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Bases científicas de la estimulación prenatal

Desde 1970 se empezó a estudiar la psicología prenatal como disciplina científica, y desde entonces se han llevado a cabo numerosos estudios sobre los efectos de estimulación prenatal. Gracias a la tecnología de hoy, se han podido estudiar con mayor precisión los procesos de gestación y se han descubierto los beneficios de utilizar técnicas de estimulación sensorial en el bebé desde antes de nacer. Científicos como Thomas Verny, la Dra. Beatriz Manrique y el Dr. Rene Van de Carr, entre otros, han encontrado los siguientes resultados referentes a la conducta fetal.

Se ha encontrado que alrededor de las 22 semanas de gestación, los bebés dentro del útero tienen la capacidad de reaccionar con movimientos corporales y cerrar y abrir los ojos ante estímulos luminosos. Se recomienda utilizar técnicas visuales, como alumbrar el vientre con una linterna, para estimular la visión de tu bebé.

También, estudios han encontrado que al tocar o poner presión en el vientre, se generan vibraciones que son transmitidas por medio del líquido amniótico y captadas por los nervios de la piel del bebé. Algunos estudios y exámenes de ultrasonido muestran que la frecuencia cardiaca y latidos del bebé aumentan al aplicar cierta presión en el vientre. Puedes utilizar técnicas táctiles, como masajear el vientre con distintas texturas, para estimular el sentido del tacto en tu bebé.

Por último, se puede desarrollar el centro de equilibrio del bebé con técnicas motoras. Estudios han demostrado que cuando estás en una posición que afecta al equilibrio de tu bebé, éste se informa de su posición dentro del útero, trabajando así su centro de equilibrio y percepción del movimiento.

Conectando con tu bebé

¿Por qué es importante conectar con tu bebé durante el embarazo?

Numerosos estudios han encontrado que los estados de ánimo de la madre pueden llegar a influir en el desarrollo del bebé. Por ejemplo, un estudio por la Dra. Silvie Richard encontró relación entre el nivel muy alto de estrés de la madre y los problemas de salud física y mental del bebé después de nacer. También, los científicos Rottmann, Nilsson y Lukesch estudiaron el rechazo de la mama durante el embarazo y encontraron correlaciones significativas entre el rechazo materno y el Síndrome hiperactivo. Además, se encontró que muchos bebés que fueron rechazados durante el embarazo, mostraban rechazo al pecho materno u alguna otra anomalía alimenticia.

Por el contrario, también hay estudios que han encontrado resultados positivos cuando la mamá conecta y estimula al bebé durante el embarazo. Por ejemplo, Thomas Verny y el Dr. Rene Van de Carr estudiaron el desarrollo fetal y encontraron que los bebés que son estimulados en el vientre, lloran menos, están más tranquilos y muestran una mayor capacidad de aprendizaje tras el nacimiento. Así como estos, existen muchos estudios que han encontrado numerosos beneficios tras la estimulación prenatal.

¿Cuáles son las formas de conectar con tu bebé?

• Disfruta y concéntrate en sentir cada uno de los movimientos de tu bebé. Por ejemplo, la primera vez que sientas una patadita, intenta concentrarte e imaginar a tu bebé. Los movimientos de tu bebé te recuerdan que su corazoncito está latiendo dentro de ti. Aprovecha estos momentos para responderle a tu bebé con un poco de presión o masaje cada vez que de una patadita
• Realiza diferentes ejercicios de relajación para disminuir el estrés, fomentar las emociones positivas y de esta forma conectar con tu bebé
• Háblale seguido a tu bebé, nárrale un cuento o cántale una canción. Seguro tu bebé se tranquilizará al escuchar tu voz
• Escucha música clásica o suave y de esta forma aprovecha para conectar con tu bebé a través de la música

La historia de la estimulación prenatal

Por muchos años se ha hablado sobre la estimulación prenatal y sobre los efectos que pueden tener los factores externos, como la música en la maternidad. La cultura China y varios filósofos como Aristóteles, Platón y Confucio ya hablaban desde hace años sobre la receptividad prenatal, la relación entre el ambiente fetal y el comportamiento, y la función cerebral del feto.

