El valor de FaceTime: ¿Los niños aprenden y forman vínculos a través del chat de video?

Gente alrededor de todo el mundo usa herramientas como FaceTime y Skype para conectarse con amigos y familiares. ¿Qué pasa con nuestros hijos? ¿Comprenden y crecen a partir de estas interacciones en pantalla con sus seres queridos?

Un equipo de investigadores de la universidad de Lafayette, dirigido por Lauren J. Myers, Ph.D., estudió a niños de 1- 2- años de edad para averiguar qué sacaban de estas interacciones por FaceTime, tratando de descubrir si forman vínculos afectivos y aprenden de las personas a través de chat de video. En el estudio, 60 niños menores de 2 años de edad se dividieron en dos grupos. Cada grupo participó una semana, ya sea teniendo interacciones de chat de video en tiempo real, o viendo videos pregrabados con nuevas palabras, acciones y patrones.

Los investigadores encontraron que los niños prestaron atención y respondieron a las dos personas en el video, pero sólo respondieron de forma sincronizada con la persona en el chat interactivo, imitando una palmada después de la persona en el video lo hizo, por ejemplo. Del mismo modo – después de una semana de chat de video, los niños en la condición en vivo aprendieron información social y cognitiva. Por ejemplo, reconocieron y prefirieron a alguien con quien habían hablado a través del video – y aprendieron nuevas palabras y patrones. Continue reading

¡Diversión a la hora del baño!

Para los bebés, el baño puede ser incómodo en un comienzo. Les quitamos la ropa, pasan frío y luego los mojamos sin su previa autorización. El cambio tan drástico puede asustarlos. Sin embargo, no siempre tiene que ser así. Si nos esforzamos por hacer el proceso lo más cómodo, relajante y divertido posible, pronto nuestros pequeños se adaptarán y disfrutarán de la rutina nocturna.
Para ayudar a nuestros pequeños adaptarse a la hora del baño, hay que estar tranquilas y seguras. Sabemos que de cierta forma bañar a tu bebé es algo nuevo y puede causarte un poco de ansiedad, pero recuerda que nuestros bebés perciben nuestras emociones. Si respiramos de manera profunda y buscamos lograr empatía suficiente con nuestros pequeños, veremos que el baño es una perfecta oportunidad para fomentar lazos afectivos. Además, ¡estudios han demostrado que el baño de nuestros bebés nos puede relajar a nosotras también! En esta etapa, los bebés están muy pequeños para jugar; no obstante, nunca se cansan de nuestro cariño. Con esto en mente, puedes realizar lo siguiente para hacer de la hora del baño una experiencia agradable y divertida:

• Cántale a tu bebé cuando lo estés bañando. ¡Esto le encantará y de la misma forma impulsarás el desarrollo de sus habilidades musicales y de lenguaje!
• Háblale a tu bebé y guíalo a través del proceso. Le puedes contar un cuento o simplemente platicarle. Utiliza un tono de voz suave y dulce para hablar con tu bebé. ¡A los pequeños les gusta mucho! Además de divertirlo, estarás estimulando su desarrollo lingüístico.
• Continúa estimulando su lenguaje al nombrar cada parte de su cuerpo que estás bañando. Utiliza voces divertidas y no olvides mostrarle mucho cariño.
• Finalmente, intenta realizar el baño en el mismo horario todos los días; esto ayudará a que tu bebé comience a anticiparlo y lo disfrutará cada vez más.

