Impulsando el bilingüismo en bebés

¡Los investigadores han descubierto un programa educativo basado en juegos que es capaz de ayudar a los bebés a aprender un segundo idioma en sólo una hora al día!

Los científicos y los padres siempre han estado interesados en conocer las ventajas de aprender una segunda lengua. ¿Cuáles son estas ventajas y cómo ayudan en el desarrollo cognitivo? Se ha demostrado que el bilingüismo mejora las habilidades cognitivas, especialmente las habilidades para resolver problemas.

Una pregunta que los padres y maestros siempre hacen es, ¿cómo podemos encender el aprendizaje del segundo idioma? ¿Pueden los bebés de familias monolingües comenzar a desarrollar habilidades bilingües si les damos las oportunidades y experiencias correctas y adecuadas?

Para responder a estas preguntas, los investigadores inventaron un método basado en juegos y un plan de estudios para enseñar un segundo idioma a bebés de 7-33.5 meses. El programa se basa en las últimas investigaciones del cerebro, implementando el juego y las interacciones en la enseñanza del lenguaje. Los primeros maestros formados en el programa fueron 16 estudiantes de la Universidad de Washington. Después de su formación en I-LABS (University of Washington Institute of Learning and Brain Sciences), enviaron a los estudiantes a Madrid a trabajar como tutores del idioma inglés y ver si podían enseñar un segundo idioma a bebés de familias españolas. Trabajaron con 280 bebés y niños de familias de diferentes niveles de ingresos, de los cuales la mitad fueron asignados al azar al grupo de intervención y recibieron una hora de inglés al día, siguiendo su método durante 18 semanas y la otra mitad recibieron el programa bilingüe estándar de la escuela madrileña. Ambos grupos de niños fueron evaluados en español e inglés al inicio y al final de las 18 semanas.

En todas las medidas, los bebés de el grupo de la intervención mostraron una mayor ganancia en la comprensión y producción del idioma inglés. En promedio, mostraron 5 veces mayores ganancias en el habla inglesa en comparación con el grupo de control. Su español continuó creciendo durante el estudio y no fue afectado por este estudio.

Podrías preguntarte, ¿recordaron estos bebés lo que habían aprendido? Volvieron a ser evaluados 18 semanas después y demostraron que estos bebés habían retenido lo que habían aprendido. Además, las ganancias en el idioma inglés fueron similares entre los niños que asistían a las dos escuelas que de barrios de bajos ingresos y las dos escuelas que servían a las zonas de ingresos medios. Esto sugiere que lo económico no fue un factor en su capacidad para aprender una segunda lengua.

Patricia Kuhl, co-directora del Instituto para el aprendizaje y las ciencias del cerebro, menciona: “La ciencia indica que el cerebro de los bebés es el mejor dispositivo de aprendizaje en el planeta y el aprendizaje de los niños de los idiomas es sensible al tiempo, el cerebro humano nunca tendrá la misma capacidad de aprender un segundo idioma como lo tiene en los primeros 3 años de vida “.

Este estudio demuestra que independientemente de el entorno de un bebé, los bebés son capaces de aprender un segundo idioma con el enfoque correcto y basado en la ciencia en tan solo una hora al día.

Source: Babies can learn second language in 1 hours per day

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