Según numerosos estudios que se han realizado desde 1920 hasta la actualidad, el bebé percibe y reacciona ante estímulos extrauterinos. Por lo tanto, la estimulación prenatal puede ayudar en el desarrollo de los sentidos de tu bebé desde antes de nacer. Algunos de estos estudios son:

• Albrecht Peiper, doctor de la Universidad de Leipzig, utilizó una bocina para estimular la audición del bebé en el vientre y observó una reacción de distención fetal
• Los psicólogos David Escanda y Donald Hebb, afirmaron que la estimulación temprana crea cambios en el cerebro, luego de estimular la audición fetal y de observar una reacción sensorial intrauterina
• Rene Van de Carr desarrolló una metodología de estimulación prenatal luego de observar la reacción fetal ante el tacto abdominal

Por otro lado, el Dr. Brent Logan, director del Instituto Prenatal en Seattle y el Dr. Thomas Verny, fundador de la Asociación Norteamericana de Psicología Prenatal y Perinatal, se han dedicado a investigar los efectos del ambiente externo sobre el feto y la riqueza de la estimulación prenatal. Ambos han publicado y diseñado metodologías para estimular el desarrollo del bebé en el vientre.

Hoy en día, gracias a la tecnología y a la investigación científica, sabemos que un bebé puede reaccionar ante diversos estímulos extrauterinos. Se recomienda que utilices las técnicas de estimulación prenatal para estimular los sentidos de tu bebé desde antes de nacer.

El crecimiento intrauterino

El crecimiento intrauterino está compuesto de dos períodos: el crecimiento del embrión y el crecimiento fetal. El desarrollo de tu bebé en el vientre se caracteriza por el crecimiento de estructuras complejas, la maduración y funcionalidad de varios órganos y el aumento gradual de su peso y tamaño. Por medio de una ecografía fetal puedes estimar el peso de tu bebé, edad gestacional, características anatómicas, y medir los flujos de circulación, el movimiento fetal y el ritmo cardiaco. También, una ecografía puede proporcionar datos sobre alguna malformación fetal u otra alerta de riesgo.

El crecimiento óptimo de tu bebé depende de varios factores:

• Un ambiente propicio
• La información genética adecuada
• El funcionamiento de la placenta y aporte adecuado de nutrientes
• La salud de la mamá
• La secreción hormonal

Durante el tercer trimestre, el bebé crece y aumenta de peso mucho más rápido debido a que los órganos y partes del cuerpo ya se encuentran formados. Por lo tanto, en los últimos tres meses tu abdomen crecerá mucho más. Recuerda, mantén una dieta rica en nutrientes, cuida tu salud de agentes o sustancias tóxicas y acude a tus citas con el médico regularmente. Todo esto es muy importante para cuidar el sano desarrollo de tu bebé.

Las primeras pataditas de mi bebé

¿Cuándo sentirás las primeras pataditas de tu bebé?

Puedes llegar a sentir las primeras pataditas en tu vientre alrededor del segundo trimestre. Si no habías estado embarazada anteriormente, puede que te resulte un poco más difícil diferenciar las pataditas de tu bebé de algún otro movimiento del cuerpo, como el de tus intestinos. A medida que los movimientos fetales aumenten y sean más frecuentes, podrás identificarlos con mayor precisión.

¿Cómo se sienten?

Cada mamá y cada embarazo es un mundo, por lo que las sensaciones varían entre cada mujer. Algunas sienten un movimiento suave, mientras que otras sienten como si se estuviera reventando un globito dentro del vientre. La mejor forma de sentir las pataditas o movimientos de tu bebé es al estar relajada, ya sea acostada o sentada. De esta forma lograrás concentrarte en cada uno de los movimientos de tu bebé. Se recomienda que le respondas a cada patadita, ya sea con una caricia, con una canción, o con tu voz. Esta es una excelente forma de conectar con tu bebé.