Enseñando a mi bebé a vestirse por sí mismo

Conforme tu pequeño crece, va adquiriendo las habilidades que le permitirán ser cada vez más independiente. En esta etapa, cada aprendizaje será clave ya que lo ayudará a adaptarse al mundo. A partir del primer año, nuestros bebés comienzan a aprender habilidades que les permiten valerse un poco más por ellos mismos. Dentro de estas habilidades, se encuentra el comenzar a vestirse solo. Esta habilidad surge alrededor de los 24 meses de edad. Cada niño crece a su propio ritmo por lo que unos niños podrán comenzar a vestirse antes y otros después. No te preocupes, la mayoría de los niños adquieren éste y más aspectos relevantes a su cuidado personal para los cuatro años de edad.
Ya que tu pequeño ha cumplido los dos años de edad, es buen momento para comenzar a enseñarle a vestirse por sí mismo. Esta es una tarea retadora y tomará tiempo hasta que se pueda vestir solo; pero poco a poco dominará la actividad de ponerse prendas fáciles y seguirá avanzando con la práctica. Este es un momento emocionante para tu pequeño dado que le brinda autonomía y además, podrá comenzar a vestirse como lo hacen mamá y papá. No importa si sólo se pone una prenda pequeña, siempre recuerda celebrarle este hecho; para tu pequeño es un gran logro. De la misma forma, no te sorprendas si tu pequeño se pone los zapatos en los pies equivocados; es parte de su aprendizaje. Conociendo lo anterior, es recomendable comenzar a enseñarle cómo vestirse lo más pronto posible cuidando siempre de que tu pequeño muestre interés e iniciativa.

Las mejores prendas para aprender a vestirse solo son:
• Pantalones con cintura elástica.
• Zapatos con velcro.
• Cierres de velcro en vez de botones o cordones.
• Camisas con cuello amplio y con dibujos al frente para que le sea fácil identificar cómo debe colocárselas.

Trucos y consejos que ayudarán a que tu bebé aprenda a vestirse solo:
• Siempre elogia sus logros. Por más pequeños que sean, para nuestros niños son enormes y además los motivan a seguir aprendiendo.
• Déjalo elegir entre dos o tres opciones de ropa; esto le brindará aún más autonomía.
• Recuerda elegir las prendas que son fáciles de ponerse.
• Enséñale a encontrar las etiquetas de las camisas y menciónale que éstas van atrás. Haz lo mismo con las bolsas grandes de los pantalones.
• Si comienza a abrocharse los botones, enséñale a comenzar a hacerlo de abajo hacia arriba para que no se salte ningún botón.
• Para los zapatos, puedes dibujar el perfil de dos pequeñas caritas felices y decirle a tu pequeño que cuando las caritas estén volteando a verse, están en la posición correcta.
• Establece una rutina. Para comenzar, puede bañarse, secarse, ponerse la pijama y cenar como rutina.
• Hazlo divertido. Puedes escoger una canción o inventar una; o puedes ponerlo a contar para ver cuánto se tarda, ¡a muchos niños les encanta jugar contra el reloj!
• Busca un momento relajado del día para practicar y no olvides tener paciencia.

¿Qué hacer cuando tengo prisa?
Sabemos que queremos dejar que nuestro niño practique vestirse por sí mismo, pero no siempre hay tiempo disponible. Con ello en mente, es importante explicarle a tu pequeño que habrá días en los que tendrás que vestirlo como por ejemplo, los días que va al kínder. En cambio, podrán practicar por las tardes con la pijama si hay tiempo y también durante los fines de semana. De la misma forma, recuerda que tendrás que repetir las instrucciones muchas veces; los niños aprenden rápido pero requieren práctica, especialmente con llevar a cabo tareas tan retadoras como ésta.

Primera visita al dentista y el cuidado en casa

A pesar de no ser permanentes los dientes de nuestros pequeños y aunque sepamos que estos se van a caer, es muy importante cuidar de ellos desde el momento en que el primer diente aparezca. Los dientes de los bebés son muy importantes pues permiten que su boca se forme adecuadamente, mastique bien y además, tenga buena pronunciación.
Comúnmente, los primeros dientes en salir son los dos dientes de abajo. El primer diente puede aparecer entre los 6 y 10 meses de edad y tan pronto salga, requiere de atención y cuidado especial. Tal vez te preguntes si es necesario llevar a tu bebé al dentista desde la aparición del primer diente. En realidad, los expertos tienen muchas opiniones diferentes al respecto. Sin embargo, concuerdan en que antes del primer año de vida, tu bebé debe tener su primera visita. Con esto en mente, puedes decidir tomar precauciones en casa antes de llevar a tu bebé a su primera visita al dentista.

