Los beneficios de usar la “voz de bebé” con tu hijo o hija pequeño

¿Te has preguntado porqué los adultos parecen adoptar un dialecto de bebé cuando hablan con un niño pequeño?

Seguramente te ha ocurrido que al encontrarte en la cercanía de un bebé, de pronto has experimentado un impulso automático y difícil de ignorar por hablar con el pequeño o pequeña usando la muy caricaturizada “voz de bebé” para decirle algo como “¿dónde está bebé? Más allá de la ternura, ¿hablar con voz de bebé tiene algún beneficio para el desarrollo socio-emocional o lingüístico de tu bebé?

Que los adultos usemos la “voz de bebé” al referirnos a un niño pequeño o pre-verbal es un fenómeno casi universal. Los antropólogos han observado esto en comunidades nativas desde Sri Lanka hasta Siberia, por lo que pareciera que sin importar el idioma que se use, al hablar con bebés los seres humanos utilizamos algo parecido a un idioma universal de infantes, que es formalmente conocido como “habla dirigida al bebé”.  Esta manera de hablar se caracteriza por articular cada palabra de forma emotiva y melódica, utilizando una voz más aguda de la habitual, enfatizando y alargando cada vocal, y en oraciones cortas. Estas características son más pronunciadas entre más pequeño es el bebé, y los adultos van disminuyendo su uso de forma natural conforme el niño o niña crece y sus habilidades verbales aumentan.

Interesantemente, los psicólogos del desarrollo afirman que cuando los padres y cuidadores de un niño utilizan “voz de bebé” para hablar con su hijo o hija, ¡esto favorece su desarrollo de diversas maneras! A continuación hemos enlistado algunos de ellas.

Beneficios de usar la “voz de bebé” al hablar con tu bebé:

  • Atrae la atención del bebé y lo ayuda a concentrarse en los sonidos de las palabras.
  • Promueve su desarrollo lingüístico. Gracias a la articulación enfatizada, la exageración de los sonidos, y el uso de frases cortas y simplificadas, hablarle así a tu bebé le ayuda a localizar dónde empieza y termina cada palabra dentro de una oración, así como a reconocer algunos de los patrones auditivos usados
  • Ayuda a su desarrollo social. Esta clase de interacción le facilita a tu bebé el distinguir y comprender algunas de las señales emocionales dentro de un discurso hablado. ¡Y esto no funciona solo para los infantes! Investigadores han encontrado que cuando los adultos escuchan con atención a un idioma extranjero, son más capaces de identificar el estado emocional de quién habla si éste utiliza la “voz de bebé” al hablar, que si utiliza la manera habitual de hacerlo
  • Muestra afecto e interés. Los sonidos tranquilizadores y amigables de la “voz de bebé” pueden fomentar una relación positiva entre padres e hijos pequeños

En 2003, neurocientíficos de la Universidad de Washington estudiaron cómo los bebés de 6 a 12 meses adquieren el lenguaje, y descubrieron que hay una relación directa entre la claridad con la que una madre le habla a su bebé, y la agudeza de su bebé para percibir lenguaje verbal. Así que ya lo sabes, más allá de cuán tierno pueda ser hablar así con tu hijo o hija, utilizar la “voz de bebé” es beneficial para su desarrollo y para su relación contigo.

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