Recuerda, cada bebé es distinto, unos tienden a moverse y a patear más que otros. Por lo tanto, si el tuyo no se mueve con la misma frecuencia que el de tu amiga, no debes alarmarte. Sin embargo, si no notas ningún movimiento por más de 24 horas, se recomienda que lo consultes con tu médico.

Estimulación prenatal: la técnica motora

Puedes desarrollar el centro de equilibrio o percepción del movimiento en tu bebé al utilizar la técnica motora de estimulación prenatal. Se recomienda empezar esta técnica en el quinto mes de gestación, ya que antes podría ser peligroso para tu bebé.

¿En que consiste la técnica motora?

Estudios demuestran que cuando la mamá se encuentra en una posición que afecta al equilibrio del bebé, éste se informa de su posición dentro del útero y de esta forma el bebé desarrolla su equilibrio y percepción del movimiento. Por lo tanto, esta técnica consiste en realizar bailes o movimientos corporales suaves, rítmicos y con cierta coordinación.

La técnica motora puede beneficiar a tu bebé y fomentar su salud física y mental, así como ayudarte a ti a evitar el estrés y a disminuir dolores propios del embarazo. Además, el ejercicio fortalece tu cuerpo y lo prepara para la experiencia del parto.

¿Cuáles son los ejercicios que se recomiendan para estimular a tu bebé?

• Bailes suaves
• Natación
• Gimnasia prenatal
• Yoga prenatal
• Pilates prenatal
• Ejercicios Kegel

Recuerda, realizar ejercicio durante el embarazo siempre es bueno, mientras sea de forma moderada. Si tienes alguna complicación o dolor, es mejor evitar el ejercicio y acudir con tu médico.

Estimulación prenatal: la técnica auditiva

Puedes estimular el oído de tu bebé con sonidos del exterior desde el cuarto mes de gestación. Tu bebé puede escuchar sonidos intrauterinos como los latidos del corazón y extrauterinos como voces y ruidos externos al vientre, los cuales primero entran por medio de la columna vertebral y luego atraviesan la pared abdominal. De esta forma le llegan al bebé y puede escucharlos. Hay que considerar que el líquido amniótico disminuye los sonidos externos, por lo que hablarle a tu bebé en tono bajo no sería una forma adecuada de estimular.

La técnica auditiva puede beneficiar a tu bebé y fomentar su salud física ycognitiva. Puedes fomentar el estado de alerta de tu bebé al realizar la técnica de forma adecuada. Algunos estudios muestran que el bebé dentro del útero responde a la voz de la madre con su ritmo cardiaco y movimiento corporal, los cuales aumentan al escuchar su voz. Además, se ha demostrado que cuando se utiliza algún sonido particular, ese mismo puede tranquilizar al bebé y disminuir su ritmo cardiaco una vez que haya nacido.

¿Cuáles son los ejercicios que se recomiendan para estimular la audición de tu bebé?

• Háblale a tu bebé en voz fuerte, clara y pausada
• Nárrale un cuento o pide a tu pareja que lo narre
• Escucha música clásica o una grabación de los sonidos de la naturaleza
• Cántale una canción sencilla y con voz clara y pausada

Estimulación prenatal: la técnica visual

Puedes estimular la retina ocular y la visión en tu bebé a través de ejercicios con luz. A partir del cuarto mes de gestación puedes realizar la técnica visual. Al exponer tu vientre a la luz, los fotones de luz atraviesan la pared del abdomen y de esta forma se logra estimular la visión de tu bebé. Algunos estudios han encontrado que alrededor del sexto mes de gestación, los bebés dentro del útero reaccionan con movimientos y cierran y abren los ojos ante estímulos luminosos.