¿Cómo cuido los dientes de mi pequeño en casa?

• Cuando aparezca el primer diente, compra un cepillo de dientes pequeño para bebé, asegurándote que sea extra suave.
• Coloca en el cepillo una pizca de pasta de dientes con fluoruro no más grande que el tamaño de un grano de arroz.
• Pasa el cepillo de dientes a través de la boca de tu pequeño de forma suave, asegurándote limpiar muy bien los dientes que ya tenga.
• No te preocupes por enjuagar su boca; es tan poquita la pasta que no se presentará problema alguno; sólo recuerda utilizar una cantidad muy pequeña de pasta de dientes.
• Repite la limpieza dos veces al día; una en la mañana después del desayuno y la otra en la noche después de la cena o toma nocturna.
• Finalmente, procura no dejar que tu bebé duerma con un biberón de leche o jugo en su cuna ya que esto puede provocarle muchas caries.

¿Por qué limpiar los dientes de mi bebé?

Es muy importante limpiar los dientes de tu bebé ya que los residuos de leche o pedazos de alimento pueden alojarse entre los dientes, causando el crecimiento de bacterias y la liberación de ácido que puede provocarle caries. De la misma forma, comenzar a limpiarle los dientes desde esta temprana edad fomenta buenos hábitos de limpieza. Esto ayuda a hacer una transición fácil cuando tu pequeño tenga edad para lavarse los dientes por sí solo.
No debes preocuparte si aún no tiene ningún diente tu pequeño, es sólo cuestión de esperar; pronto comenzarán a brotar.

¿Cada cuándo debo esterilizar su equipo de biberón?

El rápido crecimiento de tu bebé le ha permitido adquirir defensas que fortalecen su sistema inmunológico. Por esta razón, la Academia Americana de Pediatría, así como expertos en el área, mencionan que ya no es necesario esterilizar el equipo después de cada uso si se mantiene una higiene adecuada, se lava muy bien el equipo con agua caliente y jabón y se deja secar de forma completa. Procura tener muy limpias tus uñas, manos y cocina. De nada servirá lavar muy bien y esterilizar el equipo si no se cuida la higiene propia durante la preparación. En caso de que el equipo sea nuevo, sí es necesario realizar una esterilización, pero puedes lavarlo como acostumbras después del primer uso.
A partir de los cuatro meses de edad, tu bebé se empezará a llevar objetos a la boca. Los objetos contienen diversas bacterias que ayudan al cuerpo a desarrollar sus propias defensas. Por lo tanto, la esterilización ya no es un factor primordial. La higiene continúa siendo un aspecto importante a observar, pero una buena lavada basta y es suficiente. Por otro lado, es bueno esterilizar el equipo de vez en cuando para evitar la reproducción de gérmenes que hayan podido quedarse debido a residuos de leche. Los métodos de esterilización incluyen:

Esterilización con vapor:

Esterilización eléctrica:

• Seguir instrucciones del esterilizador (ya que pueden variar).
• Asegúrate que el equipo del bebé sea seguro en vapor.
• Posiciona la apertura del biberón y todo el equipo hacia abajo en el esterilizador.
• Tapa el esterilizador, enciéndelo y déjalo hasta que termine y se enfríe.
• La mayoría de estos esterilizadores mantienen los biberones esterilizados por 6 horas, pero recuerda verificar las instrucciones.

Esterilización en microondas:
• Puedes poner únicamente el equipo en el microondas o dentro de una vaporera para microondas.
• Asegúrate de separar todas las partes del biberón antes de meterlo al microondas
• Si pusiste sólo el equipo dentro del microondas, tomará 90 segundos para esterilizarse.
• Si el equipo está dentro de la vaporera, tomará de 3 a 8 minutos para esterilizarse.
• Recuerda no insertar nada que tenga metal.
• Ten cuidado al sacarlo ya que probablemente esté muy caliente.
• Si mantienes tapada la vaporera, el equipo te durará esterilizado alrededor de 3 horas.
• Si no utilizaste vaporera, procura utilizar el biberón inmediatamente.

