes, ya que indican que el cerebro y el sistema nervioso están trabajando correctamente. Puedes verificar los reflejos de tu bebé en casa, pero recuerda que el pediatra de tu bebé se asegurará que muestre todos sus reflejos durante su primer chequeo. Si quieres más información sobre estas fascinantes acciones involuntarias, revisa a continuación nuestra lista de los reflejos más comunes en los recién nacidos.

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La música estimula el desarrollo del lenguaje

Hemos enfatizado mucho sobre la importancia de la lectura para el desarrollo de las habilidades lingüísticas de los niños, pero a veces nos olvidamos de los increíbles beneficios que tienen la música y el canto para esta área del desarrollo. Estudios demuestran que las partes del cerebro encargadas de entender la música y el lenguaje están interconectadas.

Según Sally Goddard Blythe, directora del Instituto de Psicología Neurofisiológica, cantarle canciones de cuna y rimas infantiles a los niños antes de que aprendan a hablar puede resultar en un mejor desempeño académico futuro y bienestar emocional. La psicóloga clasifica el canto como otra forma del habla; es un tipo de discurso especial que incluye las inflexiones básicas del lenguaje de un niño y que, por lo tanto, lo prepara para la adquisición del lenguaje. Continue reading

¡Mi hija es una pequeña científica! Ideas para fomentar la curiosidad y el descubrimiento en casa

Si alguna vez te has fijado en cómo una niña pequeña interactúa espontáneamente con lo que la rodea, habrás notado que se acerca a las actividades y objetos cotidianos con la curiosidad de un científico en post-doctorado.

Ya sea en la cocina o en el área de juegos, intuitivamente los niños observan las cosas con atención, prueban ideas, hacen preguntas creativas e inventan cosas. Esto es parte esencial de su desarollo cognitivo.

¿Qué puedes hacer para fomentar la inclinación natural de tu hijo o hija por descubrir cosas nuevas? Aquí hay una lista de actividades sencillas y divertidas para motivarlo a explorar el mundo en el que está creciendo:

• Clasificar. Organicen objetos de la vida cotidiana por categorías. Por ejemplo, frutas con piel comestible y frutas que deben pelarse.
• Exploren el magnetismo jugando con imanes en el refrigerador. ¿Qué atrae al imán y qué no?
• Jugar con su sombra. Pueden interactuar con sus sombras de muchas maneras y ver qué pasa. Por ejemplo, traten de pisarla, vean cómo crece o cambia de forma, cómo se relaciona con la luz o el sol.
• Hagan un show de sombras en la noche usando sus manos.
• Exploren el movimiento y la gravedad. ¿Qué cosas pueden rodar? Usen botellas, piedras, manzanas, libros, hojas, etc. Continue reading

Introduciendo Habilidades Kinedu®

 

Durante los últimos años hemos estado rediseñando la estructura de nuestra evaluación de indicadores del desarrollo. Esa aventura nos ha llevado a presentarles ahora, con orgullo y agradecimiento, nuestro proyecto: Habilidades Kinedu®. Queremos compartirles cómo descubrimos una nueva manera de evaluar el desarrollo infantil para darles un mejor entendimiento sobre el desarrollo de sus hijos.

Profundizamos en nuestros indicadores del desarrollo – más de 50 millones de datos individuales, y nos dimos cuenta de que su estructura necesitaba una actualización, esto es, una mejor forma de presentar cada logro, obtener datos más precisos, y así individualizar aún más nuestros planes de actividades.

Para lograr una tarea así, primero, realizamos una revisión profunda de cada uno de nuestros más de 550 indicadores. Colaboramos con el Dr. Michael Frank de la Universidad de Stanford para producir una lista final. Basándonos en sus sugerencias, eliminamos los ítems redundantes, modificamos los que eran difíciles de observar, y consolidamos aquellos que median dos habilidades en un solo indicador. Junto con esta revisión, también volvimos a revisar la edad atribuida a cada indicador, de acuerdo con los estándares más actualizados de la CDC, AAP, y publicaciones basadas en evidencia científica.

A partir de este análisis, nos dimos cuenta de que los indicadores se podían agrupar en “familias” que describían el desarrollo de habilidades específicas en un niño. Esto brindó una oportunidad para mejorar la forma en que agrupamos nuestros datos, y esto a su vez vino con un rediseño completo de nuestras evaluaciones también. En lugar de seguir los rangos de edad y las áreas de desarrollo, nuestros indicadores ahora siguen las habilidades, independientemente de la edad (¡aunque la edad es importante para comprender la variabilidad del desarrollo!).

Por ejemplo, los indicadores que sobre la capacidad de gatear han sido categorizados todos bajo la nueva habilidad “gatear”. Los usuarios ahora podrán ver a grandes rasgos el progreso de su bebé para diversas habilidades correspondientes a su etapa del desarrollo, como gatear, balbucear, o imitar. Esto permitirá que los indicadores del desarrollo que se le muestren a los usuarios no se vean limitados por el rango de edad en el cuál se encuentra su babé, sino correspondan de manera personalizada a su momento del desarrollo. Ya que cada bebé se desarrolla a su propio tiempo, esto es un ajuste imperativo. Más importante aún, la agrupación de los indicadores de esta manera nos permite medir la variabilidad en el desarrollo, reconociendo y señalando (con datos científicos) que está perfectamente bien que los bebés digan sus primeras palabras antes de caminar o caminen antes de hablar. Al final, nuestros datos revelaron 26 grupos principales de indicadores, que creemos que son las habilidades centrales de desarrollo para cada niño.

Finalmente, condijimos un estudio piloto utilizando los nuevos indicadores y su acomodo en habilidades. Analizamos más de 2,000 respuestas, de las cuales medimos individualmente la edad de adquisición de cada habilidad individual e indicador del desarrollo. Gracias a esto, y ya que comprendemos la variabilidad personal que caracteriza el desarrollo temprano de cada bebé, ahora podremos mostrarles percentiles de progreso para cada habilidad por separado. Los percentiles pueden ayudar a los usuarios a tener una idea más completa de dónde está su hijo o hija en relación a otros niños de su edad. Es un punto de referencia que nos permite brindarles información más exacta y detallada.

Esta revisión exhaustiva de nuestros indicadores del desarrollo significa una mejor experiencia de usuario, proporcionará datos más precisos y confiables para su análisis, y por ende nos otorga las herramientas necesarias para ofrecer un reporte más detallado y basado en evidencias del progreso de cada bebé. Este proyecto ha sido un esfuerzo conjunto de largo plazo, ¡por lo que estamos muy emocionados por su próximo lanzamiento! Esperamos que les guste nuestro rediseño y que impulse nuestro entendimiento conjunto de la primera infancia.