La técnica visual puede beneficiar a tu bebé y fomentar su salud física y mental. Si se realiza de forma adecuada, puede permitir que tu bebé obtenga una mejor discriminación visual y una mejor orientación y dirección.

¿Cuáles son los ejercicios que se recomiendan para estimular visualmente a tu bebé?

• Descubre el vientre a la luz del sol durante 20 segundos y después cubre con una manta oscura. Repite varias veces. Si es invierno o está nublado, puedes realizarlo en una habitación con luz artificial
• Descubre el vientre y alumbra con una linterna. Muévela lentamente de lado a lado, arriba y abajo

Estimulación prenatal: la técnica táctil

Para poner en práctica la técnica táctil de estimulación, puedes establecer una comunicación receptiva o afectiva con tu bebé por medio de masajes con objetos de diferentes texturas. La técnica táctil se puede realizar desde la décima semana de gestación. Al presionar el abdomen se generan vibraciones que se transmiten por medio del líquido amniótico, las cuales son captadas por los nervios de la piel del bebé. Estudios y exámenes de ultrasonido han encontrado que cuando se presiona el vientre, la frecuencia cardiaca y latidos del bebé aumentan.

La técnica táctil puede beneficiar a tu bebé y fomentar su salud física y mental. Sin embargo, la técnica táctil NO se recomienda en gestantes que tengan alguna infección, dolor abdominal y que anteriormente hayan tenido algún aborto o parto prematuro.

¿Cuáles son los ejercicios que se recomiendan para estimular a tu bebé?

• Masajea el vientre con distintas texturas o un vibrador. Puedes utilizar objetos con textura, pequeñas pelotas de hule y las yemas de tus dedos
• Responde con un golpecito o presiona el abdomen cuando tu bebé de una patadita. Intenta hacer esto de forma constante
• Deja caer agua con diferente intensidad sobre el vientre. Realiza este ejercicio cuando estés en la ducha
• Pide a tu pareja u algún familiar que acaricie tu vientre para ir estableciendo una vinculación con el bebé

El desarrollo de los sentidos en el vientre

Los sentidos se empiezan a desarrollar desde que el bebé está en el vientre. Numerosos estudios demuestran que los bebés dentro de útero pueden experimentar sensaciones y reaccionar ante varios estímulos externos. Cada uno de los sentidos se desarrolla a su tiempo, siendo el tacto uno de los primeros en desarrollarse.

El tacto comienza a desarrollarse a partir de la séptima semana de gestación. El líquido amniótico y el útero masajean la piel del bebé y ayudan a su desarrollo. Los sonidos, los cuales son transmitidos por medio del líquido amniótico, son captados por el bebé como vibraciones táctiles. Algunos estudios y exámenes de ultrasonido muestran que la frecuencia cardiaca y latidos del bebé aumentan al aplicar presión táctil en el vientre.

Alrededor del séptimo mes, el oído de tu bebé se encuentra completamente formado. Durante finales del segundo trimestre, tu bebé ya puede percibir sonidos internos y externos al útero. Sin embargo, éstos pueden distorsionarse un poco, ya queentran por medio de la columna vertebral y luego atraviesan la pared abdominal.

La visión se desarrolla alrededor de la semana 22 de gestación. Varios estudios demuestran que los bebés dentro del útero pueden reaccionar ante estímulos luminosos, ya sea con un movimiento corporal, o cerrando y abriendo los ojos. Puedes utilizar una linterna para estimular a tu bebé.

Varios estudios demuestran que los sabores de los alimentos que come la madre terminan en el líquido amniótico. Se ha demostrado en estudios que el bebé traga más rápido y con mayor frecuencia los sabores dulces, en comparación a los amargos.

Por último, estudios demuestran que el sentido del olfato se desarrolla durante el tercer trimestre. Según Lisa Eliot, profesora de la Escuela de Medicina de Chicago, los pulmones del bebé se llenan de líquido amniótico, y aunque éstos aún no reciben oxígeno, el líquido amniótico permite que los olores se transmitan mejor.