Esterilización con solución para agua fría:

• Sigue las instrucciones del empaque. Por lo general, requiere que prepares un contenedor especial con agua fría y que disuelvas la solución en el mismo.
• Inserta el equipo a esterilizar en el contenedor por lo menos 30 minutos. Pon la tapa y asegúrate de que todo el equipo esté debajo del agua. Para sumergir el equipo, revisa que no contenga burbujas dentro del agua ya que esto lo hará flotar.
• Deja el equipo en la solución hasta que lo vayas utilizar. Ya que lo saques, enjuágalo con agua esterilizada, y listo.
• Es necesario cambiar la solución cada 24 horas.

Esterilización por medio de hervir:

• Esté método requiere mucho cuidado para prevenir quemaduras.
• Antes de esterilizar, revisa que el equipo se pueda hervir.
• Prepara una olla con agua y deja hervir.
• Pon el equipo en la olla asegurándote de que no tenga burbujas de aire de tal forma que pueda ser sumergido adecuadamente. Tapa la olla y baja la temperatura para evitar que se desborde el agua, déjalo por lo menos 10 minutos bajo la misma.
• El equipo tiende a dañarse más rápido con este método; recuerda revisarlo constantemente.
• Es preferible sacar el equipo de biberón justo antes de utilizarlo.
• Si no vas a utilizarlo, haz que el equipo y su tapa estén juntos, para que no se contamine.

Aprendiendo más acerca del cuidado de sus dientes

Cuando tu bebé esté por cumplir dos años de edad, probablemente ya tenga una dentadura completa que le permita morder y articular palabras. Quizás aún no tenga todos los dientes pero pronto estos vendrán en camino. Durante esta etapa comenzarán a salirle los caninos o, como los conocemos coloquialmente, los colmillos; su sonrisa se mostrará radiante.
La dentadura de los bebés está compuesta por dientes de leche o dientes de bebé. Esto significa que son temporales y que conforme vaya creciendo, los irá perdiendo para dar espacio a los dientes permanentes. El hecho de que los dientes sean temporales, no nos da paso libre a descuidarlos. Por el contrario, al igual que con los dientes permanentes, los dientes de bebé están sujetos a caries e infecciones dentales si no se cuidan. Asimismo, enseñar a nuestros pequeños a crear hábitos de higiene desde temprana edad ayudará a fomentar la limpieza en el futuro.
Sabemos que has estado cuidando la boca y dientes de tu bebé, pero es momento para dar el siguiente paso. Es tiempo de enseñarle a tu pequeño a escupir después de lavarse los dientes. Le enseñarás que después de lavar su boca debe escupir para sacar la pasta de dientes. Demuéstrale cómo debe hacerlo y pídele que te imite. Indícale que sólo se escupe sobre el lavabo y después de lavar los dientes. Evita darle agua para que enjuague su boca y luego la escupa ya que a esta edad es más propenso a tragarla y pasarse la pasta de dientes en vez de escupirla. Practiquen todos los días este nuevo hábito. Tal vez tu pequeño quiera tomar control del cepillo de dientes. ¡Muy bien! Puedes empezar por enseñarle la mecánica. Tomen ambos el cepillo y limpien de arriba hacia abajo por toda la boca. No esperes que domine el cepillado a la primera, tomará tiempo para que lo aprenda en su totalidad. Por esta razón, es muy importante que siempre lo acompañes. Recuerda hacer este hábito atractivo y divertido y deja que tu pequeño te observe lavar tus dientes ya que los niños aprenden a través de la imitación.

Mi bebé ya está muy grande para su bañera

Tu bebé ha crecido mucho; tal vez ya esté muy grande para el lavabo o su pequeña bañera. Además, ¡está chapoteando por todos lados! Si te estás preguntando qué debes hacer, a continuación te presentamos diversas opciones.

Si tienes bañera:

Puedes optar por conseguir una bañera portátil más grande para bebé y colocarla en la bañera. Primero, coloca un tapete antideslizante en el piso de la bañera grande y luego coloca la bañerita de tu pequeño. En ella, tu bebé podrá jugar y tú sentirte segura. No necesariamente tienes que utilizar una bañera portátil; puede ser hora de pasarlo a la bañera de grandes. Si tu bebé ya se sienta solo sin ningún apoyo, estará listo para este gran paso. Lo único que necesitas es un tapete antideslizante en el fondo de la tina y sus juguetes del baño. Tendrá un amplio espacio para chacualear y jugar, ¡tanto que probablemente no va querer salir de bañarse! A pesar de tener mayor control de su cuerpo, sigue siendo muy pequeño y necesita de tu vigila absoluta. Es importante sólo llenar la bañera con muy poca agua, disminuyendo el riesgo de que tu bebé se ahogue. Revisa la temperatura del agua con tu codo antes de colocar a tu bebé dentro de la misma. No contestes el teléfono o arregles otros pendientes durante este proceso. Si tienes alguna urgencia, retira primero a tu bebé del agua, envuélvelo en su toalla y llévalo a un lugar seguro antes de solucionar lo que se presente. No olvides hacer de la hora del baño un tiempo divertido y relajante para tu bebé.

Si tienes regadera:

Si no hay bañeras en tu casa, no es problema. Puedes elegir pasarlo a una bañera portátil más grande y colocarlo en la regadera de su recamara. Lo más seguro es que tu bebé ya se siente sin apoyo por lo que podrá chapotear a gusto en su bañera infantil y toda el agua caerá dentro de la regadera. Los pasos para bañarlo en la regadera son muy sencillos. Primero, hay que preparar un tapete antideslizante para que al colocar su bañera no se mueva. Ya que su colocación esté segura, llena la bañera con agua tibia y revisa la temperatura con tu codo o parte interior de tu muñeca. Si la temperatura está agradable, es hora de meter a tu pequeño a bañar. Procura vestirte con ropa cómoda ya que tendrás que agacharte y sentarte en el piso. Estate lista también para una ligera mojada ya que tu bebé puede lanzar agua por todos lados, ¡es parte del proceso! Es muy importante no quitarle nunca la vista a tu pequeño; los accidentes pueden suceder en segundos, así que si por alguna razón tienes que irte, retira primero a tu pequeño de la bañera, tápalo con su toalla, colócalo en un lugar seguro y luego atiende tus necesidades. La hora del baño es excelente para iniciar la rutina del sueño, así que no olvides hacerla agradable y mostrarle mucho afecto a tu bebé.

Impacto del ruido de fondo en el aprendizaje de los niños

¿A tu pequeño se le dificulta aprender nuevas palabras? ¿Has observado el medio ambiente al que está expuesto cuando aprende? Un nuevo estudio encontró que el exceso de ruido de fondo (televisión, gente hablando o ruidos de tráfico) en el hogar o en la escuela puede hacer que sea difícil para los niños aprender nuevas palabras.

 

“Aprender palabras es una habilidad importante que proporciona una base para que los niños puedan tener logros”, dijo Brianna McMillan, autora principal del estudio y estudiante de doctorado de la Universidad de Wisconsin-Madison.

 

El estudio, publicado en la revista Child Development, fue dirigido por investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison. El estudio consistió en tres experimentos en los que 106 niños de 22 a 30 meses participaron. En el estudio, se les enseñó a los niños los nombres de objetos desconocidos y luego fueron evaluados en su capacidad para reconocer los objetos cuando éstos eran mencionados. Con el fin de entender cómo los diferentes niveles de ruido de fondo afectaron a la capacidad de los niños para aprender, el equipo repitió el experimento con diferentes cantidades de ruido de fondo.

 

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¡Ayuda! Mi bebé quiere pararse cuando lo baño

La hora del baño puede ser un momento muy divertido, pero también muy agotante, en especial cuando nuestros pequeños desean ejercer su independencia y rehúsan escuchar nuestras instrucciones. Durante esta etapa, los bebés adquieren nuevas habilidades y una de ellas es pararse manteniendo el balance. ¡Este es un elemento clave en su desarrollo, y como padre seguramente te dará mucho orgullo! Sin embargo, las nuevas habilidades de tu pequeño incluyen mayor energía e inquietud por explorar y utilizar su cuerpo, ¡tanto que quedarse quieto durante la hora del aseo puede parecer imposible!
Como padres y adultos conocemos los riesgos que pueden presentarse durante la hora del baño. No queremos que nuestros pequeños se resbalen y se golpeen. Por lo tanto, ver a nuestros bebés pararse a la hora del baño puede preocuparnos. Posiblemente, le indicaremos a nuestros pequeños que se sienten y no nos obedecerán; entonces, ¿qué se debe hacer? A continuación, te presentamos diversas técnicas que te pueden ayudar.

• Si tu bebé ama la hora del baño y no quieres que se pare, puedes indicarle que al momento de que lo haga se acaba la hora del baño. En un tono gentil, dile “Te has parado, con lo cual me estás demostrando que es hora de salir de bañarte.” Si no te hace caso, hay que sacarlo. Con tiempo asociará que si quiere seguir jugando durante el baño no debe pararse.
• También puedes ponerle junto a él juguetes que únicamente pueda utilizar al estar sentado. Si se para, se le quitan los juguetes.
• Otra opción recomendada por expertos es dejarlo que se pare. En algunos casos, puede ser más seguro bañarlo parado que tener una batalla con tu pequeño cada vez que toma su baño. Si decides dejar que se pare, es necesario adecuar el espacio del baño para tenerlo lo más seguro posible. Coloca un tapete antideslizante en todo en el suelo de la bañera o regadera. Elimina cualquier objeto que le pueda hacer daño si se cae y asegúrate de que estarás siempre al pendiente de tu pequeño. Sea que esté sentado o parado, nunca hay que quitarle la vista de encima.

¡Esperemos que estas técnicas te ayuden! Recuerda utilizar tu creatividad y adecuar las técnicas a tu estilo. No hay una sola respuesta correcta; la clave es ser consistente, firme y siempre estar presente. Tu pequeño está muy emocionado con sus habilidades, así que sé empático con él. No se levanta para desafiarte; lo hace porque es algo nuevo y emocionante para él. Entenderlo te ayudará a establecer las mejores reglas para su seguridad.

Cuidando la piel de mi bebé

Tal vez has notado que la piel de tu pequeño es muy suave y delicada. Su piel es más delgada que la piel de los adultos y puede irritarse, arderse con el sol y resecarse con mayor facilidad. Por esta razón, es importante tomar precaución para mantener su piel sana. Los siguientes consejos te pueden ayudar a mantenerla así:

1. No utilices jabón todos los días cuando lo bañes. Los días que sí lo hagas, utiliza un jabón hipoalergénico, no perfumado y especial para bebés.
2. No expongas a tu bebé de forma directa al sol. Evita salir con él entre las 10 de la mañana y las 4 de la tarde; pero si tienes que salir, viste a tu bebé con ropa de algodón que tape sus brazos y piernas; recuerda no olvidar el cubrir su cabeza también. Durante el día, busca caminar debajo de la sombra para que tu bebé tenga la menor exposición posible al sol.
3. Cambia el pañal de tu pequeño frecuentemente para evitar que se rose. Limpia muy bien el área con agua y algodón. Si utilizas toallas húmedas, evita aquellas que contengan alcohol o fragancias ya que pueden irritar la piel de tu pequeño.
4. Cuida que tu bebé no caiga en contacto con químicos fuertes como lo pueden ser los restos del detergente. No es necesario comprar detergentes muy especiales; procura siempre enjuagar muy bien todas las prendas y artículos que puedan llegar a estar en contacto con tu pequeño. Durante estos primeros meses, es recomendable lavar su ropa separada de la tuya. Pasando los cuatro meses de edad, puedes combinar su ropa con la de la familia, siempre y cuando asegures que sea enjuagada de manera correcta.

Finalmente, la piel de tu bebé tiene una capa natural de protección por lo que no requiere de cremas. Si notas que su piel se ha resecado, puedes aplicar un poco de crema no perfumada para bebé en el área afectada. Una vez que recupere su hidratación, puedes descontinuar su uso y utilizar sólo en casos necesarios.